学美留学:隐藏在650万美金贿赂案中的重要招生信息,你也能用上

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  今年3月份,美国爆出了史上最大规模的招生舞弊案,涉及耶鲁斯坦福等众多名校。随着案情的发展,最大一笔贿赂被爆出来自华人家庭,金额高达650万美金。

  惊叹于巨额数字的同时,这次案件的另一面也值得我们深思:

  即便土豪至此,这位学生也不得不通过伪造体育特长生(帆船运动员)的方式,“走后门”入学,美国教育对体育的重视程度可见一斑。

  1、体育在美国有多重要

  我们常说藤校藤校,但很多人可能不知道,所谓的常春藤联盟(Ivy League),指的是由美国东北部地区的八所大学组成的体育赛事联盟。从它的历史渊源就可以看出来,美国的体育文化是伴随着美国顶尖大学的成立而产生的,厚重的历史和坚定的信仰造就了美国体育人才的摇篮。

  在传统思想中,国内的体育特长生似乎都是“四肢发达,头脑简单”的代名词。但是在美国,体育运动是名校入学的“金牌敲门砖”,是学生运动员进入顶尖大学最有效的途径之一。

  在中国,学霸作为神一样的存在,无一例外会受到老师的喜爱和同学的仰慕,“别人家的孩子”的声响也不时回荡在耳畔。而在美国,哪类学生能像螃蟹一样横着走? 不是学霸,而是橄榄球队队长。

  在一些美国高中,SAT满分被哈佛录取的学生,受关注度可能还不如那些在五十名开外大学参加体育队的学生。

  

  对美国一般老百姓而言,体育是锻炼人格的活动,不只是强身健体。

  美国很多小镇都有政府支持的各项团体体育俱乐部,那么年轻时做过运动员的爸爸们,无论多么忙都会抽出时间做足球或橄榄球教练。

  他们教导孩子们不要一味追求输赢,更要学会团队精神(Teamwork)、体育精神(Sports manship)、忍耐力和毅力(Endurance and Perseverance)、态度(Attitude)以及如何在球场上惨败后吸取教训(How to deal with failures)。

  在美国亚裔多的地方,房价涨了,白人慢慢搬走,镇上的团体体育活动减少了,学校体育队没有了竞争力,大多数学生只能拼钢琴、小提琴和奥数了。

  我们常常抱怨现在的孩子不愿意吃苦,但很多时候反倒是家长没有给孩子提供吃苦的机会。在美国人眼里,高中四年间去贵州做了一周支教的经历当成是吃过苦的证明,着实可笑了点。

  让孩子在体育活动上吃苦是很有必要的。在美国,不少孩子小学阶段每周会花5小时在一项体育运动上,很多孩子还同时参与两项体育活动。初中后会投入更多时间,每周体育运动在10~20小时不等。

  练冰球的孩子周末早上5点就要起床;练游泳的孩子上早课前会先进行游泳训练,下课后还要再回到泳池训练。在这样的训练下,学生才能算真正意义上的“有特长”,在顶尖高中体育队才能拿到一席之位。

  2、美国大学为什么那么看重体育

  为什么体育对美国学校那么重要?

  从现实角度看,钱是一个重要原因。

  在美国生活过的朋友都知道,多数美国人最着迷的是橄榄球,只要本地的州立大学校队偶尔赢几场球赛,或是在大学校际橄榄球赛中排名能靠前,那么本州老百姓愿为州立大学交税的激情必然大涨。

  此外,很多人可能不知道,美国大学橄榄球队的教练有可能比校长的收入还要高。球队经常赢球,有钱校友就会支持校队,买票看球并每年不断捐钱给学校,学校的Spirit和人气也会上扬。相比之下,学校的奥数再好也很难像橄榄球一样鼓舞学校士气。

  那些富有远见的校长认为,顶尖大学如果要培养未来领导美国和全球的领导者,就绝不能把目光仅仅局限在考试成绩高、学术潜力大的学生身上,而要培养能够面对、分析、驾驭、处理复杂资讯和艰难局面的“完整的人”。

  一个整天沉湎于书本的柔弱娇嫩的书呆子是不可能有能力应付真实世界里瞬息万变的种种挑战。在某种程度上,对于政治(特别是国际政治)和商业来说,野心、精明、坚毅以及对人性的洞察等品性也许比对学术的兴趣重要得多。

  1960年,哈佛大学招生办公室主任本德在他离任前的一份长篇报告中宣称,一个完全由学术成绩顶尖学生组成的群体是不健康的,它不利于学生个体充分、全面地发展。这一观点深刻地影响了此后哈佛和其他顶尖大学的招生培养政策。

  宾夕法尼亚大学教授安吉拉·达科沃斯总结了运动对于人格发展的最重要的作用:

  能够忍受时间和欲望的煎熬,善于控制情绪;

  不抱怨现状,不畏惧失败,竭尽所能,直到成功;

  目标清晰,专注力强,责任心重。

  

  此外,在众多顶尖名校看来,体育的作用还有以下四点:

  首要的是勇往直前,不屈不挠、坚持不懈的意志。

  运动可以帮助学生获得在激烈的对抗和竞争中,面对落后和不利局面时,调整心态、沉着应对、快速决定并重拾活力的经验。还可以帮助学生习惯于接受有悖于自己意愿的事实——不可能所有的比赛都能赢,他们可以输掉比赛,但不可以被击垮。

  其次是遵守规则的意识。

  所有的体育比赛都有明确公平的规则,参与者必须在规则范围内行动,违反规则将受到惩罚。一次比赛就会使学生深刻理解规则和遵守规则的重要性。这些经历在学生心灵中所产生的影响要远比课堂上老师的说教大的多得多。

  第三是团队合作的精神。

  特别是在群体比赛项目中,虽然个人能力很重要,但决定最终胜利的,往往是团队的共同努力。学生将从亲身经历中明白,胜利属于整个团队而不是个人。这就要求运动员具有自我奉献的精神,共同享受成功的喜悦,共同承担失败的责任,而不是推卸责任。

  最后依然重要的是,体育赋予人的灵魂以一种神奇的力量,能从最一般的意义上体现人类追求卓越的精神。在赛场上,运动员必须竭尽全力去挑战自我,发展和利用自己的潜能,力尽所能达到最高境界。

  这些品质在学生的未来生活和职业发展中将起到至关重要的作用,大学应当将这些宝贵的价值注入到所有学生的灵魂中去。

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