大西洋海底正在漏水,或致板块剥离,大西洋不断缩小最终消失!

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  地球上90%的地震和81%最强烈地震都发生在40000公里长的环太平洋火圈上,几乎绕太平洋一周。这里是太平洋板块和大陆板块交错的地方,随着板块移动和碰撞,地下岩浆不断从缝隙中涌出,导致地球上这个地质最活跃的地区火山喷发,地震频繁。


  然而,并不是所有海洋板块和大陆板块交界的地方都如此暴戾,地球另一面的大西洋板块和周边大陆很多时候就相安无事,让人羡慕得要死。不过,在葡萄牙附近海底有一个相对平坦的地区,历史上还是发生了两次大地震,其中一次还是欧洲最大的地震——1755年的里斯本大地震,剧烈的地震和强大的海啸几乎摧毁了整个里斯本,导致约10万人死亡,占里斯本人口的还强。最近一次则是1969年的7.8级地震,幸运的是这次地震相对温和,没有造成什么伤害。


  这究竟是怎么回事呢?数百年来地震专家们一直百思不得其解。不过最近,里斯本大学海洋地质学家若昂·杜阿尔特领导的一项研究可能已经揭开了这个谜题:葡萄牙圣文森特角以南的马蹄形深海平原下,大西洋正在漏水,造成地下深处板块剥离,像水滴一样滴落地幔,新的俯冲带正在形成,导致大西洋不断缩小,最后将会完全消失。


  研究人员根据地震波获得的数据,通过计算机建模对这个马蹄形深海平原进行了研究。按理说这个地区没有明显的地震断层,没有水下山脉,没有其它构造活动,地质情况应该相对稳定,发生如此巨大的地震完全是不可思议的。最终的研究结果表明,这处海底下20公里厚的板块由软质岩石构成,非常古老,超过了一亿年,大西洋海水渗漏进入岩石缝隙后,与岩石发生反应,在一种被称为蛇纹石化的过程中,转化为柔软的绿色矿物,在板块下部形成密集而沉重的蛇纹岩。


  最终下部板块被剥离出来,岩石就像水滴一样坠落,由重力拉入地下,并延伸到250公里的地幔深处。上层岩石则不堪压力发生断裂,形成一个新的俯冲带,并将最终造成一个板块被驱动到另一个板块下,继而蔓延到整个大西洋,导致它在板块运动中不断缩小,最后关闭消失。而地球上的所有大陆也将在2亿年后,通过板块运动重新合在一起,形成一个新的超级大陆——终极盘古大陆。


  科学家们认为,厚厚的大陆板块通过类似的机制可能会发生剥离,甚至在旧的俯冲带中也可能发生,但在海洋板块中此前还从未记载。不过这项研究还未经同行评议,同时板块运动速度极慢,仅仅相当于人类指甲生长的速度,需要极为漫长的地质时间才能发现变化,新的俯冲带究竟如何形成还有很大的争议。

  这项研究4月份在欧洲地球科学联盟会议上发布。

  注:所有图片均来自网络

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