澳大利亚独占一块大陆,得天独厚,为何却被说注定成不了世界强国?

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  1607~1733年,英国陆续在北美建立了13块殖民地,这就是美国的前身。1783年美国取得独立。

  

  1770年,英国库克船长发现澳大利亚。1786年,英国开始向澳大利亚流放犯人。1901年,澳大利亚成为自治领,享有高度自治。

  美国和澳大利亚堪称世界上最相似的国家。两国都是由英国的海外殖民地获得独立,发展而来。

  美澳都继承和发展了英国文化,人种上都以欧洲白人为主。除了历史和文化相似,美澳两国的领土面积相差也不大。美国领土面积937万平方公里,但如果去掉靠近北极,人口稀少的阿拉斯加,美国本土面积只有766万平方公里。澳大利亚领土面积762万平方公里。

  

  美澳两国的相似之处虽然很多,但国家实力差距很大。美国在2016年有3.23亿人口,GDP总产值达到18万亿美元,占世界GDP总量的24%,居世界第一。

  2016年,澳大利亚人口只有2400万,GDP产值为1.3万亿美元,占世界GDP总量的1.8%,居世界第12位。

  为什么美澳两国的国力差距如此之大?

  有人会说是因为澳大利亚人口少;工业规模小,且主要集中于矿产开采方面;沙漠面积巨大,占了很大一块国土,不利于国土开发利用。

  

  其实,这只是表面原因。

  到底什么原因造成澳大利亚人口少,工业规模小,沙漠面积巨大,才是澳大利亚国力弱小的真正问题所在。

  那么,澳大利亚有哪些问题呢?

  一,缺水。

  澳大利亚四面环海,北部地区处于热带,就整个国家而言,澳大利亚并不缺水。但是,澳大利亚适合人口居住和工农业发展的东南部和西南部水资源是比较紧张的。

  澳大利亚人口这么少,工农业用水已经很紧张,想要大幅增加人口,几乎是不可能的。

  二,土质太差。

  澳大利亚是土壤质量最差的一块大陆。造成土质差的原因有很多,主要是天然造成的,人为因素也不可忽视。

  土壤肥力主要是冰川作用生成或植物落叶常年堆积腐化而成。澳大利亚位于热带和亚热带,没有冰川,植被覆盖率低,土地本来就不肥沃,在加上四面环海,土地被海风吹了几亿年,很多土地已不适合耕种。

  

  18世纪末期,英国人来到澳大利亚时,澳大利亚的植被覆盖率挺高的。英国人就以为这里和北美一样土地肥沃,适合发展农牧业。于是大量开荒,破坏了当地的植被。由于土质差,这些土地基本种过几年就荒漠化,再也难以恢复植被覆盖。直到1970年代,澳大利亚官方才出台政策保护本土植被,但为时已晚。

  三,农业成本高。

  澳大利亚作为一个发达国家,缺水和土质差并不能阻止其发展农业和牧业,只是需要大量使用化肥,造成农业成本高。

  此外,澳大利亚外来物种泛滥也是造成农业减产,提高成本的因素。比如澳大利亚的野兔数量曾达到200多亿只,对植被和农作物破坏很大。最后澳大利亚只能研发病毒来杀灭野兔。

  农业是一个国家的基础产业,农业成本高造成澳大利亚很难养活更多人口,进而造成工业也很难发展。

  四,历史原因。

  英国占领殖民地一般是为了获取商业利益,但占领澳大利亚却只是为了流放犯人。

  英国在北美不但大力发展农业和工业,而在澳大利亚却只是流放犯人。这客观上说明了,澳大利亚其实没有太多油水,要不然英国肯定会在澳大利亚大力发展工农业,来获取商业利益。

  

  相比之下,美国以平原为主,土地肥沃,水资源丰富,农业发达,养活的人口更多,适合发展工业。美国比澳大利亚国力更强大,也就不足为奇了。

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