一条怀孕母蟒肚中有73颗蛇蛋,美国“蟒蛇消除计划”又创纪录

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  一条怀孕母蟒肚中有73颗蛇蛋,美国“蟒蛇消除计划”又创纪录

  

  一条巨蟒一次能下几颗蛋?美国佛罗里达的野生动物官员告诉你,这种没有腿的顶级捕食者,一次可以繁殖73颗蛋……在佛罗里达州大柏树国家保护区,野生动物官员捕获了一条长5.1米的缅甸蟒,这是该保护区内发现的最长的蟒蛇,本来这里不应该有蟒蛇出没,但因为与大沼泽地相邻,所以这条蛇很可能是从那边“偷渡”过来的。至于说蟒蛇为什么要进入大柏树保护区,可能跟南佛罗里达州水域管理局(SFWMD)的“蟒蛇消除计划”有关。缅甸蟒是佛罗里达州的一种入侵物种,它们之所以能够出现在这里,很可能是摊上了决定将它们野外放生的愚蠢主人,此外,佛州频繁的飓风可能帮助它们逃脱原来的笼子。

  

  鉴于它们是侵入性的,所以南佛罗里达州水域管理局发布了“蟒蛇消除计划”,用现金鼓励每一个蟒蛇猎手“净化环境”。这条怀孕的母蟒可能觉得大沼泽地不太安全,于是铤而走险“流窜”到了大柏树保护区,没想到还是被抓住了密苏里州立大学生物学助理教授大卫·潘宁说:“这条蟒蛇重达63千克,可能使她位列佛罗里达州最大的野生蟒蛇的前10%,她体内发现的蛇蛋数量达到了73个,绝对创造了记录。”“这个‘蛋量’远高于平均水平,”潘宁说:“蟒蛇的正常产蛋量一般是几十个,也许是40个,或50个,但绝不是73个。”潘宁还说,这条母蛇之所以被捕获,是因为现在是春天,它体内的蛋导致它行动不便。每一颗蛇蛋都有10到13厘米这么长,它们在母亲体内占据了很大的空间,因此母蛇不得不停止进食,以保证腹内的蛋能够完好无损。“这令人印象深刻,”潘宁说:“这就像将一堆网球塞入了一只超级长的袜子里,虽说这个比喻不太贴切,但至少说明了蛇蛋和母蛇的关系。”

  

  蛇蛋一般在母体内发育两到三个月,然后会被产在一个窝内,母蛇会盘在蛇蛋上,让它们保持温暖。这可能是缅甸蟒作为入侵物种如此“成功”的原因,试想一枚鸡蛋,即便受到了母鸡的舍命保护,它也没有多少机会逃脱掠食者之口。但如果被一条5米长的妈妈守护,小蟒蛇基本上都能安然地破壳而出。蛇蛋孵化后,会立刻和母亲分道扬镳,有趣的是,在佛罗里达的大沼泽,小蛇们能够轻而易举地找到食物,它们在远离故乡数万千米的地方找打了“天堂”。不过,这对于其他动物来说不是个好消息,缅甸蟒蛇擅长潜伏和捕捉猎物。自从这些蛇开始入侵佛罗里达州以来,大沼泽地的兔子、狐狸、浣熊、白尾鹿和负鼠的目击量下降了90%以上,可以肯定它们中的大多数都被缅甸蟒吃掉了。缅甸蟒在东南亚的原生地区是濒危动物,这主要是因为它们的皮能够被做成皮鞋、皮包和乐器。在佛罗里达,缅甸蟒是数量泛滥的入侵生物,在它们的老家,这些蟒蛇却成了濒危动物。这是一个耐人寻味的现象。

  

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