中美文明冲突论有感(一):美国现代文明的来源和特点是什么?

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  近日,美国《华盛顿观察家报》网站刊载了一篇题为《美国国务院为美中文明冲突做准备》的文章,主要观点是说,当前中美之间的摩擦,是两种不同文明的冲突。

  此论一出,舆论哗然,许多有识之士对此看法展开猛烈批判。在小编看来,此篇文章论调,歪曲事实,混淆视听,似是而非,是一种非常荒唐的观点。

  对于此类论调,小编不想节外生枝,只想从文化、文明层面,做一下简要分析。

  

  第一个问题,美国现代文明的来源和特点是什么?

  在很多人看来,美国现代文明代表了西方文明的许多特性,如资本主义市场经济,西方式的民主制,广义的基督教信仰,发达的科学技术,依法治国的理念,重视物质生活的消费等。

  美国的现代文明要素,有一部分来自西方古典文化,即希腊罗马文明。

  如美国的民主制源于古希腊文明(雅典城邦);三权分立制源于罗马共和国制度(执政官、元老院、公民大会);法治文明和古希腊有关,也和罗马法律有关;美国的科技文明既和希腊科学传统有关,又和欧洲启蒙运动有关。

  换言之,美国现代社会制度、法治文化、科技文化主要来自古希腊、罗马文明和18世纪启蒙运动。

  自启蒙运动后,欧美进入现代社会,启蒙运动的口号——自由、民主、科学、博爱,除了基督教的博爱外,其他文明元素则来自希腊罗马文化的现代复兴。

  

  美国社会重视物质生活的消费,这种现代性文化来自14世纪的文艺复兴和近代启蒙运动。

  14世纪的文艺复兴,反对基督教禁欲主义,提倡个性解放和感性解放,正式打开西方文化重视物质生活享受的大门。

  18世纪的启蒙运动,继续反对基督教迷信,提倡唯物主义,进一步刺激了对物质生活的需求。这是欧美进入现代社会的重要标志。

  可见,美国现代文明的许多元素,尤其是制度、法制、科技层面,主要和西方古典文化有关,是希腊、罗马文明的现代复兴、继承和发扬。

  美国现代文明还有另一种重要元素——基督教。

  广义的西方文明还有一个名字——基督教文明,足以看出基督教信仰对于欧美文明的重要意义。

  有人说,希腊罗马文化构成了欧美现代文明的身体(经济、制度、法制外壳),基督教文明则是西方文明的核心与灵魂(精神信仰),两者缺一不可。

  

  我们知道,基督教并非产生于古代西方,而是来自东方的巴勒斯坦地区,是东方文化的舶来品。

  换言之,欧美信仰的基督教不是来自西方古典文化,而是来自古老的东方文明(基督教产生于地中海东部的犹太族文化)。

  耶稣被钉十字架后,使徒保罗、彼得、约翰等人把基督教传到欧洲地区,如意大利罗马,基督教成为罗马帝国的国教后,又慢慢征服整个欧洲地区,成为西方人的宗教信仰。

  结合基督教文明的发展史,不难看出,基督教原初不属于西方文化,而是东方文化的诸多形态之一,从起源上说,以美国为代表的西方文明本身就包含东方文化成分,而且是至关重要的成分。

  

  再者说,西方古典文化(希腊、罗马)并不是天上掉下个林妹妹,不是在封闭、孤立的时空中孕育、成长,而是和周边地区的其他文明,如西亚、非洲、小亚细亚文明,处于不断的交流、互动中,经过不同文明的碰撞、吸收、融合,才最终形成了希腊、罗马文明。

  例如从起源上说,西亚的美索不达米亚文明、犹太文明以及非洲的埃及文明,都比希腊、罗马文明要早许多。

  其中,犹太文明、希腊文明、罗马文明,被后人统称为泛地中海文明。就达到繁荣阶段时期而言,犹太文明在先,希腊文明在后,最后是罗马文明。

  

  据此,无论希腊还是罗马文明,都受到西亚或埃及文明的重大影响,如希腊神话中包含不少埃及神话元素;罗马文化受到腓尼基文化、阿拉伯文明的重要影响。

  大家看,在西方文明产生的古典时代,东西方文明的互动、融合尚且如此活跃、开放,更不用说当今处于全球化时代的东方、西方文化了。

  因此单从西方文明的起源和构成上说,以欧美为代表的西方现代文明本身包含许多东方文化元素,美国国务院高喊的文明冲突论,没有历史根据,是根本站不住脚的,是一种似是而非、混淆视听的论调。

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