磨剑十年待后生 法国老牌皮具商薪火续传

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  转载自旅法华人战报(ID:DailyFR)

  海外网巴黎4月27日电 (龙剑武)“何乐不为?”当被问及为何时隔十年后重启一度中断的家族企业,法国皮具品牌“雷汤日”(Létrange) 继承人塞巴斯蒂安·雷汤日给出了这样的回答。

  时间回溯到2007年,已转向纺织品生产的“雷汤日”因薪火失传而关门歇业。在此之前的170年间,“雷汤日”在法国众多奢侈品牌之中也属当之无愧的百年老店。

  

  历史再上溯到1838年。当时的法国处于七月王朝时期。“雷汤日”品牌创始人奥古斯特·雷皮奥(Auguste Lespiaut)最初在巴黎卢浮宫王室马厩担任皮革工匠,凭借其优秀的皮具制作技艺声名鹊起。他的顾客当中包括大名鼎鼎的画家欧仁·德拉克洛瓦和文豪维克多·雨果。

  “这与当初同为马具制作商、如今已成为法国奢侈品行业翘楚的爱马仕的发家史如出一辙。”塞巴斯蒂安强调。1865年,奥古斯特·雷皮奥的女婿阿尔芒·雷汤日(Armand Létrang)继承衣钵并将家族事业进一步发展壮大,多次在世界博览会上获奖并取得多项发明专利。据介绍,今天在品牌皮箱上常见的行李标牌即是“雷汤日”首创。

  在位于巴黎东郊蒙特勒伊市的“雷汤日”工坊里,塞巴斯蒂安接受海外网记者采访,对家族史如数家珍。在他看来,家族企业及其产品的发展史见证了人类交通出行方式的变迁,并随之不断创新。在最先以马代步的年代,“雷汤日”抓住了马具需求的商机。18世纪末至19世纪初,自行车经过不断改良开始大行其道。“雷汤日”也与时俱进,成为自行车用具制造商。再后来,伴随着工业革命,汽车、火车相继问世,“雷汤日”的产品也始终紧跟交通工具迅速演变的步伐。这期间,该品牌又培养了一批忠实客户,包括塞巴斯蒂安口中“品味挑剔”的著名科幻作家儒勒·凡尔纳。

  

  “何乐不为”这也是1908年法国探险家让-巴蒂斯特·夏古(Jean Baptiste Charcot)第二次远征南极时所乘远洋帆船的名字。“雷汤日”成为此次南极探险的定制供应商,为“何乐不为”号帆船上搭载的大批科学测量仪器专门制作皮质包装。塞巴斯蒂安认为,家族企业的产品以这种特殊方式载入了人类交通出行史册,令他深感自豪。

  在很长一段时间里,“雷汤日”品牌都大获成功,在巴黎和蒙塔纪市的工厂一度达到700人规模,为绅士、猎户、军人、自行车手和摄影师生产相关皮革制品。第二次世界大战期间,孀居的昂丽叶特·雷汤日(Henriette Létrange)接掌企业。由于二战时期皮革原料匮乏,这名女性继承人果断决定转型,主攻高档衬衫,同样接续了家族百余年间的辉煌。直至2007年,后继乏人的“雷汤日”退出法国品牌的历史舞台。

  虽然这次谢幕长达十年之久,但并不是真正的曲终人散。作为家族第七代传人,原本从事广告业的塞巴斯蒂安从企业档案中发掘品牌故事,内心激发出让“雷汤日”焕发新生的热情。2018年,他借助具有家族传统优势的皮革工艺,通过私募融资手段筹得上百万欧元资金,主打符合时代潮流的时尚女包系列产品,入驻老佛爷百货,在巴黎繁华商业区开设专卖店,欲在竞争激烈的奢侈品市场再争一席之地。为此,他邀得曾供职于路易·威登和迪奥的设计师马蒂亚斯·雅克梅加盟,出任“雷汤日”艺术总监。

  

  在一座用旧仓库改造而成的工作室里,塞巴斯蒂安畅谈对女包的理解,也延续着他对家族产品演进的一贯诠释:手袋皮包不仅是现代女性追求时尚必不可少的标配,更代表了当今社会都市女性的“出行方式”,成为陪伴她们逛街、购物、社交等一系列日常活动的个性标志。

  “何乐不为”这还是“雷汤日”最新款高档女包的名字,无疑在向当年南极远洋船致敬,仿佛又是塞巴斯蒂安热衷于家族历史的内心写照。

  作为首席设计师,马蒂亚斯在现场展示了“何乐不为”新品系列的工艺和理念:内部大空间设计为储物提供充分的可能性,还有可供选择的内搭包和内饰图案,全凭客户个人喜好定制,意在体现“何乐不为”的个性化精神。

  

  在马蒂亚斯看来,“雷汤日”女包既要秉持皮革传统技艺,又要注重独特创新的现代感,同时追求精湛的工匠精神,从而不落所谓“经典”的窠臼。为此,他不惜“大费周章”地思索并不讨巧的独创设计:整张皮革的制包工艺、不规则的八面体造型、高密度的镶嵌装饰技术,流动线条的雕塑式钯金手柄……

  他还主张,虽然品牌走的是售价不菲的高端路线,但应该奉行低调奢华的风格,不事张扬,静水流深。正如“雷汤日”的商标就是简单的三个圆点,有时候只是默默地融入皮包的孔洞或铆钉装饰当中,从不醒目浮夸地突出,恰似省略号一般言犹未尽,寓意深远。

  “我希望留下有价值,让人喜爱的东西。”马蒂亚斯既崇尚高品质,又喜欢不断探索和挑战新鲜事物。这与塞巴斯蒂安信奉的雷汤日氏家训“臻于至善,日求超越”不谋而合。

  塞巴斯蒂安和马蒂亚斯不仅志趣相投,而且都有过访华的经历,也不约而同地看好中国市场的潜力,均表达了对中国传统艺术的欣赏之意。他们一致认为,“雷汤日”一方面会坚持法国本土品牌的身份,另一方面对外来文化持开放态度。

  

  “雷汤日”的中文译名就是一例。据介绍,品牌的音译用字来自于佛教的地、水、火、风四大元素之说。雷取自风,汤为水,日喻火,而品牌根植于大地,即为土。这个译名寓意家族企业的精神生生不息。

  塞巴斯蒂安对重振家族事业充满热情,乐此不疲。马蒂亚斯对创新设计同样充满热情,乐在其中。塞巴斯蒂安提醒说,“乐趣”是马蒂亚斯的口头禅,既是设计工作本身的乐趣,也指顾客从产品中得到的乐趣。这似乎又暗合了中国人“独乐乐不如众乐乐”的思想。

  面对是否进军中国市场的提问,塞巴斯蒂安还是笑着给出了那句“何乐不为?”只不过,法语原文中其实并不存在的“乐”字终于找到了最佳的注脚。

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