世界最宽河流,长度仅300公里,却有200公里宽,曾被认为是淡水海

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  世界上最长的河流是尼罗河,流量最大的河流是亚马逊河,但世界上最宽的河流是哪一条呢?许多人不知道。

  对于一条河流来说,最宽的地方莫过于他的河口区域,这里位于河流流量最大的地方,再加上海浪的侵蚀,一般河口处都会形成一个喇叭状的特殊地形。单就河口来说,长江口的最大宽度为90公里,亚马逊河口宽度达200多公里,但如果按照平均宽度或者减去河口沙洲来计算的话,这些河流的宽度都太窄。

  从这方面来说,世界最宽的河流是位于南美洲南部,阿根廷与乌拉圭交界处的拉普拉塔河。这条河的长度不到300公里,但宽度却达到200多公里,80%以上的区域宽度都在50公里以上。

  

  拉普拉塔河的宽度究竟有多恐怖呢?我们来用一个故事说明,看看发现这条河流的人是怎么说的。

  在15世纪末期,葡萄牙和西班牙先后发现了美洲,然后这两个国家迅速在当地占领地盘,一个个赚得盆满钵满,最终却在美洲的利益分配上面出现了一些矛盾。于是,在教皇亚历山六世的主持下,1494年6月7日,西班牙和葡萄牙签订了一份《托尔德西里亚斯条约》,按照该条约规定,地球西经46°37'以东的区域属于葡萄牙,以西的就属于西班牙,不得擅自越界,或者恶性竞争。

  就这样,两个国家独霸美洲百余年,需要做的事情就是探索未知领域、占领、掠夺、带着财物返航……在这种情况下,西班牙占领的美洲西部地区因为没有巴拿马运河的缘故,物流是个大麻烦,船队必须绕过南美洲最南端的合恩角才能抵达欧洲,路途带过于遥远,一个来回得好几个月。所以他们需一条可以抄近路的航道。

  

  一开始,因为南美洲太大,西班牙人对当地水文地理的了解程度并不高,许多地方都是未知领域,所以西班牙就希望能够在太平洋和大西洋之间,寻找出一条就近的水路。比如说沟通两地的河流之类的。

  1516年,西班牙探险家胡安·迪亚斯·索利斯和他的船队到达乌拉圭,在这里,他们发现一个非常奇怪的现象:这里的海水居然是浑浊的。带着好奇的心理,这位冒险家尝试品尝了一下这个水,却发现是淡水。由于当时没有卫星地图,无法看清附近的地形地貌,所以大家也一时之间也不敢确定这究竟是怎么回事,船员们只是在航海日志中将这个地方标记为“淡水海”。由此可见,驰骋世界的航海家都不敢相信这是一条河流。

  事实上,胡安·迪亚斯·索利斯发现的这地方,就是拉普拉塔河 - 世界最宽的河流。

  

  按道理说,拉普拉塔河是巴拉那河和乌拉圭河交汇之后,下游阶段产生的河流,仅仅流了数十公里就到达非常宽广的海域,应该被称之为海湾或者河口才对,为什么会被成为“河流”呢?

  原来,这个河口处的喇叭口弧度相对较小,河流的流量却非常大,年平均径流量达到2.2万立方米每秒,每到雨季时节,河水暴涨,裹挟着上游的泥沙席卷而下,日积月累,这些淤泥就在出了河口处大约200公里的水下形成一个较浅的大型沙洲。这些沙洲虽然没有露出水面,但却像一个天然的漫水坝一样,将外面的海水与里面的河水分开。

  这样一来,看似是一个海湾的地方,就形成了一个庞大的蓄水池,河水会顺着喇叭口一直往外流,然后从沙洲上方缓缓溢入海洋。这些凸起的沙洲极大地阻止了海水与河水的交换,致使拉普拉塔河能够在宽达两百公里的海湾内形成河流,也就是拉普拉塔河。

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