格陵兰冰盖的融化速度比我们想象的要快,而且没有任何停止的迹象

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  来自北极的更令人沮丧的消息:格陵兰岛的冰盖自上世纪80年代以来以比正常速度快6倍的速度收缩,即使人类显著减少碳排放,它也可能在未来几十年里继续融化。

  

  来自加州大学欧文分校和荷兰乌得勒支大学的研究人员利用格陵兰岛积雪和冰川融化的几十年数据,构建了这个世界上最大岛屿46年的变化历史,但这并不令人放心。他们发现,自1972年以来,仅格陵兰岛就导致海平面上升13.7毫米,其中一半发生在过去8年里。

  几十年来,研究海平面上升的科学家们一直在密切关注格陵兰岛,因为格陵兰岛有65.6万平方英里的冰层,面积是德克萨斯州的三倍。海冰虽然对升温很敏感,但并不影响海洋的体积。想象一杯有冰块的水:如果这些冰块融化了,杯子里的水位不会改变。但是当陆地上的冰原融化时,就像往玻璃杯里加了更多以前没有的水一样。

  南极洲是世界上唯一一块终年覆盖着冰原的大陆,它比格陵兰岛大得多。巨大的南方大陆也刚刚开始融化,而北方大陆几十年来一直在萎缩。

  虽然之前的研究从2000年就开始跟踪格陵兰岛的冰的流失,但做这项最新研究的科学家们想要了解格陵兰岛的冰质量平衡(一种对冰盖随时间变化的增减情况的预算)自1972年以来发生了怎样的变化。1972年,卫星首次开始收集有关格陵兰岛的数据。

  

  有两个因素决定了这种平衡:雪融化和冰川运动。在夏季,当气温升高时,格陵兰冰盖表面的一些雪会融化到海里。如果冬季降雪减少,取而代之的是净损失。这个过程每年都在变化,因为它受季节的影响。

  格陵兰海岸点缀着数百座冰川。这些巨大的、缓慢流动的冰河穿过基岩,将冰山直接沉积入海中。科学家们测量了这些冰川移动的速度,这影响了它们在给定的一段时间内落入海洋的冰量。这反过来也会影响冰盖的质量平衡。

  埃里克·里格诺特是加州大学欧文分校地球系统科学教授,也是这项研究的作者之一。他希望近几十年来在更广泛的时间范围内观察格陵兰的质量平衡的快速变化。里格诺特说:“这是关于了解气候变暖是如何影响冰层的。”

  研究小组发现,格陵兰岛实际上在20世纪70年代增加了冰量,但从20世纪80年代开始,冰量开始以越来越快的速度减少。里格诺特说,这种十年复十年的方法,而不是年复一年的方法,帮助他发现了一个更大的趋势:冰川在格陵兰岛冰层流失中所起的作用比以前认为的更大。

  由于冰川体积巨大,移动缓慢,它们对气候的长期变化而不是季节的短期变化做出反应。里格诺特说,尽管偶尔会有更冷的年份,冰雪融化造成的损失可能会减少,但从基岩上脱落下来的冰川将继续快速流动。

  里格诺特说:“一旦这些冰川因为一场巨大的暖化浪潮而失去平衡,就很难把它们恢复到以前的状态。”“就好像破坏已经造成了一样。”

  该项研究的另一位作者杰雷米·穆吉诺说,这项研究表明,即使在格陵兰岛近年来下雪的时候,冰川仍然在快速地释放冰。

  “自1998年以来,冰盖的质量每年都在下降,”穆吉诺说。

  

  虽然格陵兰岛危险的缩减规模对科学家来说并不新鲜,但这项研究有助于揭示冰的流失从何而来,以及在过去四十年里它发生的速度有多快。

  里格诺特说,考虑到格陵兰岛的季节性之外的情况是很重要的,特别是考虑到气候变化也是长期发生的。不管全球变暖的结果如何,它已经引发了一场慢动作的多米诺骨牌效应,这种效应将持续数十年。

  里格诺特说:“冰川是防洪闸,很明显,打破防洪闸是格陵兰发生的事情的重要组成部分,也是我们需要为未来考虑的事情。”

  布法罗大学地球物理学教授克里斯汀·波纳尔对冰川和冰盖的模型进行了广泛的研究,但她没有参与这项研究,他认为这些结果证明了科学家们已经怀疑格陵兰的事情,即它的融化发生在 十年时间尺度而不是季节性时间尺度。

  “我一直在等待这项研究,”她说。

  波纳尔说,虽然融雪水平可能会有一个糟糕的年份,但冰川将会有一个糟糕的十年,这使得任何破坏都难以逆转。

  “我们减少甚至停止二氧化碳排放的那一天,并不是我们恢复正常的那一天,”波纳尔说。无论人类能够以多快、多广的速度削减温室气体排放,气温都需要数年时间才能恢复正常,而冰川的再平衡则需要更长的时间。

  波纳尔说,了解格陵兰岛在过去几十年的表现可以让我们了解它未来几十年的情况,帮助我们计划海平面上升时将会发生什么,而不是如果海平面上升将会发生什么。

  她说:“如果格陵兰岛30年来一直在失去质量,那么这只是我们需要为格陵兰冰盖所包含的海平面上升制定计划的又一个重要证据。”

  科学家们估计,如果格陵兰岛所有的冰都融化到海洋中,全球海平面将上升约24英尺——仅仅四分之一的海平面就足以吞没世界上大多数沿海城市,并使6.5亿多人流离失所。波纳尔说,了解随着时间的推移,这种情况会如何发展,对城市规划者来说至关重要,他们必须想出办法来应对。

  里格诺特说,人类已经启动了一种机器,它的运行时间比我们的活动要长得多,在我们制定解决方案时,记住这一点至关重要:“在这里起作用的自然力量非常非常大,我们不应该低估它们。”

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