被“复活”的猪脑

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  复活节正在逼近,这是一个让人们起死回生的合适时机,《权力的游戏》的最后一季也让这一事件公布的时间节点变得很完美。就在最近,一组科学家宣布他们成功在一只猪死亡数小时后恢复了其脑部的部分细胞功能,这可能是一个巧合,但是这真的很有意义。

  即使在一个短暂的时期内,大脑中如果没有含氧血液的流动,也会引发一系列级联反应,导致细胞死亡。如果受影响的区域足够大并且中断时间足够长,那么这种损害将会是永久性的。然而,神经系统科学家对于这种情况在多长时间内不可避免存在着一些分歧。

  耶鲁大学的教授尼纳德·塞斯坦推断,如果要恢复神经元的功能,就必须在生物的正常体温下为它们提供脉动的血流。塞斯坦创造了一种支持系统,称为BrainEx,它能够每分钟将氧载体和保护并稳定细胞的药剂的混合物推入大脑主动脉40-180次。从当地猪肉加工厂获得的32个猪脑在这些猪死亡4小时后被放入了BrainEx,然后研究人员对此进行了6个小时的研究。

  甚至在屠宰过了四个小时后,许多单个的脑细胞在放入 BrainEx时并没有死亡,但是最终导致这些死亡的过程仍在进行中。然而,塞斯坦在《自然》杂志上报告说,当这些猪脑处于BrainEx中时,细胞死亡的速度减慢了,一些细胞的功能也恢复了,其中包括海马体中的一些神经元活动。血管结构和循环也得到了恢复,同时神经胶质细胞的炎症反应也得到了保护和滋养。

  不过这离完全复活猪还很远,更不用说复活人类了。目前没有任何证据表明这些猪脑存在更高层次的大脑功能,比如对环境的感知,也没有整个大脑的活动。

  然而,这项工作确实表明,我们最终也许能够唤醒一些目前被定义为死亡的人。更直接的是,这项工作可能有许多其他的好处。美国国家心理健康研究所的安德里亚·贝克尔·米切纳博士在一份声明中说道:“这一系列的研究为进一步了解和治疗脑部疾病带来了希望,并可能导致一种研究死后人类大脑的全新方法”。死后大脑的快速退化一直是神经研究的主要障碍,现有的保存方法往往会造成各自的损伤。

  贝克尔·米切纳还希望BrainEx能够改善因心脏病发作或中风期间缺氧导致大脑部分血液流失后的大脑恢复,以及更好的实验药物临床前测试。

  本文译自 iflscience,由译者 Lough 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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