威士忌酒能引起内战?没错,这事就发生在美国!

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  文/李寻的酒吧 微信公众号

  说到美国历史上发生过的内战,人们首先会想到著名的南北战争,其实美国还打过一场鲜为人知的内战——威士忌战争,一场战争竟然与威士忌酒有关,到底是怎么回事?

  1.联邦政府的财政之困

  1789年3月,美国联邦政府宣告成立,美利坚合众国由此诞生,第一任总统华盛顿刚一上台,就面临一个棘手的财政方面的难题。

  此前与英国打仗,花了不少军费,大部分是举债借来的,仗打完了要还,核算之后发现,内债欠了4200万美元,其中各州债务2500万美元,欠其他国家的外债1200万美元。

  建国伊始,百废待兴,地方上的各州无力还债,联邦政府宣布接下了各州在战争期间产生的债务,另外联邦政府的组织和运作也需要开支,所有费用加在一起让联邦政府财政压力陡增。

  2.对酒征税

  钱不够用,怎么办?当时,身为联邦政府首任财政部长的汉密尔顿认为,搞钱最直接也是见效最快的办法,是征税。

  

  联邦政府首任财政部长汉密尔顿

  为了增加财政收入,汉密尔顿广开税源,美国人对很多税种反应平淡,但有一项与酒有关的征税却引起了争议,这就是国会于1791年3月通过的“威士忌法案”,此法规定,对用玉米等粮食酿造的酒类征收消费税。年底时,联邦政府已经划分了税区,任命了监察官和稽查员,准备开始征税。

  3.西部人民不答应

  美国民间抵触威士忌酒消费税,反应最强烈的是西部人民。

  一是西部粮农反对。西部地区农民,特别是宾夕法尼亚州、弗吉尼亚州和北卡罗来纳州一带农民,由于路途遥远,道路险阻,在把粮食供应到东部市场的过程中颇费周折,运输成本一直比较高。有人想到了一个折中的办法,即把玉米等粮食酿成威士忌酒,这样既省去了远程奔波之苦,同时还有利可图。这个办法一传十,十传百,在西部粮产区流行开来。威士忌酒税一出,相当于种同样产量的粮食,西部农民得到的回报就要比东部粮农低了,这哪能行?

  二是西部民间各行业也一致反对。在西部,威士忌酒是日常生活中必不可少的东西,当时美国西部还是土著印第安人的地盘,美国殖民者西进拓荒,形同闯入陌生之地,时常感受到失望和恐惧,因此几乎人人喝酒,西部农民用玉米等粮食酿造的威士忌往往是惟一的选择。就连教堂牧师为教友效劳,教友也是用威士忌给牧师酬劳。地主若是没有威士忌供应农场工人,就留不住工人给他干活。如此重要的一项日用品要交税,西部人民为日常消费威士忌而支出的费用增加了,自然不痛快。

  4.抗议不管用

  威士忌酒消费税宣布开征后,西部人民的抵制浪潮随之而起,宾夕法尼亚州、马里兰州、弗吉尼亚州、北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和佐治亚州等地均出现抗议活动,各地先是纷纷递交请愿书,无果之后,抗税者的抵制手段趋于激烈,汉密尔顿成了他们眼中的“恶魔独裁者”,税务官则是“恶魔的帮凶”,前往收税的办事员每到一地,都被抗税的人们涂上柏油、插上羽毛当众游街,当年,美国人为争取独立而同英国殖民者展开斗争的时候,用的就是这个办法。

  

  联邦政府税务官员被抗税群众涂上柏油、插上羽毛游街

  普遍发生的抗税现象,没有让联邦政府收回成命,坚决征税的汉密尔顿甚至主张对抗税地区及其群体进行强力弹压。

  5.抗税运动升级为有组织暴动

  联邦政府一意孤行,让西部各地的抗税运动越发高涨,抗税人群频繁集会,并在频繁的集会过程中推举出了领导人物——麦克法兰,他参加过独立战争,以少校官衔退役,1794年7月17日下午,麦克法兰带领众人包围了宾夕法尼亚州西部的联邦税务稽查员约翰·内维尔将军驻地,结果在冲突中中弹牺牲。

  这次事件也成为抗税运动发展的分水岭,此前抗税运动大都在和平中进行,此后则越来越多出现抗税者与联邦法官拔枪互射,造成伤亡的流血事件。

  麦克法兰倒下后,布拉德福德成为抗税运动领导人,1794年8月1日,身为抗税武装民兵组织“总司令”的布拉福德带领7000民兵占据匹兹堡附近的布拉多克旷野,他们穿着五花八门的军服,有些人甚至披着猎装,他们放言先夺法耶特堡,再烧匹兹堡城!这支队伍有武装,有指挥,有诉求,有口号,公然挑战社会合法秩序,不接受联邦政府的法治约束,具备了有组织暴动的典型特征。

  6.华盛顿亲自镇压

  华盛顿总统面对宾夕法尼亚州西部可能激化的武装暴动,处理谨慎,先派了三个特使前往交涉,许诺抗税武装如果放下武器将得到特赦,否则将出兵镇压。

  布拉德福德野心不小,他常以“西部华盛顿”自诩,觉得凭借手中武装可以成就一番大业,因此拒绝了联邦政府的条件,要求联邦军队停止进军。

  华盛顿果断决策,并亲自率领1.3万联邦军队前往镇压。发兵前,暴动者叫嚣:“我们将会击溃第一支翻山越岭的中央军队,缴下他们的武器与辎重。”但当大军逼近,他们却闻风而散,不战而溃。

  

  华盛顿亲率1.3万联邦军队镇压反威士忌酒消费税的暴乱民兵

  平定骚乱之后,政府逮捕了百余人,只将2人定为首犯,其余全部释放。2名首犯,被判绞刑,但随即被宣布赦免。整个镇压行动中,数名联邦军队士兵死于水土不服,反倒是骚乱者几乎毫发无损。

  7.威士忌酒税的废除

  虽然这场由威士忌酒消费税引发的反抗运动最终以联邦政府全胜而告终,但此后的威士忌酒消费税仍然很难征收,许多西部人民依旧拒绝纳税,很多酒商为了逃税,将酒厂迁到了远离市镇的密林大山,令政府鞭长莫及,搬到大山里的这些酒厂后来涌现出了不少知名品牌,如肯田纳西山区的杰克丹尼威士忌、塔基山区的波本威士忌,等等。

  

  产自田纳西州的杰克丹尼威士忌

  

  19世纪生产的美国波本威士忌酒

  

  当前美国市面上销售的一款波本威士忌酒

  其实,在美国联邦机构内部,大家对威士忌酒消费税的意见并不一致,像共和党人杰斐逊就一直反对华盛顿和汉密尔顿关于威士忌酒消费税的政策,1801年,杰斐逊当选总统,于是迅速将该税取消了。

  

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  ——完——

  来源:李寻的酒吧 微信公众号(ID:lixundejiuba)

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