用6年时间学习如何装饰“亭子”,只为赢得异性的青睐

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  年幼雄性缎蓝亭鸟在研究建筑大师的成果。它看起来像是雌鸟,所以雄性缎蓝亭鸟才允许它研究。雌鸟和雄鸟都有蓝色的眼睛,带着紫粉色,但是雄鸟在 5 岁时才会长出黑色的羽毛和黄色的喙。

  年幼的雄性缎蓝亭鸟表现得好像成年雄鸟一样时,必须掌握自己种族的文化和规则。实际上,它青春期的所有时间都要用来完善精致的艺术形式。

  雄鸟建造装饰亭,主要是为了吸引雌鸟。吸引异性的能力主要是由雄鸟的创造能力高低来决定的。装饰亭完成度越高,雄鸟与雌鸟交配成功的概率越大。创造力是遗传而得的,但要想成为建筑大师却只能通过学习和模仿,学徒时间也许需要 6 年。年长的雄鸟精益求精,最后变成导师,允许年轻的鸟儿来学习和模仿它们的技术,在旁边练习。

  

  一个雄伟亭子的“台阶”,可以用来唱歌和站立,有着蓝色的装饰,以便吸引雌鸟。曾经只有花朵和羽毛才会被用来做装 ,但现在塑料也常常会被拿来做装饰。

  栖息在澳大利亚东部的缎蓝亭鸟,它们的交配季节从 10 月持续到来年的 1 月,雄鸟会在这之前用数月的时间做准备。

  早至 6 月,这些成年雄鸟就开始从栖息地收集材料,以便能在重要日子来临之前建造出漂亮的亭子。首先,会在自己栖息地的地面上先清理出一片圆形的区域。然后开始建造两面拱形的细枝墙壁,形成一 个大约 35 厘米高、45 厘米长的“林荫道”,而且总是以南北为主轴,最后通向亭子。

  而它的学徒,则全程都在专注地学习。这种师徒间的关系极为牢靠,双方都可能坚持数年。年轻的雄鸟也许还会去拜访数个已完工的亭子建造者,获得更多的有关风格的建议。在第一年,学徒只是在旁观, 偶尔还会捡些细枝。

  但学习完的结果各不相同,有些幼鸟很快就能成为能手,有些则需要很长时间,还有小部分却没有进步,难以建造出能吸引异性注意的亭子。建造和装饰都需要天分。如果学徒一直在用心学习,尽管建出的亭子不完美。但它就准备学习如何装饰。如搞清楚用什么来做装饰,去哪里找到这些装饰物,以及如何在亭子周围摆放它们,这些都有需要时间。

  

  在澳大利亚昆士兰阿瑟顿高地长,年轻雄鸟参观成年雄鸟建设的亭子。它将用数年时间完善自己的建亭技巧,通过努力模仿成年雄鸟的作品来习得技能。

  

  雄鸟将一根木棍添加到同一个亭子上。利用自然物体来装饰, 并在繁殖季节精心照料。

  它们有对装饰品有自己的独特品位。除了利用黄色的木棍和白色的蜗牛壳之外,缎蓝亭鸟还喜欢鲜蓝色的装饰品。

  以前,在澳大利亚的树丛中找到羽毛、浆果这一类天然的蓝色物品曾是很困难的事情,但现在,一些瓶盖、吸管、玩具等物品,为鸟儿提供了充裕的资源。这让雄鸟能够任意发挥它们的创意。

  由于人类遗弃的塑料垃圾越来越多,很多都是人类光顾它们栖息地遗留下的废物。 当自己的艺术水平提高后,年轻的雄鸟开始帮助导师装饰亭子。学徒也开始努力为自己的亭子寻找合适的装饰品,而导师会跳过来偷走其中最好的物品。外出归来的学徒却从不反抗导师的偷窃行为。

  一旦所建设的亭子能够吸引了雌性的注意,雄鸟会开始跳起奇异的舞蹈,并昂首阔步地用鸟喙向雌鸟展示珍贵的装饰物,并发出呼呼的声音配合舞步,增加魅力。但这样表演需要不断练习。年轻的雄鸟需要很长时间才会有机会在雌性面前表演。

  当6年之后,年轻雄鸟的羽毛终于有了蓝黑色的光泽,长出橄榄绿色的羽翼,这会和雌鸟的一样。这会刺激导师,导师会在自己学徒面前跳舞,忘记它仍然是雄鸟。导师会不断借此练习舞蹈,而少年雄鸟则全神贯注地学习舞步。

  对导师来说,导师不会容忍学徒太长时间。随着繁殖季节的临近,雌鸟开始展示出对亭子的兴趣。在导师眼中,学徒就会变成碍事者,或者会和自己争夺配偶。

  在经历连续数个建筑季后,学徒们忍受导师的种种刁难,只是为了寻求指导,直到6 年后它们自己也成为建筑和装饰大师,最后能抱得美人归。

  内容部分摘编自《生命的故事-BBC动物世界的传奇》一书,人民邮电出版社出版。作者鲁珀特巴林顿、迈尔斯巴顿、伊恩格雷、迈克尔高顿、汤姆休琼斯。

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