为什么耐克的官员在阿文纳蒂的指控后应该感到紧张

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另一只鞋掉在了联邦大学篮球丑闻中。它包含一个勾。

在过去的36个小时里,涉嫌敲诈耐克的重刑犯迈克尔·阿文纳蒂(Michael Avenatti)的推文震动了这项运动。这些指控给耐克的两个旗舰篮球项目——亚利桑那州和俄勒冈州——蒙上了阴影,让所有人都想知道这位知名律师接下来还会说些什么。

然而,阿文纳蒂并没有退缩。周二上午,他又发布了推特,其中包括对NBA头号新秀德安德鲁·艾顿(Deandre Ayton)的指控。艾顿上个赛季曾效力于亚利桑那州,有可能在2019年获得俄勒冈州的乐透选秀权。

轮到耐克在显微镜下了吗?

随着阿文纳蒂的指控连续第二天在体育界引起震动,一个明显的法律问题在大学篮球界挥之不去:下一个轮到耐克了吗?

SDNY发言人Nicholas Biase周一晚间向雅虎体育重申,"调查仍在继续",呼应了Berman当天稍早的言论。

堪萨斯城丹顿律师事务所(Denton’s)合伙人、前联邦检察官斯蒂芬·l·希尔(Stephen L. Hill)这样总结耐克案件的下一步:“纽约南区已经表明,它认为解决业余篮球(包括大学篮球)中的腐败问题是一项优先任务。公平地说,如果阿文纳蒂或其他任何人掌握了有关这一领域不当行为的信息,他们至少会倾听。他们是否宽恕了他的做法不应该有任何困惑,因为从表面上看,他们显然没有。不过,考虑到他们在大学篮球场上的巨大影响力,我认为他们至少应该听听他会怎么说。”

阿文纳蒂的被捕并不一定会减少他威胁要提供的信息。他的辩解显然是,他是个诚实的人,这可能会给SDNY带来压力,让他在花这么多时间调查阿迪达斯之后,对耐克进行更长时间的审视。围绕这项运动,教练们长期以来一直开玩笑说,阿迪达斯及其臭名昭著的“黑色Opps”基层部门并不是在与自己竞争明星球员。(阿迪达斯官员讨论了在公司电子邮件中对黑色Opps团队的存在保密,这在第一次审判中就出现了。)

这项运动是否会迎来另一场联邦结肠镜检查?

阿文纳蒂周二上午的推文缩小了联邦调查局的调查范围,从耐克赞助的加州最高篮球项目(California Supreme basketball program)的两名明星球员中挑选了一名。该项目由加里·富兰克林(Gary Franklin)担任教练。雅虎消息人士称,富兰克林是心怀不满的AAU教练,他出现在法庭文件中,据称试图与阿文纳蒂合谋撼动耐克。(联邦文件援引了一位不愿透露姓名的教练的话说,他不再接受耐克每年7.2万美元的资金来运行他的项目,而这个项目正是富兰克林想要的。)

2016年夏天,身高7英尺的艾尔顿效力于富兰克林所在的加州最高队(California Supreme team)。2017年,他被里瓦尔德斯网站(里瓦尔德斯网站)评为全美排名第三的大四学生。这位身高7英尺2英寸的足球运动员在2017年夏天为富兰克林队效力,根据对手的数据,他是球队的第4名,之后转会到了俄勒冈州。在本赛季开始的9场比赛中,他的脚伤一直困扰着他,而且他也没有为已经进入NCAA 16强的鸭子队效力。博尔已经宣布有意离开俄勒冈加盟NBA。(今年1月,他通过律师布莱恩j弗里德曼(Bryan J. Freedman)宣布了这一消息。)

阿文纳蒂首先指控艾顿和他的母亲安德里亚(Andrea)从耐克公司收取“现金支付”,根据NCAA的规定,这很可能是非法的,也可能有更大的法律影响。他指责Bol“和他的经纪人”从耐克公司拿走了“大笔”的钱。阿文纳蒂在推特上说:“收据清晰如日。”“耐克的很多人将不得不为他们的犯罪行为做出解释。”

亚利桑那州和耐克均未对此置评。

俄勒冈州发言人莫莉?布兰切特(Molly Blancett)表示:“我们不知道任何支持这些指控的证据。”“去年夏天,我们对学生运动员的业余状态进行了认真的调查,没有发现任何迹象表明学生运动员或他们的家人得到了不正当的报酬。”

阿文纳蒂还直接牵涉到耐克精英青年篮球联赛的重要人物卡尔顿·德博斯(Carlton DeBose),这位低调但重要的人物是EYBL的总监。德博斯基本上负责耐克的所有基层工作,这是所有青年篮球运动中最重要的工作之一。他控制团队的预算,包括在终止富兰克林的合同等财务决策中拥有发言权。

“他是幕后黑手,”耐克一位资深基层人士表示。

德博斯是梅尔库德的继任者,梅尔库德后来为阿迪达斯工作,在第一次联邦篮球审判中被判有罪。今年4月,Code将面临更多指控。

阿文纳蒂周二上午在Twitter上写道,德贝斯参与了博尔在耐克俄勒冈州旗舰店的招聘。“从卡尔顿?德博斯(Carlton DeBose)开始,耐克的许多人将不得不为自己的犯罪行为负责。”

他后来补充道:“在Merl Code盛行的情况下,耐克的腐败现象日益严重。上面提到的那些人知道所有的付款情况。耐克(Nike)合谋通过一名已被定罪的重犯转移了许多款项。然后耐克对政府撒了谎。”

Code的律师周二拒绝对雅虎体育置评。

独立检察官希尔总结了联邦政府对阿文纳蒂指控的预期反应:“纽约联邦检察官办公室去年表示,调查仍在继续。鉴于此,他们必须研究任何有关非法行为的可信信息,无论其来源如何。这就是联邦执法的本质。”

“他是南加州的主要球员,”富兰克林(Franklin)的前球鞋高管桑尼·瓦卡罗(Sonny Vaccaro)说。“我记得他非常成功。他的球队很有竞争力,他的球队在洛杉矶达到了应有的水平。”

大学篮球丑闻的第一波主要涉及阿迪达斯,像布莱恩·鲍恩、小丹尼斯·史密斯、西尔维奥·德·索萨和比利·普雷斯顿这样的球员最终都选择了这家鞋业公司赞助的学校——路易斯维尔、北卡罗来纳州和堪萨斯州。两名阿迪达斯前高管——高管吉姆?盖托(Jim Gatto)和咨询顾问Code——在首次庭审中被判有罪。

有迹象表明,阿迪达斯在第一轮测试中并没有与自己竞争球员。其中提到阿迪达斯(Adidas)前顾问T.J. Gassnola帮助德苏萨“摆脱困境”,与马里兰州军方支持的一个助推器达成了一项协议,基本上需要给他钱来偿还助推器。法庭上也提到俄勒冈州为鲍恩提供了“天文数字”的资金。在没有更多证据的情况下,联邦官员追查事实的兴趣似乎不大。

现在会有更多的动力吗?在联邦起诉书中,阿文纳蒂告诉耐克官员,“一名或多名耐克员工授权并资助了顶级高中篮球运动员及其家人的付款,并试图隐瞒这些付款。”阿文纳蒂的推文显示,他们是波尔和艾顿,都是有才华的大个子,他们的招聘充满了复杂和争议。

他们在为不同的基层球队效力的同时,还在不同的州上不同的学校。最终,他们参加了富兰克林耐克赞助的AAU项目,并进入了耐克赞助的大学。

麦当劳有着麻烦不断的过去。2013年,他承认了一项轻罪勒索指控,其中包括36个月的缓刑,以及通过释放工作计划被拘留120天。他已经履行了缓刑,导致法官在2016年批准了一项解雇他的动议。那起案件起因于敲诈和盗窃的指控。

埃顿在高中时就从巴哈马群岛来到这里,尽管在美国篮球系统中经历了一段肮脏的旅程,但他还是成为了选秀状元。雅虎体育(Yahoo Sports)去年春天记录了这一过程,包括麦当劳的参与。

曾担任阿迪达斯(Adidas)咨询师的加斯诺拉(Gassnola)是试图接近埃顿的人之一。去年秋天,加斯诺拉在联邦法院作证称,他在埃顿上高中三年级时,给了他家人的一个朋友1.5万美元。(麦当劳在高中时也曾参与过艾顿的活动。)

富兰克林对埃顿和波尔的转会了解多少?“我想他应该很了解这些孩子,知道发生了什么事,”瓦卡罗说。“他们会一起分享,或者他也会参与其中。他已经知道。那些人会相信他的。”

有关耐克在这些招聘中可能扮演的角色的信息,可能出现在discovery,也可能出现在一场审判中,这意味着学院机构面临着另一个威胁。希尔说:“任何参与这次行动的人都应该担心,会有人来敲他们的门,使阴谋有血有肉。”

周一,在曼哈顿的丹尼尔p莫伊尼汉(Daniel P. Moynihan)法院外,数十台摄像机排起了长队,拍摄主流新闻与体育界不同寻常的碰撞。在过去的一年里,阿文纳蒂一直出现在美国有线电视新闻领域,现在,他以一种臭名昭著的繁荣进入了美国体育界。

这对耐克意味着什么?这是过去18个月里出现在大学体育领域的第三起重大联邦案件,也是最大的问题。


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