用红豆杉木杯子泡水喝能抗癌?乖,别闹

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  今年物种日历的主题是城市,在红豆杉科的三十多个物种中,有两种在城市里比较常见,一个是东北红豆杉Taxus cuspidata,还有一个是欧洲红豆杉T. baccata。

  

  东北红豆杉。图片:あおもりくま / wikipedia

  

  来自东北的高大乔木

  东北红豆杉名字里的“东北”,怎么解释都可以——可以是中国东北,也可以是日本东北,还可以是亚洲东北,这些地方都是它的分布地。

  它是一种高大的乔木,种加词 cuspidata是“尖”的意思,描述的是它叶片顶端的形状,不过尖归尖,其实它的叶片是软的,并不扎人。东北红豆杉的叶片看起来是在小枝上排成两列,但其实是螺旋排列的,只不过叶片基部扭转,看起来像是在一个平面上。

  

  东北红豆杉的叶。 图片:yasashi.info

  东北红豆杉和其它红豆杉科植物一样,大多是雌雄异株,雌树上的雌球花授粉后,会长成小碗一样的小红豆。不过,这并不是它的果实,红豆杉是裸子植物,没有果实,胚珠发育成的种子裸露在外。种子外面柔软多汁的红色小碗其实是假种皮,由胚珠下方的珠托发育而来。红豆杉全身上下可以吃的部分,也就只有这一点假种皮了,味道是甜的。

  

  红色的部分是假种皮,里面的才是种子。 图片:wood.co.jp

  

  死亡象征——红豆杉

  东北红豆杉的其它部分不能吃,最主要的原因不是不好吃,而是有毒。红豆杉属所有物种的根、茎、叶、种子中都含有一种剧毒的生物碱——紫杉醇。现在很多人听到这三个字,可能会联想到抗癌药物,但是在过去的几千年里,一提到紫杉或者红豆杉,人们想到的却是毒药。

  紫杉醇的毒性非常强,在欧洲文化中,红豆杉一直是死亡的象征,常栽种在教堂墓地里。《哈利·波特》系列里的大boss伏地魔,惯用的魔杖也是用红豆杉木做的。

  

  “你已被红豆杉魔杖锁定!” 图片:《哈利·波特与死亡圣器(上)》

  莎士比亚的《马克白》(Macbeth)中有一个情节——三个女巫熬制毒药,在锅里乱七八糟放了一大堆东西,像什么蜥蜴、青蛙、猫头鹰、蝙蝠、鲨鱼、死孩子,还有土耳其人的鼻子和犹太人的肾,看着特别猎奇,其实都没毒,里边真正的有毒的材料是红豆杉的枝条。只不过莎士比亚和J·K·罗琳所熟悉的红豆杉,不是东北红豆杉,而是欧洲红豆杉,虽然同属不同种,但是毒性差不多

  

  “朋友,来喝点红豆杉不?” (误) 图片:britishcouncil.cn

  紫杉醇的毒性主要作用于心脏,会导致心跳紊乱,甚至骤停。因此,紫杉醇作为抗肿瘤药物,必须要在医生监控下服用,乱吃是会死人的。

  也有些人以为用红豆杉木做成杯子泡水喝能抗癌,这就是想多了。首先,红豆杉木材中紫杉醇含量很低,现代药物中的紫杉醇主要来自于人工合成;其次,紫杉醇难溶于水,用水泡不出来;最后,就算是真把紫杉醇泡出来了,喝下去也只会中毒——当然,如果被毒死了,倒确实不会再患癌症了。

  

  东北红豆杉的木材。 图片:kumakiwoods.com

  

  欧亚两端的优质长弓

  东北红豆杉分布在欧亚大陆的东边,而欧洲红豆杉分布在西边,虽然相隔万里,可是两地的古人却不约而同地选用红豆杉木做弓。红豆杉属的属名 Taxus,就是希腊语中“弓”的意思,它们的木材细腻而坚韧,弹性非常好,是做弓的上好材料。

  

  北海道大学植物园里的东北红豆杉。 图片:wood.co.jp

  先说西边,在英法战争中大显神威的英国长弓手,使用的弓就是欧洲红豆杉做的;意大利发现的“冰人奥兹”木乃伊,随身也带着一把红豆杉长弓;甚至在北欧神话里,弓箭之神乌勒尔(Ullr)居住的地方,都叫伊达利尔(Ydalir),转变成现代英语就是Yew Dales——红豆杉谷。

  

  英格兰长弓。图片:arundown.org.uk

  

  住在红豆杉谷,手拿红豆杉弓的冬神乌勒尔。图片: Friedrich Wilhelm Heine / wikipedia

  然后再说东边,日本的北海道是东北红豆杉的主要产地,当地阿伊努人的传统猎弓的原材料就是东北红豆杉。在阿伊努语中,东北红豆杉的名字叫做クネニ(kuneko),意思是“弓之木”。

  

  《黄金神威》里,阿希莉帕用的阿伊努猎弓就是东北红豆杉做的。 图片:adgang.jp

  在古代日本,东北红豆杉的木材还有一个用途——做笏[hù],就是古时候官员手里拿着的那个长板。“笏”其实是从中国传去的,中国古代的笏,材质有很多,最高级的是象牙的。而在日本,有一段时期高级官员用的笏是东北红豆杉木做的,所以日语里东北红豆杉的大名叫做イチイ,写成汉字是“一位”,就相当于我们的“一品官”

  

  持笏的平清盛像,他官位里的“相国”,就是正一位太政大臣。 图片:wikipedia

  它的小名呢?叫做アララギ,汉字是“阿良々木”,没错,就是《化物语》的主角的姓氏。至于有什么含义,那就要问西尾维新本人才能知道了。不过,东北红豆杉在日本也经常种在神社里,颇有宗教色彩,在《化物语》这样的神怪风小说里,似乎也挺合适的?

  

  “什么?你说我姓红豆杉?” 图片:《化物语》

  人类对红豆杉的利用,可能要比文明出现还早。目前发现最早的一件人造木器,就是用红豆杉做的长矛,距今42万年。长久以来,红豆杉要么是兵器,要么是毒药,和杀戮就脱不开干系,似乎是种凶树。现在又因为含有紫杉醇,成了癌症患者的救星。

  

  42万年前的红豆杉矛——克拉克顿矛。图片:GENI / wikipedia

  不过,无论是凶是吉,都不是红豆杉的本意,而是取决于使用它们的人类。

  本文是物种日历的第5年第38篇文章,来自物种日历作者@沙漠豪猪。

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