特朗普的经济对亿万富翁来说是伟大的,对工薪阶层来说并不如此

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  美国总统唐纳德·特朗普告诉我们,美国经济“绝对繁荣”,“我们拥有有史以来最强大的”,或“美国历史上最伟大的”。好吧,就像特朗普的海湖庄园俱乐部的入会费已经翻了一番,达到20万美元,而且以20万美元获得会员身份后,每年还需缴纳1.4万美元的会员费,特朗普是对的, 对于最富有的1%的亿万富翁和美国企业来说,经济状况不可能更好。

  2017年,美国排名前十大企业的高管薪酬总额,同比增长超过60%,飙升至18.5亿美元;2017年,华尔街前25名对冲基金经理的薪酬超过了153亿美元,比2016年增长了40%,这是4年来的最高水平,令人难以置信的是,这153亿美元几乎是美国所有14万名幼儿园教师,在2017年收入的两倍,也就是1名幼儿园教师的薪酬大约才5.46万美元。

  不足为奇的是,自特朗普当选以来,美国前五大富豪的财富增加了超过1000亿美元,仅在2018年一年,美国企业就宣布了超过1万亿美元的股票回购。是的,在特朗普的领导下,对亿万富翁和美国企业来说“经济绝对是蓬勃发展的”,但是,对工薪阶层来说并不如此,经济并没有那么好。

  还记得特朗普承诺给富裕阶层的税收优惠,这将使工薪阶层每年增加4000美元的工资收入吗?但是,事实并非如此,现实情况是,自特朗普的税收计划签署成为法律以来,工薪阶层的每小时工资仅上涨了2美分。在过去的一年里,工薪阶层的工资上涨了1.2%,在扣除通货膨胀因素后,每周仅上涨了9.11美元,与此同时,在亿万富翁变得更富有的同时,数以百万计的美国人,却在为更低的工资而工作越来越长的时间,这是特朗普的经济现实,也是过去40年的经济现实。

  事实是,在扣除通货膨胀调整因素后,工薪阶层在今天的收入低于43年前的水平,换句话说,随着医疗、处方药、住房、儿童保育和大学教育的价格持续上涨,工薪阶层的工资水平却没有跟着上涨。此外,虽然联邦政府公布的失业率相对较低,为3.9%,但实际失业率要高得多;如果算上那些已经放弃找工作的人,以及那些在全职工作却又在做兼职的人,实际失业率不是3.9%,而是7.6%;更糟糕的是,超过20%的美国人在他们的主要工作年龄(25-54岁)没有工作,这比11年前的情况要高。

  

  而且,年轻人的实际失业率仍在统计之外,根据美国经济政策研究所的最新数据,在18岁至21岁的高中毕业生中,超过25%的年轻白人处于失业或就业不足的状态,而同一年龄段的西班牙裔则接近27%,年轻的非裔美国成年人失业或未充分就业的比例高达40%。

  因此,在特朗普时代,当近80%的工薪阶层依靠最低工资标准生活时,美国经济并不是“绝对繁荣”——他们要希望他们不会生病,或者他们的汽车不会发生故障。在不负债的情况下,当43%的家庭负担不起住房、食物、儿童保育、医疗、交通和手机的费用而不欠债的时候,这并不是“美国历史上最伟大的”经济体。

  当美国人到达退休年龄时,他们的经济状况比他们的父母更糟糕;当大约一半的美国老年人没有退休储蓄,也不知道他们将如何才能有尊严地退休时,经济并没有“蓬勃发展”。当成千上万的年轻人因为费用无法上大学;超过3000万的美国人没有医疗保险,五分之一的美国人买不起医生开的药;超过4000万的美国人生活在贫困中时,这不是我们所拥有过的“最强大的经济体”。

  当我们的儿童贫困率是发达国家中最高的,而美国的预期寿命已连续第三年下降时,我们不应该为这种经济感到骄傲。尽管工薪阶层仍在继续苦苦挣扎,但美国目前的收入和财富不平等程度,达到了上世纪20年代以来的最高水平,自华尔街经济危机以来,美国新增收入的46%都流向了最富有的1%的亿万富翁。在过去的40年里,企业首席执行官的收入增长了937%,现在他们的收入是普通员工的360倍多。尽管企业利润接近历史最高水平,但工资在经济中所占的比例却接近历史最低水平。

  我们这个时代最重要的经济现实是,在过去的40年里,收入和财富从中产阶级大量的转移到了美国最富有的亿万富翁身上,自1979年以来,收入最低的90%的美国人,在国民收入中所占的份额从58%下降到46%,每户家庭为此付出了近1.1万美元的代价,尽管收入不平等很严重,但财富的不平等更加严重。

  在今天的美国,最富有的0.1%的亿万富翁所拥有的财富,几乎和最穷的90%的人拥有的财富一样多,美国最富有的三个人拥有的财富超过了美国最贫穷的一半人,即1.6亿人。与此同时,经过通货膨胀调整后,美国的中产阶级家庭的财富比35年前减少了,而处于最底层的40%家庭的平均财富几乎为零,尽管沃尔玛的低收入工人被迫依靠食品券、医疗补助和公共住房来生存,而沃尔顿家族目前的市值接近1700亿美元。

  令人震惊的是,在过去50年里,美国白人和非裔美国人之间的财富差距增加了两倍多,如今,白人中产阶级家庭的财富几乎是黑人中产阶级家庭的10倍。

  在这个收入和财富严重不平等的大背景下,特朗普的政策正把这个国家推向完全错误的方向,在特朗普税收计划中,超过83%的收益流向了最富有的1%的亿万富翁,特朗普去年公布的道德破产的预算将大幅削减工薪阶层、老年人、病人、儿童和穷人迫切需要的项目。这是不可接受的,我们必须要求亿万富翁和大公司缴纳公平的税款,而不是给他们减税;我们需要的不是针对工薪阶层和穷人的紧缩计划,而是针对亿万富翁和大型跨国公司的紧缩计划。

  我们不应该让数百万美国人失去他们现有的医疗保障,我们必须加入到地球上其他所有主要国家的行列,通过面向所有人的医疗保险制度,确保医疗保障是一项基本权利,而不是一项特权,我们不应削减对老年人的社会保障和营养援助,而应该扩大这些计划,使每个美国人都能有尊严地退休。

  我们应该把最低工资标准提高到每小时15美元的生活工资,而不是摧毁社会保障网络,我们不应该削减佩尔助学金,提高学生贷款利率,而应该让公立学院和大学免除学费,以大幅降低学生的债务。

  我们不应将基础设施私有化,而应重建破损的道路和桥梁、交通和铁路、供水系统和电网,并在此过程中创造多达1500万个就业岗位,我们必须共同为一个为多数人而不是少数人服务的美国社会而奋斗,我们必须为经济、社会、种族和环境正义而战,而不是肆无忌惮的贪婪。

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