令人扼腕的我国古代水师:明宣宗首开祸端,千年强军灰飞烟灭

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  坊间五千年谈史论趣

  我国的水上作战渊源久远,最早可追溯到“武王灭商”时期,不过当时的水上作战还不属于正式的战争,仅是船只首次大规模用到军事上而已。

  而真正的系统化“水军”,则因春秋时期的“吴楚争霸”而成,依托长江的地利,吴楚两国均大力发展了造船工业,并形成了有系统编制的“舟师”,它们才是我国古代真正意义上的早期“海军”。

  

  由于“吴楚争霸”只是长江一线附近的局地战争,当时的“舟师”就只能作为军队的从属,并未按主力部队来建设。不过,船运军工体系却在那时期开始成熟了起来,形成了水路驿站(大小码头)、运河等水路网络;船只的应用也得到了针对战争的细分化发展,形成了轻舟、扁舟、槽船、楼船、战船等品类,为后来大规模的水师形发展提供了坚实的基础。

  三国时期的东吴,就在这基础上发展出当时战舰制造水准最高的水军,而且首次在军队分配上以水军作为主力、陆军为从属。东吴的水军实力,在《三国》里体现得很丰富了,曹操拿自己的“小儿科船只”去对碰东吴战船,简直就如孩童去对战大人一般,焉有不败之理?

  

  其后的东晋,继续沿有了东吴的水师实力,在整个历史进程中,沿海沿江河地区的造船工艺、水师建设或发展或停滞,但至少一直有着完整的延续。中央政权位于内陆的汉唐两朝虽没有特别看重水师,但作为军队配置上的一个基本兵种,其实力依然是很强大的。其中,”汉代楼船“就代表了汉朝造船工艺的极高水准,”楼船“也成了汉朝水军的代称。

  关于唐朝水军,对日的“白江口之战”就可见一斑,其实力完全不亚于唐朝的步兵师。而且,唐朝水军里,还多了一种“车船”及海上“大杀器”海鹘,正是这样的唐朝水军,把日本人打到龟缩了几百年都不敢再对中华大地再动心思。

  

  两宋时期,由于政权南移,船只在军事、运输贸易上的发展更是空前,南宋还模仿东吴,把水军当成了长江南北的巨大屏障之一,可见水师在当时的地位是何等重要:岳飞可以不再北伐,但长江防务,南宋是从不敢懈怠的。韩世忠的水军,就曾在长江一带多次大败金国,虽然后来毁于金兵的火攻,但战略上的失误并不能让人否认宋朝水师的战力。

  到了大明朝,明朝水师就更是令海上作恶的人“闻风丧胆”了,强大的明朝造船工艺也催生了“郑和下西洋”这样的壮举。但也恰恰是因为“下西洋”中好大喜功的成份,朱棣的接班人朱瞻基一上台后(仁宗在位太短,暂时忽略),就开始巨额削减造船开支、收缩海洋防线、放弃了大量岛屿基地,明朝水师开始步入萎缩阶段。

  

  当然,由于是从“巅峰”上开始的萎缩,即便到了明正统(明英宗)年间,这”烂船上的三斤钉“还是有点威力的,只是它们再也远眺不到朱棣时期的盛况了!

  这里必须要提及的是,明朝水师只是因其底子极厚、强大到“僵而不死”而已,事实上,明朝的核心造船工艺,自明宣宗一朝起就已毁灭无存,其后的战船一直只是修修补补、新三年旧三年又用了几十年。

  

  明宣宗的本意虽是为了“仁政”,为此他还放弃了安南,只是他不知道,当时世界上的海军列强正在崛起,此起彼落,我国水师力量的没落、世界海军力量的易位,注定就在那时期被刻下了深刻的烙印。

  在明朝水师的巅峰时代,西太平洋、南海及印度洋都在明朝的海域控制范围内。由于明朝的崛起,阿拉伯人控制印度洋的时代已消失,而最早兴起的西方海洋强国葡萄牙则在1498年才来到中国。

  明宣宗显然把自己关在了“天朝上国”的笼子里,一味对内安抚称“仁”,却无意中把垄断海洋的大好机会全部拱手让给了他人,郑和三十载的海洋经营同时化为了乌有。

  

  由于明朝水师的退出,明朝在东南亚的控制权也随之瓦解,对外的“天朝上国”已名存实亡;而对内,情况也每况愈下。明宣宗时期起,明朝官员上下都开始淡薄水军的重要性,对于仅存的水师力量,他们反倒是大规模挪用他处,比如修运河辟漕运、甚至利用战船进行走私。

  水师官兵在不受待见的同时,开始逐渐离开这个曾经引以为荣的队伍,最终致瓦解殆尽,一千多年的辉煌,从此堕入历史的尘埃之中。

  

  至于清朝,其所谓的“水师”跟当时世界列强的海军实力已不可同日而语。后来虽通过斥巨资购买外国战船建设了“现代化舰队”,结果呢,仅在马尾和刘公岛海域上留下了南洋和北洋水师的唏嘘往事,毕竟,那些战船本来就不是真正属于我国的。

  真正的中华水师,早在明朝时候就亡了!

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