洞悉财富之源的「经济学之父」亚当·斯密

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  被誉为「经济学之父」的亚当·斯密(Adam Smith)出生于苏格兰,确切的出生日期已经不可考了,唯一可以确定的是他在1723年6月5日的可可卡地受洗成为基督徒。

  亚当·斯密十四岁追随哈奇森学习道德哲学,这个时期培养出的自由、理性主张成为他日后著作的思想核心。

  

  亚当·斯密

  25岁完成牛津大学的学业后回到爱丁堡从事教职,他的教学范围非常广泛,包括了伦理学、修辞学、法学、及政治经济学等。36岁(1759年)出版的《道德情感论》(The Theory of Moral Sentiments)可说是这个时期学术的总结。这本书以人类共同的天性「同情」为起点,论述社会在同情,也就是善的基础下,能够成就一个人与人之间共存共荣、和谐有公义的社会。这本书在发表之后更受到很大的肯定。

  43岁时,亚当·斯密结束教职回到家乡,以长达十年的时间写出《国富论》(全名:《国家财富的本质及其原因研究》(An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations),1776年出版),主张人对自身最大利益的追求能在市场上形成一隻「看不见的手」,「自然地」使生产与消费达到平衡,本书也成为日后自由经济的理论基础。

  

  亚当·斯密

  现代学者往往认为亚当·斯密《国富论》中的「私利」与早先《道德情感论》的「同情」自相矛盾。这是因为现代拜金主义,将金钱看得比道德还重要的缘故。我们试著回到《国富论》出现的时空理解亚当·斯密的思想,1776年后5年,也就是1781年瓦特才发明蒸气机,工业革命正要展开,因此当时的欧洲经济仍是以农业为主,持续了一千多年的基督教信仰仍然稳固地维持著人的伦理道德观念。

  因此当我们理解《国富论》中的「私利」时,应以「道德」前提,也就是不伤害他人的情况下的正当利益追求,而非你争我夺、不择手段的利益追求。道德的重要性,在当时是理所当然、完全不用多说的,是以亚当·斯密也没有强调出来。

  

  亚当·斯密《国富论》

  现在,我们来读一段亚当·斯密常被引用的话:

  

我们所期盼的晚餐并不是靠搏得肉贩、啤酒商或麵包师傅的同情心而来,而是他们对他们自己的利益追求而来。我们填饱肚子的方式,不是诉诸他们的同情心,而是希望他们自爱(self-love),也不是诉诸我们的处境,而是诉诸他们的利益。

  肉贩必需工作、生产以维持正常的生活,这属于肉贩(以道德为前提下)的「私利」,我们因为肉贩的「私利」而买到了让我们生存下去的食物。「肉贩/生产」与「我们/消费」的角色是相互流动的,我们的工作也会让我们成为另一部份人的「肉贩」而得到应有的报酬。亚当·斯密的经济体系中,透过消费与生产行为,货币在社会上流动著,形成不止息的循环。他这种「希望他人(肉贩)获利」的思想,正是他在《道德情操论》中「同情心」或「善意」在经济活动上的具体表现:先要求自己同情别人、为别人的利益著想。

  

  这里的经济活动是建立在「先他后我」的道德基础上的,这样一来,依亚当·斯密的理论,个人对「私利」的追便能够促使国家整体的富有与进步。

  站在二十世纪回顾亚当·斯密的经济理论,我们会惊讶的发现,现代人已失去道德的前提,无止境的追求个人利益,无法瞭解《国富论》共存共荣的真意了,而亚当·斯密更早在工业革命之前便揭示了国家富有的根本:道德。

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