长江口的崇明岛是世界上最大的河口沉积岛,也是我国的第三大岛屿

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  岛屿是指四面环水并在高潮时露出水面的自然形成的陆地,岛屿和大陆在形态上很相似,只不过在面积上存在差异,格陵兰岛是世界上面积最大的岛屿,面积约为216.6万平方公里,全球的岛屿总数超过5万个以上。我们根据岛屿的形成原因,可以把岛屿分为四类,分别是大陆岛、火山岛、珊瑚岛和沉积岛(冲积岛)。

  

  世界上最大的河口沉积岛

  沉积岛大多是指在大江大河的入海口,由于地势平坦,河道变宽,加上潮水的顶托等作用的影响,使得河流流速减慢,河水中所携带的泥沙在河口沉积,形成拦门沙,随着泥沙沉积的量不断增多,拦门沙越堆越高,最终露出水面,从而形成的岛屿,又称为冲积岛。一般来说,沉积岛的分布多在河流入海口附近,由于是泥沙沉积形成岛屿,所以沉积岛往往地势不是很高,地形相对平坦。

  

  含沙量极大的黄河水

  从上述沉积岛的形成定义中,我们发现沉积岛的出现需要一定的条件保证。首先要有物质来源,就是形成沉积岛的泥沙,也就是河流需要有一定的含沙量,如果河流水中含沙量很少,那么就缺少了形成沉积岛的物质条件。就输沙量而言全球所有河流中,年输沙量排名前五的分别是,黄河年输沙16亿吨、恒河年输沙14.51亿吨、布拉马普特拉河年输沙7.26亿吨、长江年输沙5亿吨、印度河年输沙4.35亿吨。

  

  河流地貌示意图

  河流含沙量的多少,既和流域内地表植被覆盖状况有关,也和河流的径流量有关,还和河流的整体流速有关系。河流的输沙能力强,是形成河口沉积岛的先决条件,但是并不是河流输沙量大就肯定能形成沉积岛。其次在河口要有良好的沉积条件,比如,河流到了入海口附近,需要地势低平,流速降低,从而使得河流携带的泥沙得以沉积,形成沉积岛。如果,河流入海口地势较陡,河流流速快,加上近岸海水深度较深,就难以形成沉积岛。

  

  航拍崇明岛

  黄河虽然是年输沙量最大的河流,但是由于黄河年径流量不大,作为中国第二长河的黄河,年径流量仅排名全国第16位,由于黄河径流量小,所以大量泥沙沉积在河口三角洲,没有能力往外海推形成沉积岛,加上在历史上,黄河多次改道,导致入海口位置不稳定,另外,黄河注入渤海,海水潮汐作用弱,也不利于泥沙沉积形成沉积岛。

  

  崇明岛湿地

  综合来看,我国的长江就具有比较好的条件,首先长江的年输沙量大,达到了每年5亿吨,其次,长江年径流量大,对于河流泥沙的搬运能力强,能够携带泥沙进入相对较远的海域沉积,长江口海域属于大陆架海区,海水深度较浅,加上较强的潮汐作用,容易形成拦门沙,从而形成沉积岛。在这一系列的作用下,长江口形成了我国的第三大岛屿崇明岛,也是世界上最大的河口沉积岛。

  

  崇明岛政区图

  崇明岛是长江的门户,总面积约为1267平方公里,全部陆地都是有长江携带的泥沙沉积而成,平均海拔仅为3至4米,地势平坦,土壤肥沃。崇明岛的成岛时间已经超过1300多年,由于长江不断的携带泥沙到崇明岛附近水域沉积,所以崇明岛的面积在不断的增大,目前,崇明岛每年大约增加5平方公里的面积,崇明岛北侧距离大陆较近,将来随着泥沙不断沉积,崇明岛将会和北侧陆地接上,从而成为长江三角洲的一部分。

  

  崇明岛

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