火星沙尘暴消退 失联近四个月的机遇号或将复活

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  在经历了登陆火星以来最黑暗的一段时间后,失联近四个月的火星漫游车机遇号或将迎来“复活”。自今年6月10日以来,一场覆盖火星1/4面积的沙尘暴遮天蔽日,这也使得采用太阳能动力的机遇号火星车完全失联。而随着沙尘暴的消退,NASA喷气推进实验室机遇号项目主任约翰·卡拉斯(John Callas)在一份声明中说:“目前太阳正在逐渐冲破毅力谷上空的阴霾,不久就会有充足的阳光照射,机遇号火星车的电池能够进行充电。”

  

  这是机遇号在失联之前传回的一张照片。当时,机遇号行驶在火星22公里直径的“奋进陨坑(Endeavour Crater)”边缘区域,随后,不断加剧的强烈沙尘暴使火星车陷入一片黑暗之中。

  

  机遇号的任务是搜寻火星曾经有水的证据。这辆依靠太阳能动力的漫游车原计划的考察时间只有90天,但机遇号火星上超额工作了5000多个日日夜夜。一场形成与6月1日的巨大沙尘暴,导致机遇号无法再依靠阳光获取动力。图为科学家模拟了不同程度沙尘暴下机遇号所见的天空。失联之前,机遇号面对的就是比最右边更黑暗的情况。

  

  图为采用核动力驱动的火星车“好奇号”所拍摄到的火星表面沙尘暴的情况,从6月7号到6月10号,沙尘暴在不断加剧。其实在2007年的时候,机遇号曾经遭遇过一次沙尘暴,但那一次因为在尘暴到来之前电量充足,加之在沉睡不多久后,就看到了久违的太阳,所以最后被唤醒在火星的表面,一直工作至今,为人类传回了很多美丽的火星照片。

  

  图为机遇号最后一次发回信息时所处的位置。6月9日,停止工作的48小时后,机遇号给地球报了一次平安。然后就是漫长的沉寂,直到今日也没有机遇号的最新消息。但研究人员相信,随着火星沙尘暴接近尾声,机遇号火星车苏醒的倒计时钟也越来越近了。

  

  2004年,NASA发射了两台火星漫游车:勇气号和机遇号。 这两台火星探测车最初设计用于拍摄、探索和研究火星表面的任务,设计寿命只有90天。然而,这两台太阳供能探测车的运行时间远远超过了它们的设计寿命。相隔半个火星的勇气号和机遇号,揭开了一个人类长久以来一直充满好奇的红色星球。如今,研究人员们期待在火星上已经工作超过14年的机遇号能够再次“复活”。

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