63光年外游荡着一个神秘外星世界!欧南台拍到惊人一幕

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  自上个世纪九十年代第一颗系外行星被发现以来,人类在系外行星探索事业上已经取得重大进展。尤其是刚退役的开普勒太空望远镜,凭一己之力捕捉到数千颗系外行星的踪迹。

  

  不过,受当前技术限制,所有这些系外行星几乎都是用凌日法和径向速度法间接探测到的,通过直接成像法发现的凤毛麟角,而绘架座β b就是其中之一。

  绘架座β b,是一颗年轻的气态巨行星,质量数倍于木星,距离地球约63光年。这颗超级木星在距离母星约9个天文单位(相当于土星到太阳的距离)的轨道上运转,要花费超过20个地球年才能完成一次公转。

  2008年,在甚大望远镜上的NACO仪器的帮助下,欧洲南方天文台的一支科学小组用直接成像的方式发现了绘架座β b,虽然只是一个微弱的亮点。

  

  随后,这支科学小组利用甚大望远镜上的高分辨率光谱偏振法系外行星搜索仪(SPHERE),对绘架座β b展开追踪,希望获取更多细节。

  在2014年底至2016年底期间,绘架座β b游荡于母星的光晕中;大约两年后,2018年9月绘架座β b再次现身于母星的光晕中。而这一切都被SPHERE仪器记录在案。

  

  诚然,用直接成像法发现63光年外的一颗行星已着实不容易,现在天文学家居然直接拍摄到它的运动情况,确实算得上一项了不起的成就。

  

  接下来,随着新一代望远镜陆续闪亮登场,天文学家必将通过直接成像法发现更多系外行星。

  作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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