在浴缸里泡澡,为什么手指脚趾会起皱呢?

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  当我们在浴缸里长时间泡澡或在泳池游泳的时候,手指和脚趾皮肤通常会起皱。

  

  图虫创意

  为什么会起皱呢?科学家们提出了一种假说,认为起皱后的手指就像是汽车轮胎的胎面,能增强我们在潮湿或水下环境中对物体的抓握能力。

  人们常常以为手指起皱是由于皮肤受到浸泡后的膨胀,但自20世纪30年代以来研究人员就知道这并不是真正的原因,因为受到神经损伤的手指在浸泡后不会出现起皱的现象。所以,手指起皱应该是一种由人体自主神经系统控制的无意识反应,自主神经系统还能够控制人体的呼吸、心率和出汗等。事实上,手指起皱是由皮下血管收缩而引起的。

  爱达荷州博伊西市的2AI实验室的演化神经生物学家马克·钱吉齐(Mark Changizi)及其同事们认为,手指遇水起皱的现象必然有其演化机制。该研究团队还发现,手指起皱之后皱纹的模式非常有利于排水,这种排水网络可以增大抓握东西时的摩擦力

  

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  研究过程中,参与者分别用干燥的手指和在温水中浸泡30分钟后的手指对不同大小的大理石块进行抓握试验,这些石块也是有的干燥、有的潮湿。结果显示,浸泡过的手指抓起潮湿大理石块的速度要更快,但是对于干燥的大理石块来说,两者并没有明显的区别。

  “我们已经证明在潮湿的环境下,起皱手指的抓握力会更大一些,这就类似于汽车轮胎的胎面,在增大了与地面的接触面积之后,其抓地能力自然会随之提高,”上述研究的联合作者、英国纽卡斯尔大学的演化生物学家汤姆·斯马尔德斯(Tom Smulders)说道。

  斯马尔德斯补充说,起皱的手指能够帮助我们的祖先在潮湿的植被或河流中采集食物,而起皱的脚趾则能帮助他们在雨中站得更加稳当。

  钱吉齐介绍说,他们的研究结果为“起皱手指具备更强的摩擦”提供了实实在在的证据,而这也与团队的形态学研究结果是一致的,现在他们要做的事情是弄清在其他动物身上是否也有同样的现象,“目前除了人类和猕猴,我们还不清楚有哪些动物的皮肤有类似的功能。”

  此外斯马尔德斯还补充说,科学家还没有弄清楚为何人类的手指没有保持永久起皱的状态,不过他对此也有自己的看法:“我们认为皮肤在起皱之后,其灵敏度会有所降低,这就会增加手指在抓握物体时受伤的概率。”

  排版:小爽

  参考资料:https://www.nature.com/news/science-gets-a-grip-on-wrinkly-fingers-1.12175

  果壳

  ID:Guokr42

  果壳整天都在科普些啥啊!

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