“伊娃和瓦力”看到火星啦!

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  语宙

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  “这是相距1280万公里的遥望”


  NASA今日公布了上面那张火星照片,虽然火星看起来只是其中一个小点,但这张照片却意义非凡。照片来自首次深空立方星任务“火星立方1号”(Mars Cube one,MarCO),这项任务主要为了验证立方星能否“活着”到达火星,并开展后续工作。

  立方星是一种小型航天器,MarCO任务包括两颗立方星:MarCO-A和MarCO-B,它们只有公文包大小。可能正是因为MarCO身形小巧,工程师亲切地称它们为“伊娃”和“瓦力”(电影《机器人总动员》中的机器人形象)。

  而巧的是,作为首次使用推进技术的立方星,MarCO立方星同《机器人总动员》中拿着灭火器的瓦力一样,都是通过压缩气体来获得动力。


  MarCO-A和MarCO-B也就成为立方星中“前两个吃螃蟹的人”,不成功便成仁。

  今年5月5日,MarCO立方星伴随“洞察号”着陆器升空。如果两颗立方星成功抵达火星,后续将成为“洞察号”着陆器和地球通讯的中继卫星,尽管着陆器不需要MarCO也可以完成和地球的通讯,但有了MarCO的帮助可能会减少1个多小时的信息延迟。


  要成功抵达火星,MarCO立方星要面临不小的挑战。它们不仅要凭借自己“瘦小”身体展开太阳能电池板和无线电天线,还要抵住深空辐射对设备的损害。

  好在目前为止没有什么坏消息,只是曾经因为“洞察号”着陆器的问题,发射时期从2016年3月4日推迟到了2018年5月5日。

  成功升空之后,即2018年5月9日,为了证明MarCO-B的高增益天线部署正确,MarCO-B“回望了一眼”,拍下了地球和月球照片。照片中的地球和月亮,如同文章开头的火星一样,同样也是一个小点。


  之后在2018年10月3日,MarCO-B拍摄了火星照片,也就是今天NASA公布的火星照片。这张照片拍摄于距离火星约1280万公里的地方。


  NASA希望,在“洞察号”着陆(预计11月26日)之前,MarCO立方星能拍到更多照片,到时候便会验证这两颗立方星的通讯能力。

  希望MarCO-A和MarCO-B最终真的像“伊娃”和“瓦力”一样,能安然无事。

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