“机遇”号火星车终于找到 但却无法联系到它

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  美国航空航天局(NASA)在官网发布消息称,他们终于发现了“机遇”号火星车的踪迹,不过目前还无法与其取得联系。

  

  在今年春季末期时,火星上发生一场全球规模的沙尘暴,导致“机遇”号失联至今。在图片上,“机遇”号呈现为一个小白点

  NASA的火星勘测轨道飞行器刚刚发回了一张“机遇”号火星车的图片。在今年春季末期时,火星上发生一场全球规模的沙尘暴,导致“机遇”号失联至今。在图片上,“机遇”号呈现为一个小白点。

  9月25日,NASA的喷气动力实验室发布了这张图片。火星勘测轨道飞行器在距离火星表面约267公里的位置拍下了这张图片。发生于6月的火星沙尘暴使“机遇”号的太阳能板无法接收到足够的光照,从而陷入休眠状态。尽管目前火星的沙尘暴已经显著消退,但“机遇”号依然无法与地面控制团队建立联系。

  NASA的工作人员正在努力联系“机遇”号,但他们也承认,这台工作时间接近15年的火星探测器可能无法从长期的断电状态中恢复过来。由于遮天蔽日的沙尘暴持续数月,使“机遇”号从6月至今都无法恢复太阳能电池的供电。

  

  这张图片由“机遇”号的危险回避相机拍摄于2018年1月4日,此时它位于“努力撞击坑”(Endeavour Crater)西部边缘的内坡上

  一开始,NASA的工程师对于“机遇”号在火星沙尘暴减轻之后“苏醒”过来很有信心,但是在长达数月的失联之后,他们的斗志也“动摇”了。为了保持斗志并“激励”这台火星车苏醒,任务团队甚至选编了一个控制室的主题播放列表,在每个火星日开始时播放一首新歌。“机遇”号与地面团队的最后一次联络是在6月10日。

  NASA在8月底表示,与“机遇”号取得联系的时间将只剩下45天。超过45天之后,这台火星车将“很有可能永远无法恢复”。

  

  “机遇”号与地面团队的最后一次联络是在6月10日

  “阳光正在穿透毅力谷的阴霾,很快就会有充足的阳光,机遇号应该可以充电,”喷气动力实验室的机遇号项目主管约翰·卡拉斯说,“当大气光深度水平(火星天空中颗粒物含量的测量值)低于1.5时,我们将开始在一段时间内,通过NASA深空网络的天线发送命令,尝试主动与火星车通讯。假如我们收到了来自机遇号的回复,我们就将开始状态识别过程,恢复它的通讯状态。”

  “机遇”号火星车于2003年发射,在2004年1月到达火星表面。截止至2018年5月15日,“机遇”号的里程数达到45.16公里,创下了NASA在地球以外的无人探测车的移动记录。“机遇”号的设计工作寿命只有3个月,但实际工作时间接近15年。它为搜寻和描绘火星表面有水流动过的痕迹提供了丰富证据,并且获得了许多火星天文和大气资料。

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