大气层稀薄程度和风力成正比? 冥王星表面情况却颠覆了这一概念!

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  天文学家宣布,他们在冥王星体表面探测取了由固态甲烷形成的沙丘。这项发现将会让人类展示一个更加活跃的外星世界。在此次之前,研究人员认为冥王星的大气层稀薄,它的风力将会非常的弱,因此在表面之上不会有沙丘状的地形,但是冥王星实际的情况却是很复杂。

  对于冥王星的探测主要是由新视野号飞船来进行,自从2015年新视野号在冥王星附近飞行,时速已经超过了5.8万公里,而在此期间收集了大量的数据资料。研究过程当中,科学家们对冥王星表面的斯普特尼克平原进行了分析,从图像当中看来,这一地区存在大量的沙丘,而在平原的周围,拥有高出地面五千多米的山脉,而研究人员认为这些山脉是由水冰组成的。而经过仔细细致的分析之后发现,这里的主要成分是粒径在二百到三百微米的固体甲烷颗粒,而它们和地球当中沙漠中的沙子相似。研究人员可以测算出沙丘的间距,从而推测出形成沙丘所需要的风力大小。然后把这些数据加入到物理模型当中,从而计算出沙丘的沙粒粒径。

  想要在星体表面形成沙丘,那么大气密度是有一定的要求,它必须形成足够强的风力来搬运沙粒。起初研究人员并不认为冥王星拥有这样的条件。而计算结果显示,冥王星上最开阔平坦的地区可能存在沙丘,而它们的风速约为每秒十米左右。可以让沙粒进行移动。研究人员称,这些沙丘是由固态的甲烷颗粒组成,有些还是氮气颗粒,而有些甲烷成分也会存在于山区的冰川和积雪当中。

  让这些甲烷颗粒运动的动力来源于太阳,由于阳光的照射让冥王星表面的温度提升,当温度超过氮的凝结温度时,它就会从固体转变成气体。而在这一过程当中,大量的固体氮颗粒从地下喷出,另外大量的固体甲烷沙粒会被带动空气当中,由于星体表面的风力驱动,因此就会让甲烷沙粒发生位移。

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