秦始皇为何要修灵渠?

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  在古代,运河对经济发展的重要性有多大?看看扬州就知道了。一条京杭大运河,让扬州成为中国古代的大上海,“腰缠十万贯,骑鹤下扬州”,干什么去?花天酒地!不过,中国还有个古老的运河灵渠,沟通长江流域和珠江流域,在历史上有非常高的地位。

  

  灵渠在哪呢?就在山水甲天下的广西桂林。桂林有两条名震天下的水,一条是桂林南部阳朔境内的漓江,一条就是桂林北部兴安境内的灵渠。提到京杭大运河,必提隋炀帝杨广。而提到灵渠,就不能不提和杨广有点类似的秦始皇嬴政。灵渠,就是秦始皇留给后世国人的宝贵遗产之一。

  秦始皇在灭六国的同时,目光就投向了当时人烟稀少的岭南。秦王二十六年,公元前221年,也就是秦将王贲灭齐的同时,还有一支神秘的秦军向未知的世界进发,这就是将军屠睢率领的50万秦军。

  

  这支军队的任务是向南征服百越。但从地图上可以看出来,从秦国本部到岭南有上千公里,在交通不发达的古代,要运输庞大的军资粮草,困难可想而知。

  屠睢的五路大军在南方经常碰钉子,尤其是一支穿越湖南到广西的秦军,因粮草供给困难,在当地的崇山峻岭中经常遭到伏击,损失很大,还当了3年的“野人”。秦始皇听说后,他认为必须解决秦军的后勤运输。怎么解决?秦始皇巡游到湘江时,突发奇想——走水运。湘江北连长江,秦军在本土的粮草运输可以走船,而南方最大的河流珠江横穿岭南,只要打通湘江和珠江,秦军就能解决运输问题。

  

  根据历史记载,秦始皇让监察御史史禄负责灵渠的修建。灵渠工程分铧嘴、大小天平、南北渠、泄水天平和陡门5个部分,修好之后,千舟竞发,风帆浩荡。后人称赞史禄“咫只江山分楚越,使君才气卷波澜”。实际上呢,没有秦始皇的决定,又怎么会有史禄的功成名就呢?

  灵渠的修建,不但实现了秦始皇统一岭南的计划,还让中原与岭南之间的交通运输得到了质的提升。但秦朝之后,灵渠几乎像被历史抛弃了一样,谁需要就临时修一下。比如东汉伏波将军马援,来南方打仗修过。

  

  等到了唐朝,灵渠基本上就成了空壳,对岭南经济发展造成很多不便。公元825年,小昏君唐敬宗刚登基的宝历元年,时任桂管观察使的李渤修过一次。又过了四十多年,唐懿宗咸通九年,公元868年,桂州刺史鱼孟威又大修过一次,浚通水道,终于把大船请了回来。

  史禄、马援、李渤、鱼孟威,对灵渠从“出生”到“养老”,都是一条龙热情服务,所以后人在灵渠南渠的岸边,修筑了四贤祠,纪念这四位老黄牛。至于秦始皇,后人一边享受他带来的历史红利,一边接着骂他是暴君。

  

  不过,关于灵渠的修建,还有另外一个版本。说秦朝有三位石匠,甲开凿了三十多公里的运河,沟通了湘江和漓江。但两条河的水位相差好几丈,他始终没有解决这个问题,被秦始皇杀了。乙用多级升降水位的陡门,解决了这个问题,船只可以顺利通航。可他没有解决灵渠分水的问题,又被秦始皇给砍了。丙接任后,在前两人贡献的基础上,实现了灵渠的彻底浚通。

  秦始皇要赏丙,丙却说灵渠不是我一个人的功劳,请皇帝给前两人平反。秦始皇大怒,给他们平反,就等于承认老子做错了。秦始皇给丙两条路:要么老实接受封赏,要么砍头。丙坚持认为自己是对的,赏也不要了,拔剑自杀,用这种悲壮的方式和秦始皇抗争。老百姓为纪念三位贤者,修建了三将军墓。

  

  不管哪个版本,灵渠的浚通,对中国南北文化的交流都起到了巨大作用。灵渠虽然不长,但他的历史贡献,并不比京杭大运河少。

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