能预言地震的科学家

x
用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈

  

  人们放弃了某个研究方法,或许是因为它本身就是无效,或许是因为人们还没有完全了解其真正价值。那么如何才能让有价值的方法不被草率遗弃呢?让我们来看看地震预测事件带给我们的启示吧。

  

  

  土耳其大地震刺激和激发了他

  

  1999年8月17日凌晨,土耳其中部和西部地区发生里氏7.4级强烈地震。11月12日晚,该国西部地区又发生里氏7.2级强烈地震。连续发生的两次大地震共造成约1.8万人死亡。如此惨烈的大地震,极大震撼了意大利国家核物理学研究院研究员吉安保罗·朱利亚尼。而此后在这一年里接连发生的两件事情,则促使他做出了跳槽改行的人生重大决定。

  

  那天他的邻居老大爷问他,地震究竟能不能预报?如果不能预报,国家掏钱养你们这些科学家图什么?他告诉老大爷说自己不是研究地震专业的,老大爷听罢后愤愤地走了。这件事虽然让他感到难堪,但促使他思考一个问题:人类为什么不能很好地预测地震呢?难道就找不到好的预测方法吗?

  

  就在他苦思冥想这个问题的是时候,一条消息的出现让他眼前为之一亮:在土耳其这两场大地震发生前,俄罗斯科学家曾监测到空气中氡气的浓度出现异常变化。这个消息是在告诉他,空气中氡气浓度的变化就是大地发出的明确的即将发生地震的信号!但接下来的有关信息又让他产生了困惑:美国加州理工学院地质物理学家约翰·伦德尔认为,以氡气浓度为指标预测地震的做法不足取,因为利用这种方法预测已出现多次误报,而且许多其他事件也会释放氡气,比如降雨或大气压变化等等,正因为用氡气预测地震的方法并不可靠,所以科学家大多不予采用。

  

  经过反复思考,朱利亚尼形成了自己的重要认识,就是在地震发生前,更多的氡气从地下释放到空气中,这是事实,不对如此明显的预兆进行研究是愚蠢的。为此,他毅然决定改行,跳槽到意大利国家地球物理学与火山学研究院。结果他的跳槽申请被批准了。

  

  

  因为“过时”,所以坎坷

  

  进入国家地球物理学与火山学研究院以后,朱利亚尼就开始着手“氡气浓度变化与地震”的专题研究。在研究中他发现,以往人们研究的数据显示,氡气浓度变化的确与地震的产生有关,但其中的关联性还有许多问题需要澄清,如氡气浓度变化与大气压变化、火山活动、人类工业生产影响的关系,而其中最重要的则是与地震震级的关系等等。但要想搞清楚这些问题,必须得有第一手数据资料,然而令他为难的是,目前世界上并没有一台功能完备的氡气浓度变化检测仪,这迫使他的研究一度搁浅。

  

  2003年,朱利亚尼向国家地球物理学与火山学研究院的主管递交了项目经费申请报告,他希望能够自主研发一台多功能的氡气监测仪。为了得到经费支持,他不但游说学院的有关领导,还游说意大利内政部的有关负责人,结果遭到了拒绝,理由是说他的研究技术是处在一个很低的水平,而且并未看到能够证明这种预测方式奏效的任何证据。没有经费,他就自己筹钱研制了两台氡气监测仪,结果取得成功,他可以采集相关数据了。但两台检测仪毕竟采集数据的范围有限,于是他再次向院方申请经费,但再次以同样的理由被拒绝。

  

  面对缺少经费的困难,他并没有退缩,又借钱制造出了一批氡气监测仪,并将监测仪连接在一起,形成一个小型探测网络。功夫不负有心人,2008年12月14日,当他所在的拉奎拉市周围的地震活动进入活跃状态时候,它的检测系统也预先显示出了异常变化。2009年3月27日,当他的数据检测系统再次出现异常的时候,他立即向拉奎拉市长郑重发出警告:24小时内可能发生一场地震。第二天,地震按预期发生了,只是震级只有2.3级,但这已经表明,他的监控系统不是摆设,而是真正能预感地震发生的有效工具。

  

  当时他的检测数据还显示,距离拉奎拉50千米的苏尔摩纳东南部可能马上也面临更大的地震威胁。于是他把自己的判断告诉了苏尔摩纳市长,市长对他的警告非常重视,派出多辆装有扬声器的宣传车,警告市民小心防范。当然,这种宣传地震即将来临的做法在一定程度上引发了恐慌。直到3月29日,地震也没有出现。于是意大利政府于3月30日发出禁令,禁止朱利亚尼发布地震预测信息。至此,他作为科学家的发言权也被剥夺了。其实,他的预测并没有错,只是预报的地震发生时间和地点并不十分准确而已,因为距离他发出预报的时间仅有4天,也就是政府对他的禁令发出的第二天,是拉奎拉市,而不是苏尔摩纳市就发生了4.2级地震。不过政府并没有因此谅解他,撤销对他的禁令。

  

  他引发了科学界的“地震”

  

  然而朱利亚尼并没有因为被“噤声”而放弃对地震的跟踪监测。就在距离4.2级地震发生后的4月5日,朱利亚尼设在拉奎拉的4个氡气监测站发出了信号:地面释放了大量氡气,并且浓度不断攀升。这是一个危险的信号,他根据自己的经验马上认定,24小时内拉奎拉将发生更大级别的地震。因为他已经无权向公众发出地震警告,他只能把他的预测结果向当局汇报,希望引起重视。私底下,他把这条关乎生命安危的消息告诉了自己的亲人、朋友和同事。在他的动员下,他的妻子以及两个女儿睡觉时也穿着衣服,并将门窗全部打开,随时准备快速逃离。

  

  2009年4月6日凌晨3时32分,拉奎拉城及其周围地区的发生了6.3级地震。一时间,墙倒屋塌,尖叫声划破夜空,美丽的拉奎拉顷刻间变成人间地狱。地震造成307人丧生,约2000人受伤,8万人无家可归。但就在地震开始晃动的瞬间,朱利亚尼一家就迅速逃到了室外安全地带,因此保全了性命。那些听信他的预警消息的人,也都躲过了劫难……

  

  随后,他将他的研究成果和相关数据发表在了一家国际性的学术刊物上,并因此引发了科学界一次规模不小的“地震”。2009年12月,美国地球物理学会邀请朱利亚尼赴旧金山,向学会成员公布他的研究成果。朱利亚尼的研究成果引起了美国同行的兴趣和激烈讨论,与会很多同行认为,他的研究方法并没有过时,而只是过去人们没有细致的研究和运用它而已,所以以往的放弃,是科学史上一个非常令人遗憾的错误。之后,美国地球物理学会、查普曼大学以及国家航空航天局,分别邀请他参与全球地震早期预警系统的研发工作。当他回国后,意大利政府也宣布解除了对他的言论禁令。

  

  面对自己科研初步取得的成功,朱利亚尼并不十分满意,因为这次拉奎拉大地震的震级为6.3级,而他的预测强度是4级,说明精确度还很不够。而且还有诸如空气中氡气浓度变化的影响因素究竟有哪些,浓度变化程度与地震级别的关系等等问题,依旧是谜团。不过他目前最大的心愿是,希望人们通过他现有的预测成绩,重新重视用氡气预测地震的方法,并把研究引向深入。

  

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。

跟贴 跟贴 0 参与 0
© 1997-2018 网易公司版权所有 About NetEase | 公司简介 | 联系方法 | 招聘信息 | 客户服务 | 隐私政策 | 广告服务 | 网站地图 | 意见反馈 | 不良信息举报

大科技杂志社

想像力比知识更重要

头像

大科技杂志社

想像力比知识更重要

2343

篇文章

13492

人关注

列表加载中...
x

用户登录

网易通行证/邮箱用户可以直接登录:
忘记密码