火星沙尘暴逐渐平息,但机遇号何时能打电话回家

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  今年五月底,一场沙尘暴光临火星。随着沙尘暴愈演愈烈,整个火星都被吞噬。看看吧,沙尘暴中的火星,脸都模糊了。

  

  对于这场沙尘暴,最为牵动人心的自然是身处重灾区的机遇号。这台在火星上服役了近15年的火星车迎来了生死存亡的重大考验。机遇号用是利用太阳能驱动的,遮天蔽日的沙尘暴直接掐断了它的能量来源。

  

  对此,机遇号不仅中断了所有科学任务,还被迫进入所谓的低功率故障模式。在这种模式下,除了任务时钟外,机遇号上的所有子系统都被关闭。只有在之后检测到电量充足的情况下,任务时钟才会将机遇号唤醒。

  这意味着机遇号将与地球失联一段时间,而如果不幸在沙尘暴中受损,这台火星车则可能就此长眠火星,连一声再见也来不及说。毕竟,机遇号的处境确实很糟,翻译成汉语大概就是——白天也懂夜的黑。

  

  现在,NASA火星探索项目的科学家们在经历两个多月的焦急等待后,火星上的沙尘暴终于逐渐平息。他们希望机遇号安然无恙,并尽快充足电量,打电话回家。

  据NASA喷气推进实验室介绍,科学小组每天都会利用深空网络试图聆听来自机遇号的讯息,同时每周三次发送指令以确认机遇号是否苏醒。不过,目前为止机遇号还是了无音讯,状况仍不明朗。

  

  就像父母突然久久等不到远走他乡的孩子的来电,NASA的科学家们为此操碎了心。喷气推进实验室的一位工程师Michael Staab说道——真是令人沮丧,这是机遇号与我们首次失联,并且没有如我们预期般恢复通讯。

  为了振奋士气,工作人员们甚至重拾机遇号任务早期的一个小仪式——每天早晨播放一首激昂的主题曲。

  所以,快打电话回家吧,机遇号!风里雨里,我们在地球等你。

  作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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