天文学家公布新发现,超热木星上正上演奇妙的生死轮回!

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  热木星是运转轨道非常接近母星的气态巨行星。由于与母星的关系太过亲密,热木星不仅热,还往往会被潮汐锁定,以固定的一面朝向母星。

  

  有些热木星更是敢为星之不敢为,卖力向母星靠拢,导致向阳面温度可高达两三千摄氏度。天文学家特此为这类行星颁发了超热木星的荣誉称号,以资鼓励。

  面对超热木星,近日发射升空的帕克太阳探测器不得不倍感汗颜。要知道,帕克太阳探测器号称要触摸太阳,其将经历的最高温度大约也就1400℃。

  

  最近,一项研究通过分析斯皮策太空望远镜和哈勃太空望远镜的观测数据以及计算机模型,得到了关于超热木星的有趣新发现。

  研究人员聚焦于WASP-121b,这是一颗公转周期仅1.28个地球日的超热木星。他们发现,超热木星的向阳面看起来更像是恒星大气,而非行星大气。在这里,连水分子也要被高温撕裂,氢原子和氧原子被活生生拆散。对这种自带脱水属性的行星,想必三体人是跪服的。

  

  更有意思的是,热木星大气中的环球风会把这些拆分后的氢原子和氧原子带到背阳面,这里温度相对较低,氢原子和氧原子又得以重新结合为水分子。随后,水分子又会被吹到向阳面,遭受肢解。就这样,往复循环。

  另外,研究人员还发现,除了水分子,氧化钛和氧化铝也会在超热木星上经历类似的生死轮回。

  

  这项新发现已经发表在《天文和天体物理》上。

  作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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