天文史上的今天 | 人类一大步:阿波罗11号首次登陆月球

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  1969年7月20日,美国阿波罗计划结出硕果:阿波罗11号飞船安全降落到月球,两位人类成员第一次踏足另一颗星球的表面。

  他们在月球迈出的一小步,却是人类文明迈出的一大步。

  

  1969年7月20日,载入史册的日子:

  "That's one small step for a man, one giant leap for mankind."

  1969年,我们在做什么?整个中华大地上,“文革”的烈火正熊熊燃烧,整个国家陷入歇斯底里的疯狂。

  这一年,距离苏联的尤里·加加林和美国的阿兰·谢泼德分别实现本国的首次载人航天才过去了8年。8年前,美国总统肯尼迪发表了一番即便在今天的我看来,也是令人震惊的演讲,当时他发誓要在1970年之前,将人类宇航员送上月球并安全送回来。

  

  阿波罗11号的三位宇航员。从左到右:阿姆斯特朗,柯林斯,奥尔德林

  来源:NASA

  

  “Eagle on the moon!” 阿波罗11号飞船的登月舱代号是“鹰”

  时间的紧张程度超乎想象,每一个环节都严丝合缝,不能有任何闪失。仅仅7个月之前,美国才做了一个大胆的决定,在超越时代的巨型火箭“土星5号”的首次载人飞行期间,将搭载了宇航员的“阿波罗”8号飞船送入月球轨道。

  仅仅7个月之后,1969年7月16日的清晨,阿波罗11号飞船搭载着三位宇航员:尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong),巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)和迈克尔·柯林斯(Michael Collins)坐在另一枚“土星5号”超级火箭的顶端,准备发射升空了。这枚高度超过110米,相当于40层楼高度,一次发射将消耗超过750万磅燃料的巨型火箭托举着阿波罗11号,飞向了太空,也飞进了历史。

  

  土星5号巨型火箭腾空而起,搭载阿波罗11号飞船和其中的三位宇航员飞向月球,他们将创造历史

  美国东部时间清晨9:32,土星5号火箭点火,升空。大约12分钟后,阿波罗11号飞船已经抵达地球轨道。

  在围绕地球轨道飞行一圈半,进行各项必要检查之后,地面控制中心为阿波罗11号开出了绿灯。阿波罗11号再次启程,开始离开地球轨道,转入地月转移轨道,换句话说,此刻开始,飞船开始朝着月球飞行了。

  短短三天之后,乘组已经抵达了月球轨道。在停留一天之后,阿姆斯特朗与奥尔德林两位宇航员爬进了登月舱“鹰”(Eagle)并开始下降高度,与此同时,柯林斯继续留在指令舱“哥伦比亚”(Columbia)中,围绕月球轨道飞行。

  

  阿波罗11号飞船拍摄的地球,阳光普照,海面波光粼粼

  

  地球,渐行渐远

  后来,柯林斯写道:“(登月舱)‘鹰’是我见过的最诡异的装置,我从未在天空中看到过类似的东西。”但,后来的事实证明,这是一项成功的设计。

  当“鹰”即将降落月面时,阿姆斯特朗临时将登月舱转入手动操控,引导飞船安全避开大量巨石分布的崎岖地形,而在即将降落的最后几秒钟,舱内却突然响起了报警声。

  好在事后证明这是一次误报,当时登月舱的计算机只是因为同时处理太多项任务导致卡死而引发报警。尽管是误报,但在当时,在两位宇航员精神高度紧张,准备首次降落月面时,这警报来的实在不是时候。

  

  离开指令舱,正缓缓朝着月面降落的阿波罗11号登月舱:“鹰”

  

  阿波罗11号在月球表面的着陆点:静海(Sea of Tranquility)

  阿姆斯特朗后来承认,这次着陆尽管使他“名垂青史”,但这也是他这一生中最紧张的时刻:“一切都是未知,脑子里有一千样事情需要去担心。”但不管如何,现在他们的飞船已经降落在月球表面了,一墙之隔,便是另外一颗星球。即便从“露西”(Lucy)算起,人类的历史也仅有大约300万年,300万年来,月亮一直是人类,以及我们的祖先们抬头仰望的存在,而现在,第一次,有一个人类,即将踏上这颗星球的表面。

  时间到了1969年7月20日美国东部时间22:56(北京时间已经是7月21日了),阿姆斯特朗已经准备好出舱,他将代表全人类,第一次踏足另一个星球的表面。此时此刻,全世界有超过5亿人正透过电视机画面,屏息等待这历史性一刻的到来。在全世界的注视下,阿姆斯特朗缓缓走下登月舱舷梯,并说出了他那句后来几乎家喻户晓的名言:“That's one small step for a man, one giant leap for mankind.”(这是一个人的一小步,却是整个人类的一大步。)

  

  站在月球表面的奥尔德林,拍摄者是阿姆斯特朗。这张照片很巧妙,它把两位宇航员都拍进去了,你看出来了吗?(提示:注意头盔)

  

  阿波罗11号的登月宇航员正在月面布设被动式地震仪

  奥尔德林很快加入了阿姆斯特朗的行列,他走出舱门,看了一眼另一个世界的风景,并且发表了他的感想:“壮丽而荒凉”。(Magnificent desolation)。他们两人在月面上探索了两个半小时,采集了样品并拍摄大量照片。

  他们在月球表面插上了美国国旗,而在登月舱“鹰”的一条腿上,有一块金属铭牌,上面写着:“来自地球的人类首次踏足月球。公元1969年7月。我们为全人类的和平而来。

  

  沿着舷梯下降,即将踏上月球表面的阿姆斯特朗

  

  向美国国旗致敬

  

  在月球表面的阿姆斯特朗

  在完成任务之后,阿姆斯特朗与奥尔德林乘坐登月舱的上升段,从月球表面起飞,再次返回到月球轨道上,与等候在那里的柯林斯和“哥伦比亚号”指令舱汇合。柯林斯后来回忆说,一直等到他的两位登月同伴安全返回并与他的飞船对接,他才第一次开始觉得“好像我们这次任务真的要取得成功了!”

  对,他们成功了。7月24日,三位乘员乘坐的返回舱安全溅落到太平洋海面上,肯尼迪总统当年的惊世之语:将一个人送上月球,再将他安全送回地球——仅仅过了8年便变成了现实。

  

  离开月球表面,即将与月球轨道上的指令舱汇合的登月舱上升段,由“哥伦比亚号”指令舱里等候的柯林斯拍摄

  

  反过来,从登月舱内拍摄的哥伦比亚号指令舱

  

  “来自地球的人类首次踏足月球。公元1969年7月。我们为全人类的和平而来。”

  在多年后的一次采访中,作为首位登月的宇航员,阿姆斯特朗高度赞扬了阿波罗计划幕后,“数以十万计”的科学家和工程师们所付出的大量心血。他说:“每一个开展各类测试的人,每一个拧动扳手的人,所有人,男人,女人,他们都在心里默默做出承诺:‘如果说这项任务中哪里出了差错,那绝不会是出自我的手里。’”

  在阿波罗11号成功登月并安全返回之后举行的新闻发布会上,阿姆斯特朗将这次行动的成功称作是“一个崭新时代的开端”。他说的没有错,在接下来的3年半时间里,又有5艘阿波罗飞船,将总计10位宇航员送到了月球表面,使得登上月球表面的总人数达到12人。

  

  完成首次登月任务,返回地球之后的阿波罗11号返回舱溅落在太平洋上

  

  时任美国总统尼克松接见从月球返回,正处于隔离舱内的三位宇航员

  

  1969年7月21日,登月的壮举成为各大报纸的绝对头版,这是一位小女孩正在看21日出版的《华盛顿邮报》

  

  2012年3月,美国宇航局的“月球勘测轨道器”(LRO)高清相机拍摄的,43年前留在月球表面上的阿波罗11号登月舱和其他遗迹

  可是,到此为止了。

  “阿波罗”计划更多是一个政治计划,那就是在航天领域证明美国的超强国力,而非真正出于科学驱动。因此,当政治目的达到,计划也就失去了继续的动力。

  在那场新闻发布会上,柯林斯畅想了未来人类宇航员登陆火星的前景。将近50年过去了,我们的宇航员不但没有去往火星,甚至连月球都没有再次踏足。

  我们龟缩回了地球摇篮里,什么时候,勇敢者们会再次出发?

  编者按:

  《天文史上的今天》栏目是老严的一次个人历险,试图通过坚持365天,完整记录一年中每一个日子在人类漫长的天文历史中留下的印记。

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