被掰弯(别想污了),是为了指引方向

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  很多人喜欢野外徒步,穿越深山老林会给人带来一种征服自然的快感。

  要成功穿越,方向很重要。

  现代人会带上专业的定位工具,再原始的森林也不怕迷失方向。

  可若在几个世纪以前,该如何辨别方向?

  日照、星象、树枝生长的繁茂状况,以及树桩上的年轮,都可以为人类指明方向,但是这些只是大概地指出一个方向,并不能定位。

  于是,聪明的人类就发明了“路标”。

  今天给大家讲讲一种最原生态的路标。

  在北美,分布着许多非常有想法的古树。它们的枝干底部有一截是弯曲的,好像违背了重力生长法则,人们管它们叫“拐脚树”或“弯曲树”。

  

  美国一名叫丹尼斯唐斯(Dennis Downes)的艺术家,执着地研究了这些树30年,最终他得出结论:

  拐脚树不是自然生长的,是被人类掰弯的,目的是为了指引方向。

  

  400多年前,欧洲移民还未到达美洲,印第安人在美洲这片土地上安居乐业。

  那时候的美洲是什么德性大家也不难猜,无非是一块原始的荒地,土著们只能靠山吃山。

  部落之间为了划分地盘,也为了平时串门/打劫方便,就需要一种方法来导航。

  他们急需一种持久耐用、又显著的标记物。于是就有人想到了一个法子,利用树木来做标记。

  但在树干上划标记什么的都不太靠谱,要做,就把整棵树做成标记。

  可森林里的树都长得差不多一个模样,该怎么区分?

  很简单,那就让选中的树长得不一样。

  

  印地安人先选定一些树苗,将树苗弯曲,指向某个方向。比如,有个部落在北边,就让树苗指向北边。

  然后用皮带或藤条将它们绑在一块大石头上,或者固定在地上的木桩上,形成一个拱形。

  虽然被掰弯了,但树苗还会继续生长,等长到一定长度时,就超越挣脱了束缚,恢复向上生长。

  等有一天“定性”了,人们就把大石头或木桩移走,让它放飞自我地生长。

  

  当然也不是随便哪种树都能当路标。

  为了使形状永久保持,原住民会选择木质比较硬的树苗,它们能够保持形状并向上生长,如橡树、榆树或枫树等,大多数属于阔叶树。

  有的起着“分界线”的作用,同一棵树被掰成叉劈状,指着相反的方向,标志着这里是两个部落之间的分界线。

  

  有的能引导原住民到水源、药用植物或者祖先的墓地。

  还有些被用来指示去往河流、岩洞或矿藏的安全通道。

  树的形状不同,所传达的信息也有所不同,至于某棵扭腰树具体传达什么信息,可能只有某个部落的原住民才能读懂。

  

  这些“路标”还惠及了后来的欧洲移民,他们常常通过这些树木来判断和寻找淡水、矿藏以及安全路线。

  然而,随着印第安部落的迁徙,这些“路标”渐渐被遗忘,隐没在丛林中,成为了一道亮丽的奇观。

  慢慢地,人们忘记了它们曾经的角色和作用。

  也许,一棵扭腰树就生长在某户人家的后院,但他们完全不知道这是一棵背负使命的树,只觉得是先天畸形的怪胎。

  

  19世纪晚期,历史协会对这些特殊的树木进行了保护和研究,但经过几百年的风雨,遗留下的树木非常少。

  有位叫唐·威尔士的人从2003年开始在美国乔治亚州寻找“弯曲树”,他进一步证实了地标说法是正确的。

  

  我曾经到访过很多印第安部落,并与他们的长老交流。那里的很多老人都证实了曾经用树木来指路的说法。

  

  如果你们有机会到北美徒步旅行,看到这些奇怪的树,可以向驴友们吹一波,讲讲这些古树的故事。

  世界之大,无奇不有。

  但很多奇迹,其实是人类创造的。

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