BBC员工的典型一天是怎样的?

如果谈到BBC最具创新力的部门,新闻实验室是一定是其中之一。它一方面为编辑部研发更好的内容生产工具,一方面又为用户探索更有新意的内容呈现方式。在这个不断为BBC造血的部门中,成员们的工作日常究竟是怎样的?

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  出品| 外言社

  翻译| kewell 编辑| 王茸

  BBC的新闻实验室一向被誉为内部“创新孵化器”,其目标是在新闻、数据、技术的交集上进行创新。他们的工作方向也很明确:一、为编辑部提供更好的内容生产工具;二、为用户提供更有新意的内容呈现方式。

  这些充满创意的人是如何让新闻与技术碰撞出火花的?BBC新闻实验室在一篇博文中揭秘了他们的工作日常。

  

  10点

  首席软件工程师Manish

  Manish正在和同事修改聊天机器人的输出日志,加入查询功能,以便让BBC更了解产品使用情况和用户反馈。

  他一般使用亚马逊云服务(AWS)来储存和转移日志数据,搜索和查询起来都很方便。它的成本不高,人力需求也低,让他们有了更多时间去制作和维护自己的数据库。

  

  (亚马逊云服务工具)

  “我在团队中主要扮演管理和协调者的角色,工作内容会与其他同事有很多交集,也会经常同时跟进多个项目,这种感觉棒。而且,我也能从同事的工作中学到很多关于新科技和编选流程的新东西。”

  11点

  初级软件工程师Remi

  Remi正在参与的项目已经进行到第六周,项目目标是帮助编辑更加方便快捷地搜寻资料、丰富文章内容。现在,他正准备对Newsroom (WON) 2的搜索窗口进行修改,这个系统可以汇集和提取BBC的相关数据流,并用一个简洁的界面呈现出来。

  “我刚修改好一个麻烦的bug,让编辑们可以对搜索结果进行分类。我们一直鼓励工程师去探索尝试小众的新锐技术,比如机器人面部识别。”

  

  (Remi与同事制作了一个面部识别工具)

  说到面部识别,它能帮新闻业做些什么?举个例子,面部识别技术将极大减轻新闻视频制作者的工作负担。比如FaceRec这个工具可以从原始视频中提取重要人物的关键镜头、提示这些人物可能是谁、分类呈现不同人物的镜头和空镜头等。

  此外,Remi还会参与一些外展工作,同时也为新闻实验室的网站撰写内容。

  12点

  机器人开发监制Grant

  Grant负责机器人开发工作,使命是用新技术让BBC新闻尽可能触达更多用户。这些机器人程序有的能帮读者更快弄清复杂故事,有的能让读者与新闻产生更深入的互动。但使用这些工具对记者的能力要求也比较高,因为写一个交互式、非线性的故事可比一般文章复杂得多。

  “如何让记者在15分钟内利用聊天机器人来充实一个热门文章?为了测试,我和团队写了一个可嵌入文章的聊天机器人程序,还和视觉新闻团队进行了合作。”

  Grant所说的聊天机器人可以帮记者将文章轻松转化为聊天对话。只要记者输入内容并一步步设定问题与答案选项,一篇文章就会变成互动对话模式。

  

  “我刚和研发部的人碰了面,讨论了如何让BBC的内容呈现在一个简单的机器人故事形式中。但后来,我们讨论的话题更加有趣,变成了:机器人能否让受众与编辑部的直接沟通变得更轻松?如果实现这种沟通,新闻收集流程又会怎么改变?”

  13点

  团队午餐

  天气好的话大家可能会去广场聚餐,下雨的话就会留在BBC的餐厅,在那里你可以俯瞰整个编辑部。但不管什么日子,零食和下午茶都是不会少的。

  14点

  软件工程师Tamsin

  Tamsin在尝试新的AMP Story格式,最近将会有三篇新内容上线,目前正在做最后的调试。

  学院君来科普一下什么是AMP Story。简单来说,Story可以理解为一段短视频或一组幻灯片形式的内容,而AMP是指“移动网页加速项目”(Accelerated Mobile Pages),可以让移动用户用更短的时间搜索和加载内容。

  

  (AMP Story示意图)

  “我们和研发部有很多合作,大家都尽了力,温莎的“大事件(哈里王子结婚)”让我们忙坏了。

  

  (BBC的三个新故事)

  “我的同事Lei负责追踪数据和贴标签,这样我们就可以衡量故事表现的好坏了。我还给几位投资人发了邮件,告诉他们项目正在顺利推进,反响也不错。”

  15点

  外联内容制作人Alli

  “我的日常工作是管理新闻实验室的社交网络以及策划一些活动。最近我也有机会参与到《跨越鸿沟》(Crossing Divides)项目的研发设计中,这是我第一次写面向用户的代码。”

  《跨越鸿沟》顾名思义是一个帮助人们跨越分歧、理解彼此的新闻项目。BBC国际部搜寻了很多有关分歧的故事,并制作成了一款互动游戏。游戏中,你可以任意选择角色,然后与观点不同的人来一场深度对话。

  

  以《代沟》这个故事为例,它讲述的是“中国女性生活正在发生巨变,奶奶和孙女能找到共同点吗?”

  

  每次对话你都可以在三种表述中任选其一作答。

  

  结尾处,BBC还会根据你的选择给出反馈,评估对话进展的怎么样。

  

  “我非常热爱我的工作,因为可以学习很多技术,从社交媒体到新闻报道再到前端开发,无所不包,实验室也很支持我的工作。但想同时做好码农和记者,真不是一件容易的事。”

  16点

  软件工程师James

  James目前正在开发文章页内的聊天机器人程序,并打算将其应用到Facebook Messenger上,以提升用户参与度。“通过Messenger平台,我们可以提供日更或周更的内容,也可以通过对话形式探索新的新闻叙事方式。”

  “现在,我们在研究如何大规模向订阅者推送每日要闻。Facebook的Broadcast API可以帮我们同时向成千上万的用户推送。我觉得,是时候把这项服务和我们自己的Lambda融合在一起,尝试提高新闻到达率了。”

  17点

  前端工程师Alvin

  “我正在优化一个即将发布的产品的用户界面。这个产品的开发目的是帮助记者解决在内部系统搜索视频或其他相关内容时的不便。”

  好啦,参观完BBC新闻实验室的一天,你觉得还满意么?

  

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