杀掉一半人就能拯救宇宙?我差点信了灭霸的邪

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  作者:廖俊棋

  编辑:婉珺

  有剧透!

  不过,你大概已经看过了……吧?

  

  让我们先来缅怀一下某些超级英雄吧……图片来源:douban.com

  灭霸大概是全宇宙真正最强的光头了吧?毕竟一个响指就能让宇宙中一半的生命消失。苦心孤诣要毁灭半个宇宙,甚至不惜牺牲自己挚爱的女儿,灭霸的最终目的可以说是毫不利己了:他是为了维持宇宙的平衡,为了存活的生命能拥有充足的资源,为了全宇宙的幸福。据说,悲情的“紫薯精”甚至成为《复联3》最圈粉的角色之一。

  不过,咱们还是得先讨论一下,灭霸的理论到底靠谱吗?

  减去一半人口有利发展?

  类似的理论可以追溯到马尔萨斯的《人口论》。该理论认为人口在没有限制的情况下会呈指数性成长(即1变2、2变4、8、16、32…),但我们能提供的食物资源只能线性增加(1倍、2倍、3倍…)。终有一天,人类对资源的需求会超过可供给的量,导致不可避免的大量饥荒和贫困。

  其实在马尔萨斯之前已经有一个“工资铁律”(Iron Law of Wages)的概念,即薪资提升后,工农阶级的生活水平会短暂提升,但是如果不控制生育就会生出更多的孩子,而这些孩子的消费能力将超过其薪资,所以很快会被新的孩子吃垮,依旧过着只能养活配偶和几个孩子,勉强能温饱却无法致富的生活。

  在马尔萨斯之后,工资铁律的概念被学术化,人们将这种虽然科技在发展,但由于人口无限制增加,最终人均分配粮食逐渐减少的窘境称为“马尔萨斯陷阱”。

  19世纪以前,尚未有国家能逃脱这个陷阱。1800年之后,随着工业革命和科技快速进步,劳动所得的成长率快速超过人口成长,英国率先冲破马尔萨斯陷阱,随后西欧、美国等各国烈强也相继进步,生活水平得到改善并逐渐富裕起来。

  这个问题看似在先进国家的社会内部解决了,但先进国家与落后国家的贫富差距变得更加剧烈,先进国家的马尔萨斯的陷阱被转嫁到了弱势国家之中,所以至今仍有许多人口生活在难以温饱的贫困之中。

  而从整体上看,地球资源是共享的,现在地球已有70多亿人口并且还在逐年增长,在农业及资源技术没有革命性的突破前,贫穷、饥饿等问题似乎只会随着人口增长而持续扩张,进而影响全球环境及人类的存续

  这样看来,灭霸的顾虑似乎是合理的。那是不是说,复仇者联盟在拯救人类的同时,其实也埋下了人口过多的根源,导致未来人类要生存在贫困、饥荒等恶劣环境之中呢?

  救人是否会导致人口过剩?

  托尼·史塔克恐怕不是第一个面对这个问题的富豪,比尔·盖茨在2018年的年度信件(Annual Letter)十大难题之中就被问到过类似的问题。

  盖茨被问的问题是:如果不断地研发新药或是改善某地的医疗条件及环境,进而拯救更多儿童的性命,是否会导致人口过剩?

  在收集了大量数据之后,盖茨乐观地指出,在历史进程中医疗条件改善其实更多地伴随着生育率的降低——当父母们更确信孩子能健康长大的话,他们会选择提高生活质量而减少生育

  这个情况发生在1700年代的法国、1800年代的德国、1910年代的阿根廷、1960年代的巴西,以及1980年代的孟加拉国,而世界人口的增长率也确实正在逐年下降。根据预测,人口将在2100年达到稳定,并维持在110亿人左右。

  盖茨还认为,只要我们能更加速提升落后地区的医疗条件、拯救更多儿童,就能让家庭人口数越快减少,进而让世界人口更快趋于稳定。

  从这个观点看来,在拯救现在世界的同时,只要“复联”能带给人们安心及保障感觉,就能在救人的同时也拯救未来的人口稳定程度,而灭霸恐怕是多虑了

  

  图片来源:gatesnotes.com

  那么如果“复联”不能解决人口稳定的问题,灭霸这种“打个响指毁掉半个宇宙”的方法就真的是解决宇宙平衡问题的良方吗?

  生命史上比灭霸打响指更强大的毁灭...

  其他星球的事我们暂时还不了解,不过至少在地球的生命史上,消灭一半生命相对于“大灭绝”的概念来说不过是小菜一碟。而这种更惨绝人寰的“大灭绝”事件可是发生过不只一次。

  地球已经经历过的最大规模的大灭绝有五次,分别为“奥陶纪-志留纪灭绝事件”(O-S)、“泥盆纪后期灭绝事件”(Late D)、“二叠纪-三叠纪灭绝事件”(P-T)、“三叠纪-侏罗纪灭绝事件”(Tr-J)和“白垩纪-第三纪灭绝事件”(K-T)。

  

  蓝色部分表示地质年代各期海洋生物的大致灭绝比例,其中包含了规模最大的五次灭绝事件。这里要注意的是泥盆纪后期灭绝事件(Late D)一共发生了几次灭绝,最大的灭绝发生在晚期,但泥盆纪依然苟延残喘,直到第二大的灭绝事件发生后,才结束泥盆纪。这次的大灭绝并非发生在时代交界的地方,因此被称为“后期灭绝事件”,而不像其他的会有两个时代的交界。图片来源:Wikipedia

  这五大灭绝事件中大家最熟悉的应该是“白垩纪-第三纪灭绝事件”:一颗小行星的撞击结束了辉煌1亿6千万年左右的恐龙王朝。不止恐龙,在空中的翼龙、海中的沧龙及蛇颈龙也灭绝殆尽,许多的植物、无脊椎动物也都受到强烈影响。据分析,全球有75%的物种惨遭灭顶之灾。这样惨烈的灭绝,还只能排到地球史上第二大的灭绝事件。

  排第一名的“二叠纪-三叠纪灭绝事件”是地球史上最大规模的惨案,96%以上的海洋生物被消灭,活跃于古生代海中的三叶虫在这个事件中全部消失,而陆地上的昆虫也被灭了将近70%。只是由于事件中主要的死者是一些虫虫,所以知名度及关注度没有恐龙灭绝那么高。

  有关这次灭绝的原因现在依然众说纷纭,有人说是超级大陆“盘古大陆”的形成导致海洋与陆地的环境剧烈改变;有人说是大量火山喷发导致酸雨以及火山灰遮蔽阳光,再加上前期活动导致光合作用生物灭绝而引发海中的超级缺氧事件(Superanoxia)等等;也或许是这一连串事件相辅相成的结果(当然也可能是灭霸拿到了时间原石后回到过去,多打了一个响指)。

  地球在经历过灭绝事件(其中有几次甚至近乎全灭)后也确实出现了生命新篇章的繁荣,例如三叠纪-侏罗纪灭绝事件把恐龙推向陆地的霸主,白垩纪的陨石又让哺乳类有机会繁盛,并演化成今日的人类。

  如此看来,灭霸的这个作法仿佛的确有些根据。但是历史也证明,“灭绝”并非长久之计,生命史的平衡是靠不断的竞争及演化来达成的,即便一个响指过后毁了一半,只要能适应环境,生命数量终究会在未来某天继续增长到另一个巅峰,而灭霸的作法不过是推迟其发生罢了

  所以说,既然这不是个一劳永逸的解决方法……那么可以把黑豹、奇异博士和绯红女巫还给我吗?

  作者名片

  

  排版:晓岚

  题图来源:douban.com

  参考文献:

  1.Clark, Gregory (2007): A Farewell to Alms: A Brief Economic History of the World, Princeton University Press.

  2. Harris, Paul. Population of world 'could grow to 15bn by 2100'. The Guardian.

  3. Gerland, P., Raftery, A. E., evíková, H., Li, N., Gu, D., & Spoorenberg, T., et al. (2014). World population stabilization unlikely this century. Science, 346(6206), 234-7.

  4. Bill Gates, Melinda Gates (2018). The 10 toughest questions we get. Our 2018 Annual Letter. (https://www.gatesnotes.com/2018-Annual-Letter)

  5. S.L. Pimm, G.J. Russell, J.L. Gittleman and T.M. Brooks. The Future of Biodiversity. Science. 1995, 269: 347–50.

  6. Raup, D. & Sepkoski, J. Mass extinctions in the marine fossil record. Science. 1982, 215: 1501–1503

  7. Ward, P. D. (2006). Out of thin air : dinosaurs, birds, and Earth's ancient atmosphere. J. Henry Press.

  8. Labandeira CC, Sepkoski JJ. Insect diversity in the fossil record. Science. 1993, 261 (5119): 310–5.

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  本文来自果壳网,由《恐龙》杂志供稿

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  要灭掉你都是比心的形状

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