息壤,大禹治水在荆州留下的一处遗迹

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  息壤是古代宗教信仰中崇拜的一种镇水神物,在神话传说中,它是一种能无穷无尽自生自长的土壤。大禹治水时,曾用息壤堵塞洪水。息壤神话反映了古代劳动人民治理洪水的一种美好愿望。在荆州古城老南门外,位于南门外西侧城墙脚边,系一长约40米,宽约10米的土丘,其上有石柱四根,以示标志。“息”为生长之意;息壤,就是指能自己生长的土壤。。相传这就是鲧禹治水传说中的神物——息壤。

  大洪水泛上天际,鲧偷窃了帝尧的息壤用来堵塞洪水,却没有经过帝尧的同意。帝尧便让祝融在鱼渊处死鲧。鲧的遗腹子大禹[3]成人后,帝尧让禹治水并确定古代中国九州地界。

  在上古神话传说中,还有一段著名的故事,那就是鲧禹父子治水的神话,这段故事在神话传说中也有着极为重要的地位,这里就来谈谈这两位著名的神话人物。在山海经的神谱中,鲧是黄帝的孙子之一,那也可算是名门之后了,所以在尧舜时代,大贵族鲧应当是朝廷中的一位大臣了,在那个时候,地上突然发生了一场巨大的洪水,关于这次洪水的起因,各书的记载不尽相同,可能是共工氏和他的手下干的好事,也可能是天帝故意发下洪水来惩戒地上的人们,前者的说法和女娲时代共工头触不周山的故事重合,鲧是被尧的几个大臣名字叫五岳的推荐的,当时的尧对鲧好象不太放心,但是由于没有合适的人选,最终,尧还是起用了鲧,颇有一些死马当活马医的味道。但是在其他的神化传说中,鲧就不是尧的臣下了,就象后羿一样,是天上的神主。他下界是为了帮助地上的人们的。但是与后羿不同,他的下界是不在天帝的准许下的,也就是私自下界。不仅如此,在他下界的时候,他还偷了天帝的一件宝贝,这件宝贝的名字叫息壤,据说是一种可以自己生长的神土,鲧大概就是想利用他来治理洪水的。洪水治理的结果如何,在一般人的印象中,总是他方法不对而终于失败被杀,五行相克的同时也相生,就像你掏了个洞再去补,是愚蠢的,除非时间能倒退,其实从屈原的天问中,我们可以了解到,鲧治理洪水几乎就要成功了,只是在这个关键的时候,天帝发现了鲧的行为,大为震怒,派了火神祝融下界将鲧杀死在羽山。又收回了息壤,终于使鲧的治水失败了,我们可以看出来,这个天帝是多么的无情和自私。天帝跟神族是两个世界的人,外星人,也可以看出来鲧的伟大,在某种程度上,鲧就类似于精卫填海,因为鲧在死后也没有放弃繁衍人类,他留下了继承人,他就是中国上古人物----大禹。看封神演义中,鲧应该就是共工。

  传说中,鲧死后尸体三年不腐烂,后来不知道是谁,有说就是祝融,用吴刀剖开了他的尸体,这时禹就出来了,而鲧的尸体则化为黄龙,一说黄能,飞走了。

  所谓黄能是一种已经绝迹的动物,类似于熊,但是有三只脚,在山海经中有记载。我个人是倾向于黄能的,原因在后面就会解释的。大禹继承了父亲的遗志,开始治水,不知道为什么,这次的治水非常的成功,天帝不仅没有从中捣乱,还派了大神应龙襄助。这位应龙也是非常著名的龙神,在山海经中也有记载,代表了雨神的意思。传说只要在地上画上应龙的样子,就可以招来雨水,在前面黄帝与蚩尤一文中,我已经谈到了。这时他则帮助大禹挖河开山,在治理的过程中,伏羲、河伯也纷纷襄助大禹,后来在东汉几乎成为国学的谶纬学鼻祖的河图洛书,传说也是在这个时候由神龟所献的。终于依靠疏导和围堵两个方法的结合,洪水终于被制服了,人们拥戴治水有功的大禹做了他们的王。

  

  《山海经》云:“禹以息壤堙洪水。”息者,乃平息之意;壤者,泛指治理堤岸管涌的填充之物。关于息壤的来历,在荆州一直广为流传着一个动人的故事。上古时候,大禹来到荆州疏通江水,在古城老南门外突然发现一股大水从地下源源不断喷涌出来(人们俗称此种现象为“管涌”)。他通过仔细查看,才知道水穴原来连通长江。如果不迅速止住管涌,荆州城势必洪水滔天。就在管涌越来越大的危急时刻,大禹毅然将跟随自己多年的宝物——镇水石投入水穴之中,再与众人一道急忙填上泥土。不一会儿,大水应声而止。不知过了多少年,那镇水石和泥土一起渐渐变成了“息壤”。江水上涨它也上长,江水下落它也下沉,永不耗减。当地人说:每当遇到干旱年份,大家只要在息壤上挖几锹泥土,马上就能看到乌云滚滚,雷声轰鸣。不多大功夫,暴雨倾盆而下,方圆百里的旱情顿时不见踪影。也正是由于息壤在此,荆州城老南门一带从来没有水患之灾。息壤,古荆州“神土”也。

  

  《鲧盗息壤》

  荆州息壤的传说,除《山海经》外,《淮南子》、《溟洪录》、《通雅》等古籍中也有记载。苏东坡所作的《息壤歌》,千百年来一直为荆州百姓所传诵。荆州人民为了纪念治水英雄大禹,于明朝万历年间在息壤故址修建了禹王庙,内藏有宋代石刻和元代残碑。历朝历代的荆州府官,深知荆州治水乃命脉所系,上任之初总忘不了要拜谒息壤故址。煌煌华夏神州,有息壤者惟荆州一地也。而今,每当来到荆州古城,除感受浓郁的楚文化和三国文化之外,凭吊息壤故址也是一项深受欢迎的旅游项目。在息壤故址上盘桓,一种怀古之情油然而生。荆州息壤穿越历史的时空,必将为后人留下无比宝贵的精神财富。

  

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