乔布斯曾放话“拒绝收购就干掉你们”,Dropbox如何一路上市?

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  大数据文摘作品

  编译:李雷、元元、龙牧雪

  北京时间3月24日,提供在线存储(网盘)服务的Dropbox在美上市,市值超过120亿美元。这是继去年Snap(社交应用Snapchat母公司)以来最大的科技IPO。

  2007年,Drew Houston创立Dropbox云存储公司,向客户提供一种简单的在线保存和共享文件的方式。

  互联网明星公司的上市之路并非一帆风顺。往往伴随着公司的快速增长,产品成为消费者推崇的热门产品,受欢迎程度节节高攀致使资本驱动下的各大公司蠢蠢欲动。大鱼吃小鱼、抱团发展似乎是必由之路。在中国有阿里收购饿了么、美团收购摩拜,在美国就有乔布斯曾试图收购Dropbox。

  但是乔布斯被拒绝了。Drew Houston坚持独立运营。之后,乔布斯曾放话“不让苹果收购,就要用iCloud干掉你们”。

  结果呢。Dropbox的上市为35岁的Drew Houston带来了大约20亿美元的财富。以下是Dropbox的故事。

  

  从游戏怪胎到创始人,Drew Houston何许人也?

  

  Houston喜欢编程,喜欢解决问题。他从小就表现出对电脑和游戏的痴迷。

  在接受纽约时报采访时,Houston回忆起那有纪念意义一刻,“我蹒跚地走进客厅......我父亲教我如何在Basic中编写我人生的第一段代码,从此开始了史诗般的电脑学习之旅”。

  Houston后来成为一个热衷游戏的人,至今依然如此。他喜欢研究游戏的后端,为开发人员测试游戏。在刚满14岁的时候,Houston因为向游戏开发人员指出软件中的错误获得了人生第一份工作,游戏开发员。

  在麻省理工学院(MIT)学习期间,Houston构想出了Dropbox。Houston参加过一个社团,Phi Delta Theta,这也是他的重要学习经历之一。在那里他遇到了志同道合的伙伴,几个忙于在读书和大学生活的间隙中寻求创业成功的学生。

  

  Drew Houston和合伙人Arash Ferdowsi

  Houston说,在大学上课时他曾多次忘记带自己的U盘,由此他得到了文件共享服务的灵感。他发现现有的应用程序并不能满足他的要求。“没有一个应用程序能用,”Houston在早期的Dropbox博客中这样写到,“所以我开始为自己开发一个存储工具,然后我意识到它可以为更多的人解决同样的问题。”

  Dropbox于2007年6月成立,几个月后就获得了硅谷最知名的孵化器之一,Y Combinator的投资。Houston的想法变成了现实。他与他的同学、麻省理工学院的毕业生Arash Ferdowsi搭档共同开发了云存储。

  

  “我数不清做错了多少回”

  

  2013年,Houston回到麻省理工学院为学生们做了一次毕业演讲。尽管Dropbox的崛起非常迅速,该公司的问题也不少。投资者最担心的一点是它从来没有盈利(尽管它每年营业额达10亿美元左右)。与此同时,作为一家正在成长中的硅谷公司,年轻的创始人和团队所面临的挑战是显而易见的。

  “正如你们所料,创立这家公司是我人生中最让我兴奋,最有趣也是最充实的体验,”Houston对麻省理工学院的学生们说,“但是你们不知道,它也是最令人耻辱,沮丧和痛苦的经历,我甚至数不清自己做错了多少回。”

  Dropbox以慷慨的员工福利而闻名。它的文化宽松而友善,但有时被形容为“兄弟会式的”,这是Houston大学时代的后遗症。

  

  Drew Houston和Arash Ferdowsi在上市后自拍

  Dropbox一直在努力将其APP的用户流量转化为利润,该APP的用户数从2010年的约100万增长到2016年的5亿。

  由于Dropbox一直未盈利,它主张的以消费者为中心的方式面临着很大的压力。2015年“每日电讯报”的采访中,Dropbox的首席运营官Dennis Woodside介绍了Dropbox瞄准商业客户,帮助初创企业和公司把数据迁移到云端的计划。这个策略改善了Dropbox的公司年度总收入。

  

  乔布斯也干不掉它

  

  Dropbox的受欢迎程度如此之高,没有人能忽视它。投资者对这一最热门的科技上市兴致勃勃,更大的竞争对手也一直对Dropbox的江湖地位虎视眈眈。

  2009年,Drew Houston和联合创始人Arash Ferdowsi被苹果首席执行官乔布斯邀请参加一个私人会议。那时,Dropbox刚刚成立两年,苹果公司正因发布了引发智能手机革命的iPhone而处在巅峰。

  乔布斯愿意支付数亿美元收购该公司,但当Houston拒绝他时,乔布斯称Dropbox只是一项“功能而非产品”。Houston说,乔布斯告诉他,如果Dropbox不加入苹果公司,他会“用iCloud干掉我们”。

  Dropbox一贯保持对客户的安全承诺。然而它也有失败的时候,2016年的一次黑客入侵导致6800万用户信息被盗。

  

  最大的科技IPO

  

  

  主要科技公司在IPO(首次公开募股)时的市场估值

  在上市之前,Dropbox筹集了超过5亿美元的风险资金和10亿美元的额外债务融资。

  Houston是一个少见的创业者,他带领他的公司度过重重挑战,并且依然坚守他的位置。大部分创始人通常在公司进入发展的最后阶段之前离开,就像Travis Kalanick离开优步一样。

  距离公司创立已经有十多年的时间,Dropbox希望其股票发行比近期许多科技股更成功。其他科技股,比如Snap,自去年上市以来,维持市值都稍显困难。Houston在公开信中写道,公司希望其发展能够“通过设计更开明的工作方式来解锁全世界的创造力”。

  再回到Houston在麻省理工学院的演讲,在大学的最后几个月里Houston构想并实践了创立Dropbox的想法,在经历了几次不成功的商业尝试之后,他学到了一件事:“从现在开始,失败并不重要:你只需要做对一次就够了。”

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