直径已10万光年!科学家却发现银河系可能还在变大

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  银河系就像一个直径10万光年的闪亮大漩涡,无数恒星、星尘以及气体物质在神奇的引力作用下分布在各旋臂上,共同环绕着银心旋转,如此周而复始。相应的,我们所在的太阳系位于银河系猎户臂,距离银心约2.6万光年。


  作为一个超大集合,银河系内部时时刻刻都在发生着各种微妙变化,但总体上却通常被认为是相对稳定的。有趣的是,一项新研究指出,我们的银河系可能正在不断变大。


  事情是这样的,西班牙加那利群岛天体物理研究所的Cristina Martínez-Lombilla等人将目光聚焦于数个与银河系类似的旋涡星系。

  他们利用斯隆数字巡天(可见光)、星系演化探测器(近紫外)以及斯皮策太空望远镜(近红外)在多个波段详细观测了这些星系边缘恒星的颜色和运动情况。以下分别是这项研究中合成的旋涡星系NGC 4565和NGC 5907的图像:



  基于此,研究人员通过计算得出一个惊人结论——类似银河系的星系正在以大约500米/秒的速度不断变大。虽然相较于银河系的尺度,这连龟速也算不上,但对我们而言却相当了不得。

  想想银河系如此庞大了都还拼命成长,我们又有什么资格不努力。这真是一个励志的故事。

  作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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