AI编辑+30秒速读,这款新闻app凭什么在年轻人中蹿红?

Compass News是一款主要面向学生群体的新闻app,每天两次推出六条最重大新闻,以轻量化、适合快节奏阅读著称。30秒速读的形式、严格的选稿标准再加上AI编辑助力,Compass News正在迅速蹿红为外国年轻人喜爱的新闻app。

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  出品| 外言社

  翻译| kewell编辑| 王茸

  有时候,想要了解受众对于一款app的需求,最好的办法就直接询问。2016年底,Matilde Giglio和Mayank Banerjee询问了英国多所高校学生浏览新闻的习惯,了解他们对当下的新闻网站和app有什么意见、看重哪些功能,以及有什么可以改进的地方。

  两人俩前前后后约见了几千位大学生,在总结了他们的意见和需求之后创办了Compass News,目标就是为青年用户打造简单轻量又全面高效的日常新闻应用。他们是如何做的呢?

  

  如何简洁高效?一天两次精选+30秒速读新闻

  Compass News这款app面向的用户群体是平均年龄22岁的大学生。为了适应年轻人快节奏、高效率的新闻阅读需求,Compass 会每天两次推出六个最重大的新闻,用卡片形式展示新闻摘要,以轻量高效著称 。

  

  (卡片形式展示新闻摘要)

  采用这种特别的形式,是因为在他们向学生征集意见时发现,很多人都表示当下的新闻环境大有信息过载的问题。Compass News以此为灵感,推出“一天两次编选”模式,提供精选新闻,并把页面做成报纸一样的间接板式。现在雅虎新闻、《经济学人》的app也都采取了类似的编辑策略。

  

  (Compass News app)

  从实际效果上看,这种策略也是比较成功的,这样做也能吸引用户每天多打开几次,Giglio说:“学生们真都觉得少即是多。”

  

  (每条新闻会配上一个“30秒速读”)

  同时,由于普通学生可能会对一些领域的新闻感到陌生,Compass也会在内容中加上“到目前为止是什么情况”的扩展选项卡,以便为用户提供必要的背景信息。

  Giglio表示,他们的目标是抓住年轻用户,因为现下很少有新闻app会这么做。“我们这些业内人士自然是要消化大量新闻和信息的,我们也关注了很多媒体,看他们每天在推特上发什么内容。但我们希望自己的产品可以适合所有人使用,而不仅仅是习惯大量看新闻的人。”

  拒绝新闻垃圾,Compass News的筛选标准是?

  Compass News共有六个编辑(占总人数的一半),每天的工作是在20多个新闻源中寻找内容,大概需要看几千篇文章。因为app中的内容并不是简单地提供信息,而是要为读者提供事件背景、独特的观点和不同的角度。

  这些“检索者”都有着丰富的工作经验,如曾经在BBC、《金融时报》或者Wired做编辑工作。Giglio表示,他们要确保筛选出的内容都是“值得让受众花时间看的”。

  

  至于什么是“值得花时间看的”内容,公司的首席策划Felix认为可以这样分解:它让我更好地理解正在发生的事情;教会了我一些真正新的东西;改变了我对某件事物的看法;这篇文章本身就很有趣。

  同时,Compass News的选择标准中还有一些禁忌,比如:只有华丽词藻或情绪但缺乏实质信息的内容不要;长篇大论、表达赘述的内容也不要;难以被普通读者理解的内容不要,相反,他们希望帮助忙碌的人们快速理解复杂事物。

  训练AI编辑,辅助人工决策

  除了人工编辑,Compass News在内容选择上也更加依赖人工智能。近几个月他们都在训练AI编辑,让它们来观察和模拟人类,以便员工在休息的时候,新闻检索工作也能够继续进行。其联合创始人Mayank Banerjee表示,训练AI编辑的过程就好比训练自动驾驶汽车,“光靠代码编程是没办法让汽车自动驾驶的,你必须先让人开很久之后才能慢慢形成习惯。算法都是可以学习的,没有规定死的说法”。

  

  目前,Compass News在英国已经引起了很多关注,过去十个月中共吸引了5万用户量。接下来,他们希望能拓展美国市场,因此也加入了美国的媒体创业孵化项目“Matter”,得到了一些现金和资源上的支持,比如最近他们刚刚获得100万美元的投资。

  Giglio和Banerjee都希望Compass News能做到与众不同。在过去这两年,因为社交网络假新闻的盛行,媒体公信力下降了不少,他们也相信这样的环境对Compass News争夺市场是更有利的。

  “很多人在打开Facebook看了一圈之后总会觉得浪费时间,”Banerjee说,“我们可不希望自己的用户也这样。”

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