地球年龄45亿岁是怎么来的?

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  关于地球年龄的问题,从古代开始就有许多不同的说法,古人们认为是盘古开辟了天地,让混沌的世界变得泾渭分明,根据文献记载从盘古还未开天到天地万物的生长,一共花了大约4万年的时间,因此在古人的眼里地球的年龄有4万岁。

  

  到了十七世纪,爱尔兰教会的大主教兼历史学家的詹姆斯·乌雪,在他的著作《乌雪年表》中所提到,根据圣经和历法考证,地球的诞生是有一个明确的时间,世界起于公元前4004年10月23日,因此在许多教会的教徒眼中,地球的年龄只有4000+1600=5600多岁。

  

  到了十八世纪,著名的的地质学家杰姆斯·赫顿提出了《地球论》,在书中他提到了一些玄武岩和花岗岩是在地球内部力量的作用下,经过漫长的岁月才得来的,这一观点后来也替代了“水成论”。虽然这本书中并未直接指明地球的年龄是多少,但说明了一个问题,地球真的非常非常古老。

  虽然到了十八世纪地球的年龄还没有一个靠谱的答案,但由神话到宗教再到科学这三个思考方式的转变,已经说明了我们离真相不远了。

  

  到了十九世纪,著名的物理学家开尔文打算利用热力学原理来计算地球的年龄,他发现了地球内部的温度比地表温度要高得多,根据这种温度逐渐变化的梯度关系,建立热力学模型来推算温度和时间的关系,以此得到地球的年龄。由于缺少几项重要的数据,在计算中都以估算代替,最终计算出地球年龄在2000万年到4亿年之间。

  到了二十世纪,关于地球年龄之谜终于尘埃落定,有了一个确定的答案45.4亿年。

  

  铀铅(U-Pb)同位素测定法

  铀238经过8次α衰变和6次β衰变成为铅206,铀235经过7次α衰变和6次β衰变成为铅207,这两条衰变链的衰变时间是解开地球年龄之谜的关键。美国地质学家克莱尔,首先想到了提取和地球形成初期年龄相同的样本物质,但是地表很难发掘,而地心又进不去,于是克莱尔想到了陨石。

  大多数的陨石和太阳系是同一时间段内形成的,并且利用陨石有一个好处就是铅的同位素含量高,衰变所产生的铅含量低,直接测量到的铅同位素就可以当成是地球形成初期的值,而地球上目前所含有铅同位素的平均值和陨石中铅同位素的比值就是地球的年龄——45.4亿岁。

  

  不管你们信不信,反正我是信了。

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