你以为不阅读数学成绩就会好吗?太天真

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  本文由公众号“把科学带回家”提供

  给孩子最好的科学教育


  编译 七君

  许多人都有一种感觉,现代人书读得越来越少了。如果孩子们也不怎么阅读,这对他们真的好吗?

  杜克大学文学教授 Katherine Hayles 曾发出感叹:“现在这年头,让我的学生把整本书读下来是不可能的事。”就连世界级奖学金——罗德奖学金(Rhodes Scholarships)在2008年的获得者 Joe O’Shea 都表示:“我不阅读,就是上谷歌搜索,然后迅速吸收相关知识…对我来说坐下来把一本书从头看到尾没有什么意义。”

  实际上,古希腊先贤苏格拉底从来没有写过什么书,莎士比亚把剧本写下来是为了给演员一套既定的台词。而在西方,安安静静的阅读文化是从17世纪才开始兴起的。


  因此,有些人认为阅读并不是我们这个时代的必须,家长也无需为孩子不读书而担忧。美国著名教育家、作家 Marc Prensky 提出,“在20世纪前,人们认识世界的主要方式就是通过阅读。不过现在孩子们可以通过电影、电视剧、游戏来认识世界。阅读和写作只是改变了形式而已。”


  不过也有人不同意这个观点。德克萨斯州大学认知心理学家 Art Markman 认为,人类的成长比其他动物需要更久的时间,而人类主要是通过语言输入和口语表达来学习的;电子游戏和电影虽然也能提供一部分学习所需的认知刺激,但是它们是不足的。

  他说,“从小说中你能够获得对人物内心活动的理解,在阅读时你没有停留在表面,而是进入了思想的形成过程。”

  许多电子游戏爱好者认为,多玩游戏可以培养大脑的“多任务”能力。至于这一点,Markman 也不能同意,“人的大脑并不能做到真正的多任务操作,只有当某种行为变得自动化时才可以。从50年的心理学研究来看,不管是经常接触电子产品的年轻人还是不太接触电脑的老年人,同时间做的任务越多,你在每个任务上的效率就越差”。

  加州大学洛杉矶分校的教育心理学家 Shervaughnna Anderson-Demiraz 也认同这个观点。她认为,老式阅读的细水长流是很重要的,“小孩子总想要立刻就有答案,但是当孩子翻书的时候,大脑可以平缓地将信息转变为长期记忆。”

  Anderson-Demiraz 把阅读就比作思维的长跑,而电子媒体的信息就好像是赶公交时追着车跑的那几步,哪一种能够磨练心智,答案不言自明。


  许多研究都证明,阅读能力是其他学科的基础

  如果阅读能力差,其他学科也会受到拖累。更关键的是,如果把数学和阅读放在一起看,那么数学成绩好的孩子阅读成绩也不会差,而阅读糟糕的孩子的数学也往往很糟糕

  发表在2016年教育心理学顶级期刊《儿童发展》(Child Development)的一项研究中,美国范德堡大学的研究者对747个小学三年级儿童一年的学习情况进行了跟踪调查。结果发现,那些一开始阅读能力强的孩子在学年结束时也强,数学也是如此。

  该研究的作者认为,影响阅读和数学的认知能力有相似之处,阅读和数学能力是可以相互促进的


  ▲横坐标是2015年美国各个州的美国高考(SAT)数学成绩,纵坐标是阅读成绩。从图中可以很明显地看出,阅读和数学之间有很强的相关性,阅读分数高,数学分数也会高。

  和阅读和数学能力都相关的,主要就是记忆提取能力,也就是把学到的知识主动地想起来的能力。不管是阅读还是数学,都需要孩子能够迅速、流畅地从记忆中提取视觉符号相关的语义信息。如果记忆提取能力不强,阅读和数学自然都会受到影响。

  虽然阅读有助于孩子认知能力的提高,但男孩和女孩在阅读方面的发展却有很大差异


  ▲2015年各国PISA数学(左)、阅读(中)和科学(右)三项成绩。第一名都是新加坡,中国大陆分列第6、第27和第10名。

  2015年,经合组织(OECD)的学生能力评估计划(PISA)对全世界65个国家15岁男孩和女孩的阅读、数学和科学成就进行了研究。

  根据经合组织的这项研究,全世界最富有的国家中,男孩在数学上的得分略高于女孩,不过在科学上,男孩女孩的成绩相似。


  ▲2009年PISA阅读测试结果。绿色代表电子书籍,红色代表纸质书籍。柱的长短代表女生比男生高的分值。中国澳门和中国香港分别在图表的倒数第4和第3位。

  不管是电子书籍还是纸质书籍测试,测试中的大多数国家的女生的阅读成绩总是好于男生。

  不过,在阅读这一项上,女孩比男孩有绝对的领先优势

  以美国为例。根据乔治华盛顿大学教育政策中心在2010年的一项报告,在美国的每个州、每个年级,男生的阅读成绩均弱于女生。

  而男生的阅读能力似乎从小开始就没有追上女生。从上世纪60年代开始的美国国家教育进步评估(NAEP)显示,9到17岁的男生阅读能力始终低于同龄女生。比如,2004年美国小学4年级男生比女生低5分,而到了2008年男女差异拉大为8分,高中时男女间的差异达到最大——整整11分。


  ▲各年美国国家教育进步评估(NAEP)中,在阅读这一项上女生超过男生的分数

  男女生阅读能力的差异就表现在了毕业率上,从1990年开始,美国女性的大学毕业率显著提升,而男性大学毕业率则迟滞不前。根据美国教育部国家教育统计中心在今年公布的数字,2015年秋季毕业的大学生中,女性的6年毕业率为62%,而男性仅为56%。


  ▲美国教育部国家教育统计中心在今年公布的数字,2015年秋季毕业的大学生中,女性的6年毕业率为62%,而男性仅为56%。

  那么,男孩为什么在阅读上落后于女孩呢?

  首先,男孩内部的差异非常大。根据经合组织的研究,和女孩相比,更多的男孩不能达到PISA的最低标准,成绩最好的男生和最差的男生间有巨大的鸿沟。而女孩间的差异则比较小。

  其次,女孩在作业上下的功夫更大。根据经合组织的研究,女孩平均每周在家庭作业上要花5.5小时,而男孩则只花4.5小时不到。男孩每周整整比女孩少做1个小时的作业。

  第三,男孩更爱玩电子游戏,而不是阅读。根据经合组织的调查,男孩把更多的时间花在了虚拟世界中,他们每天玩线上多人游戏的可能性比女生高17%。而2010年一项发表在顶级心理学期刊《心理科学》(Psychological Science)上的研究发现,电子游戏玩得越多,阅读和写作成绩就越差。


  第四,男孩对阅读的看法更加实用主义。美国博伊西州立大学英语教育学教授 Jeffrey D. Wilhelm 认为,男生和女生对待阅读功能的看法不同。女生在阅读时,会对书中人物有强烈的代入感,她们阅读小说多是为了兴趣、为了获得快乐。

  而男生在阅读时希望立即获得有用的资讯,他们希望读的东西能增加自己的能力,这就是为什么男生不太喜欢小说的一个原因。


  怎么帮助男孩多阅读呢?

  让孩子少玩游戏、多做作业当然有益处。家长和老师也可以为男孩提供一些非幻想类的阅读材料,比如历史和传记类书籍。此外,男生更喜欢阅读漫画和报纸,也可以根据他们的这一倾向,为他们挑选适合他们口味的阅读材料。

  不过最重要的是,摆脱性别偏见,不带有色眼镜地对待每一个孩子。在经合组织调查的一些全世界最优秀的学校里,男孩的阅读能力远超女孩。而在上海,女孩的数学则超过了男孩。让每个孩子找到适合自己的阅读书目,才是最重要的。

  另外,如果家里的男性长辈不读书,男孩更容易认为阅读是女孩子该干的事。鼓励爸爸、爷爷、叔叔带着孩子一起阅读,也能为男孩起到好的榜样作用。


  转载请联系 kids@huanqiukexue.com

  图片来源:PrepScholar Blog, Scholastic, Times Higher Education, HuffPost UK,

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