《孙建国讲坛》华人专栏:中学生留美过渡难么?

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  (威斯康星国际学院院长 孙建国)

  《孙建国讲坛》华人专栏第三期 低龄 留学 (课程) 生系列:中学生留美过渡难么?

  近年来,留美学生低龄化的趋势越来越明显。比较常见的一些情况是:小留学生在国内读完初中后,继续就读美国初中的后两年——七、八年级,或者个小留学生选择美国高中的前两年——九、十年级;如果在国内读完高一,就选择美高的十一年级。每的家庭、成长背景不一样,面对新环境的适应情况和所需过渡时间也不尽相同。一般来讲,适应较快的学生只要几个月即可,慢点的则需要半年甚至一年。经过我们近几年的的观察总结,发现了几点干预因素会在不同程度上影响孩子的过渡时间,家长们可以作为参考看看:

  语言障碍:由于初高中低龄留学没有类似于大学的预科 英语 (精品课) 培训阶段,就要求孩子们在出国前具备一定的英语听说读写能力,而即便是来自大城市国际学校的孩子,也有语言障碍需要克服。很多家长向我咨询需要达到什么样的英语水平才能来美国读高中?我的建议是,如果孩子选择就读初中或九年级,那么经过国内学校系统的英语学习后具备基本的听说能力及有学习英语的积极性就可以了。如果来读10年级或11年级,就有更高的要求。因为10年级或11年级是高中的关键阶段,课业繁重。并且除了学业上的压力,同时要复习准备大学申请如ACT/SAT和TOEFL考试。如果没有一定的语言基础,就会导致不能完全听懂老师讲课从而跟不上教学进度,更严重的甚至会产生厌学情绪。我们的建议是,要想尽快提高英语整体能力,除了在学校上课外,积极参加课外俱乐部和与当地同学交流,这样会帮助同学们加快克服语言障碍。

  学术英语:孩子们很年轻,所以语言的接受能力很强。来到英语环境后,听说能力提高极快,但读和写的能力则需要长期积累,读写能力的锻炼提高会贯穿他们在高中直至大学的整个学习过程,也就是通常所说的学术英语。比如之前学生过来重修在国内已经学过的代数,虽然在国内就已经学过而且学得不错,可头几次考试还是都挂科了。究其原因,原来是考试的时候每道题里都有一两个关键词不认识,导致理解有偏差或者根本无从下手。标准考试ACT或SAT里的数学部分,对大部分数学已经掌握得较好的学生来讲,应该能拿满分的。但同样由于部分学术单词不认识,考试时数学部分扣分对我们的小留学生来讲很常见。另外由于学术语言的原因,生物、健康、历史和宗教这几门课对我们的小留学生来说也难度较大。针对这几门课,如果入学前有些基本准备,比如提前预习入门课程,会有助于学生更好地学习这些课程。

  

  美国威斯康星国际学院-WIA教室

  教学习惯:美国的教学体系、教学方式与国内有着极大的不同。比如国内分小学六年,初中三年,高中三年。而美国的小学大多五年,初中三年(6,7,8年级),高中四年(9,10,11,12年级);国内的中学课本都很薄,但老师讲授的内容更多也更为细致,美国的课本很厚(约一寸半),但课时少,老师教授的内容不如在国内多和细;在上课时间上,国内高中一般是早八点到晚五点,晚上还要在学校自习,美国是早八点到下午三点;国内老师布置的作业多,美国的相对少;国内老师会一而再再而三催促完成作业,可以接受晚交,美国的老师则主要靠规矩,晚交会拒收作零分处理;国内考试分占考核比例高,美国的作业情况占评价比例大;国内的教材是全国或全省统一,美国的是因校而异;国内的课程程度一致,美国的每门课分普通,荣誉和大学预科不同等级,学生可以根据自己的特长和爱好选择适合自己的;国内有 高考 (精品课) ,美国有ACT或SAT标准考试作为大学入学参考等等。由于这些不同,学生来到美国后,往往需要相当一段时间来适应,为了缩短适应时间,就需要他们在出国准备阶对各种情况多加了解。

  宗教课程:很多家长也许有所疑惑,为什么可申请的学校大部分都是教会学校而不是公立高中呢?这是因为,美国公立高中的经费大都来自于当地的税收,所以招收的学生自然是纳税公民的子女。除了极少的交换生外,公立高中不接收任何国家自费的留学生。这样一来,能接收国际学生的独立学校大部分就都是教会学校了。而来到教会学校,势必需要学习宗教课程。众所周知,宗教文化在美国文化中所占比重很大,不懂美国的宗教文化,也许永远会因为搞不懂美国人的想法和行为而融入不了主流社会。我们的小留学生来到美国,大都没有任何宗教背景知识,与当地人从小去教堂耳濡目染的经验相比当然有劣势。宗教课可以帮助留学生很好地融入美国宗教文化,尽快适应美国生活。不过也大可放心,宗教课并不是要引导你信教,而是相当于学习一门新的文化课程。所以如果入学前做一些基本的宗教知识培训,学习就会轻松得多。我的许多学生宗教课都是拿了满分的。

  

  美国威斯康星国际学院-WIA校车

  文化障碍:文化障碍也许是所有过渡内容中最难的,需要很长的时间和不断地积累才能解决。文化障碍涉及诸多方面:比如饮食文化、信仰文化、语言文化、历史文化、男女文化、礼仪文化、交往文化、体育文化、时间文化等等。由于这些文化的不同,与当地人产生误解的情况就会经常发生。例如,我的一个学生曾经去当地友好家庭里体验生活,回来后告诉我一个她不能理解的现象:家庭主妇竟然用她的盘子把她吃剩的饭拿来喂狗!这让她十分气愤!其实这就是文化障碍。在美国人的观念里,天下众生皆平等,狗也是家庭的一份子,自然可以使用家人的餐具,享用家人的食物。类似的问题还有许多,比如小留学生经常没法理解当地学生的幽默和玩笑,或者听不懂他们谈论的话题。而这些并不是因为英文水平差,沟通不畅,而是由于语言背后的文化或背景知识不同。遇到以上问题,其实我们的小留学生可以友善地表达自己的看法,这种时候,当地人一般都会持开放、友好的态度来进行解释的。总而言之,留学过程中,能够对不同文化持开放态度的同学,过渡起来会相对容易和顺利些。

  性格因素:说到表达自己的看法,那么我想问,性格因素重要么?答案是,很重要。一般来说,外向型的同学通常善于表达、发问,过渡期往往较短。相对内向的同学常常是通过自己的观察、见闻侧面了解陌生的事物,过渡期难免较长。幸运的是,由于美国高中阳光开放的氛围,许多内向的同学一年以后都变得十分开朗和自信。比如我们现在音乐俱乐部的主席,第一年刚到时腼腆礼貌不太爱讲话,一年后就带领其他同学组建了一个乐队,日常会教授其他同学各种乐器,组织乐队外出演出比赛。这一切变化在他的家人看来都觉得不可思议。由此可见,善于表达、勇于表现,对于中学生顺利过渡至关重要。

  

  美国威斯康星国际学院-WIA学生会议室

  生活习惯:除了先天的性格因素,后天的生活习惯也很关键。来美的小留学生大都是独生子女,从小就是家里的宝贝,没有独立生活的经历。即便是在国内有寄宿经验的同学,也会因为习惯了国内学校从起床到熄灯全天候的管理,乍然来到一个宽松自然的环境后变得不知所错。如果他们来美国后立即寄宿到当地的家庭,就可能出现一系列的问题。所以选择一个适合于他们生活习惯和需要,并帮助他们顺利过渡的环境十分重要。在WIA,每到新生季,学生辅导员会教给小留学生们时间管理、卫生管理、学习管理等独立生活的技能。甚至有少数学生不知道如何在宿舍安置他们的物品,不知如何洗衣服,我们配备的辅导员都会手把手一步一步教他们,这样孩子们就会慢慢成长起来,从刚开始的手忙脚乱到后来的独立自主。来这里半年或一年后,许多学生回国探亲时家长们就会给出积极的反馈,称赞孩子惊人的成长,对此我由衷地感到欣慰。因此,生活习惯的培养,对于顺利过渡也是十分必要的。

  语言障碍、学术英语、教学习惯、宗教课程、文化障碍等等,这些问题都是真实存在的。小留学生们来美留学会面对一些困难,但这些困难都是可以克服的,只是所需时间或长或短。我们能做的就是尽力帮助孩子们去面对困难、解决陌生环境带来的一系列问题,引导他们尽快适应美国的学习生活,陪伴他们更好地成长。

  《孙建国讲坛》人物专栏简介

  作者简介

  孙建国(Jian Sun)

  

  美国威斯康星州第一位参政华人,密尔沃基市Elmbrook学区董事,密尔沃基地区华人社区主席、威斯康星国际学院、大芝加哥国际学院总裁、威斯康星代际乐团创始人。 北京大学 技术物理系、中科院硕士毕业后赴美,至今20余年。孙建国先生所负责的威斯康星国际学院、大芝加哥国际学院建立5年来,已培养出150余名优秀美国高中毕业生,累计获得超过758550美元奖学金,学生升入的大学包括波士顿大学、莱斯大学、伯克利音乐学院、英国帝国理工大学等等。

  专栏简介

  孙老师喜欢替大家张罗各种事,从小也是个“孩子王”一样的存在,因为这样的个性,在整个的求学阶段中他一直担任班长,后来到了马凯特大学,也顺理成章得做了中国学生学者联谊会主席。移居美国20余年,从最初帮助亲戚朋友们咨询各种留学问题,到这几年来运营威斯康星国际学院和大芝加哥国际学院,孙老师接触过的学生和家长不下几百位,美国私立高中和大学不下几十所。今年当选学区董事的经历使得他更有机会去深入地了解美国的公立教育体系。另外,孙老师发觉,随着做的事情越来越多,需要他站出来表达、发声的时刻也越来越多。于是他想,索性就开个专栏,把这些年在美国从事教育行业以来的所听所闻、所见所感和大家好好讲讲,希望能够对那些在迷茫、犹豫、纠结中的留学生家长和关心教育尤其是国际教育的同路人有些许帮助。

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