家猫是世界上分布最广的猫科动物

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  “春天到了,又到了动物发情的季节。”今天讲的豹子可是全年都可以发情的!而且,豹是唯一一种能和旧大陆所有大猫生活在一片地域的物种。今天,我们来讲讲豹研究的最新进展!


正文开始的分割线。绘图:翼狼Elang

  豹,就是我们所熟知的金钱豹。这是一种适应力极强的大型猫科动物,也是目前世界上除家猫外分布最广的猫科物种;从非洲到亚洲,豹的分布横跨了整个旧大陆。


非洲的豹亚种。图片:Parfait Image

  有时候,分类学上的一个变动,可能对具体的物种保护带来负面影响,今天,关于豹,我们就要说这样一个糟糕的消息。


过去公认的全球野生猫科物种为37种,现在,“猫科分类特遣队”(the Cat Classification Task Force,CCTF)将全世界的猫科动物重新修订为41种(含家猫)、77个亚种。图片:catsg.org

  我们没有“华北豹”了

  在最新的《猫科新闻》(Cat news)杂志(2017年第11期)上,IUCN(世界自然保护联盟)的猫科专家组(CSG)华北豹和远东豹这两个亚种给合并了


Cat news是IUCN猫科专家组自己攒的杂志,发布一些世界猫科动物的科研前沿成果。这就是杂志封面了。图片:catsg.org

  在这之前,豹被分为11个亚种,中国有其中4个:华北豹(中国特有种)、远东豹(中俄、中朝边界地带)、印支豹(云南南部)、印度豹(西藏东南部)。这四个亚种在分布上的界线一直是模糊的,尤其是中国南方的豹,它们究竟属于华北豹还是印支豹一直都有争议,过去还曾把它们划为一个独立的亚种:华南豹。当然,这些争议现在已经逐渐平息,因为华东和华南地区基本找不到野生豹子了。是的,人们把“华南豹”赶尽杀绝,从而成功消除了一个科学疑问


博兹瓦纳保护区里的豹。中国的豹很多生活在保护区之外。图片:123rf.com.cn正版图片

  栖息地面积和猎物丰度(prey abundance)是支持豹生存的重要因素。成年豹通常需要几十至数百平方公里的领地,一只雄豹的领地可能会覆盖数只雌豹的;它们通常独居,仅在交配时短暂地共同行动。豹没有固定的繁殖季,通常一胎可生2-4崽;小豹能行走后就会跟着雌豹一起活动,大约在1岁到1岁半时离开母豹独立活动,建立新的领地。


当年出生的幼豹。图片:Matthew Burrard-Lucas

  而缺乏足够的有蹄类动物也将导致该地区的豹种群消亡。虽然豹适应性强,食谱广泛,既能捕食体重数百千克的鹿、野猪,也能捕食几十克的老鼠;但它们最主要的猎物是50千克以下的有蹄类,比如狍子


<戳这里>复习豹最爱的猎物——狍子。图片来源见水印

  形态学(morphology,主要是外表和解剖)、分子学(molecular,主要是遗传基因)和生物地理学(biogeography,主要是分布)证据是亚种划分的三个依据,“猫科分类特遣队”认为华北豹和远东豹在形态和基因上非常接近、地理分布上没有阻隔。因此,这次把豹分成8个亚种,最主要的改变就是将华北豹(P. p. japonensis)与远东豹(P. p. orientalis)合并。加上远东豹命名比华北豹早5年,华北豹就被兼并了。


远东豹。图片:孙戈 / 北京大学

  于是现在,我们没有“华北豹”了。

  为什么合并不是好事?

  你可能在想,不就是把华北豹并入远东豹嘛,有问题?有,而且问题很严重。

  众所周知,远东豹此前一直被IUCN物种保护红色名录列为CR(极危)级,它的种群只剩生活在中俄边境的几十只。而现在,它突然“收编”了华北豹,基本可以肯定:保护级别要下调,最多也就能混个EN(濒危)。


IUCN红色名录上的保护等级,注意DD(数据缺乏)、EN(濒危)和CR(极危)。

  你可能想到了国宝大熊猫的“降级”。因为多年的保护工作,野生大熊猫种群数量上升,在去年从EN(濒危)降到了VU(易危)。注意,大熊猫的降级是基于充分的调查,证实保护工作见到成效,种群数量着实上升了,令人鼓舞。


而豹的种群调查要难进行得多,像这样母豹带着两个幼崽的画面非常珍贵。图片:北京师范大学生物多样性研究团队

  豹这件事就不同了。远东豹保护级别下降和种群数量增加毫无关系,反而会导致保护策略的混乱和保护资源的流失。而另一边,对“华北豹”来说,增加了几十只远东豹并不能改变“华北豹”本身缺乏数据(DD)的现状;而且,保护组织多年来一直以“华北豹是中国特有亚种”为名力推华北豹为旗舰种,带动其栖息地的物种保护,忽然多了40多只俄罗斯亲戚,反而不是好事。


“我们自己就挺好”。图片来源见水印

  被砍掉亚种的不止豹,还有虎<之前已经详细讲过了,戳这看>。现在,我们不用再担心华南虎是不是灭绝了,反正,它和东北虎、孟加拉虎都被划到了一个亚种里!

  事实上,亚种的划分带有一定主观性。在猫科分类上学术界一直有两个声音:一派主张“大猫”细分“小猫”合并,另一派则主张“大猫”合并“小猫”细分;很显然,这次是后者的声音占了上风(增加的几个物种分类都是小型猫科动物)。然而,这些科学家的分类“游戏”将会对具体的物种保护带来何种影响呢?


华北豹:“你们看着我的眼睛说。”图片:猫盟CFCA

  在地球上物种多样性快速消亡的今天,保护工作者的主流观点认为物种细分将有利于保护。猫盟和豹子打了多年交道,我们认为,就中国的金钱豹保护本身而言,之前的四个亚种尚且不足以构建良好的保护格局,如今的合并可能将带来更多的麻烦

  中国的四个豹亚种

  让我们暂且回到以前的分类,来说说中国的4个豹亚种。

  传统的远东豹今天主要分布在吉林省中俄、中朝边境地带的小片区域里。在“华北豹”和“远东豹”的分布区之间是开阔的辽东平原,目前尚未在此发现豹的分布。


推测豹亚种分界线。图片:陈云 / 中国国家地理

  印度豹(P. p. fusca)主要分布于西藏南部的喜马拉雅山脉里,目前信息非常缺乏,只知道在日喀则地区的吉隆县有摄影师拍摄到两只幼豹,珠峰雪豹保护中心的野外调查也拍摄到过豹,可能是这个亚种。

  另外的两个亚种,华北豹印支豹,猫盟分别在三个地区找到过。

  1.华北地区

  可以再细分为华北分布区和西北分布区。华北分布区人口密集,人为干扰的程度各地不同,无法用适宜栖息地来估算豹的分布,这就意味着需要像梳头一样把所有潜在的栖息地都捋一遍才会知道豹分布的真实情况。


2012年,我们在河北小五台山拍到了一次豹,但这只豹的身份至今还是个谜:它到底是一个游荡个体,还是一个定居个体?它的出现能代表当地的一个种群吗?图片:猫盟CFCA

  在西北分布区,豹的情况看上去不错,早在2010年,北大的李晟博士就在长青保护区用红外相机拍到了豹。在最近的2、3年里,长青、佛坪、天华山、观音山、牛背梁等保护区都先后拍到了豹,得益于秦岭山脉中的保护区群,这里形成了一个面积较大的豹栖息地,这对于豹种群的繁衍至关重要。


山西和顺县的十六只华北豹。图片:猫盟CFCA

  2.青藏高原

  青藏高原东南部的豹之前也被归类为华北豹,这种认定过去就过于草率,今天若再被“拐带”为远东豹则更加值得推敲。这里的高原豹是中国境内现存的重要豹种群,但研究非常欠缺。


四川甘孜州新龙县的高原豹。图片:猫盟CFCA

  2015年起猫盟与新龙县林业局共同进行了为期2年的猫科动物野外调查,在大约3000平方公里的地域内我们按照海拔梯度安装了约200台红外相机,欣喜地发现:这里是国内目前已知猫科物种最丰富的地区,有豹、雪豹、亚洲金猫、欧亚猞猁、豹猫、荒漠猫、兔狲等七种猫科动物。


这里的生境给了我们意外的惊喜。图片:猫盟CFCA

  有趣的是,高原地带的豹能活动于从海拔2800米的阔叶林带直到4500米的高山区域,这使得它们在当地的适宜生境面积相当可观。鉴于藏区至今仍保存着完好且连续的森林,猎物种群较大,这里的豹种群总体而言是较为乐观的。

  3.云南南部

  印支豹(P. p.delacouri)的拍摄率非常低,以致目前根本无法估算中国境内印支豹的分布和种群现状。2016年9月23日,猫盟和西双版纳保护区的工作人员共同安装在中老边境地带的一台红外相机拍摄到一只雄性印支豹走过,此前不久保护区的另一台相机也拍到了一只豹,距离上次在版纳拍到豹已经过去了约10年


云南西双版纳的印支豹。图片:猫盟CFCA

  即便在野生动物数量明显更多的老挝也极少有印支豹的信息,这使得印支豹的保护前景更加扑朔迷离。

  拿什么保护你,中国豹

  中国的豹正面临比“如何分类”更严峻的问题:它们分布广泛,准确评估其种群规模并有地区针对性地提出保护方案是一件极其困难的事情。更糟糕的是,在中国,豹的保护无论在重视程度、还是资源配比上,均远远小于另外两种大型猫科动物:虎和雪豹。


这样神奇的物种,关注还太少。图片: 猫盟CFCA

  目前,我国还没有任何一个保护区以豹为主要保护对象。除了“远东豹”沾了“东北虎”的光进入了虎豹国家公园的保护范畴里,其余地方的豹均面临保护不足的困境。而比起其他的一些物种,豹作为大型食肉动物在栖息地方面的需求更加凸显了其严峻的保护形势:大量的豹目前正活动于现有保护区之外,栖息地难以得到有效的法律保障


猫盟最知名的豹子——M2,它的同伴们还好么?图片来源见水印

  从漠河延伸至腾冲的“胡焕庸线”区隔了中国东西部的人口、气候、文化和环境,也将中国的大猫划入两个世界;在胡线以西,雪豹进入人迹罕至的高山地带存活至今;而在胡线以东,伴随着中国超过90%人口的豹则日渐式微。作为当地生态系统的顶级物种,豹实际上也代表着中国绝大多数人口的环境利益


漠河-腾冲线示意图。图片:wikipedia

  亚种分类只是一个小插曲,无论太行山的豹子以后被叫作华北豹还是远东豹,漫步于林间的它们都不会在意,它们只在意森林和狍子是否能像今天这样维持下去,或是变得像更美好。


中国有12种猫科动物,每一种都代表了或重叠或独立的生境类型。猫盟现在做的事,就是以大猫之名,守护仅存的荒野碎片。绘图:猫小昭

  该做的保护,还得继续做下去。

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