寄居蟹家族:随遇而安的freestyle

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  提起寄居蟹,我们脑海中便浮现出沙滩上那些背着螺壳四处晃荡的小家伙,它们虽然称之为“蟹”,但和我们所熟知的“螃蟹”有很大不同。


沙滩上的寄居蟹。图片:123rf.com.cn正版图片

  我们常吃的诸如梭子蟹和黄道蟹,属于甲壳纲、十足目的短尾下目,它们的腹部退化萎缩,“折叠”到头胸甲下面,成了常见的螃蟹摸样。而“寄居蟹”则是十足目、异尾下目、寄居蟹总科物种的统称。

  和“螃蟹”有铠甲保护的腹部不同,寄居蟹的腹部十分的柔弱,需要找到螺壳这般的“庇护所”来保护自己,因此得到了“寄居蟹”(hermit crab)这个形象的名字。


反正住的是别人家;图为寄居在螺壳中的灰白陆寄居蟹。图片:Minden Pictures

  离开大海的寄居蟹

  寄居蟹家族十分庞大,通常分为寄居蟹科、活额寄居蟹科和陆寄居蟹科。世界上现存的寄居蟹可能超过千种,它们中的绝大多数都栖息在珊瑚礁至海底不同深度的海水环境里,少数种类离开了海洋、投向陆地的怀抱。今天的主角,就是来自陆地上的寄居蟹们。


离开大海的紫陆寄居蟹。图片:Okinawa Nature Photography / flickr

  陆寄居蟹(Coenobitidae)也称为陆栖寄居蟹,英文俗名为Land hermit Crab,顾名思义,它们离开了海水,只生活在陆上。大约两千三百万年前,它们的祖先从海里移居至陆地,它们柔软的腹部渐渐变得角质化,也能利用鳃从环境中获取氧气,慢慢适应了相对干燥的陆上生活。


完全适应了陆地环境。图片:Minden Picture

  陆寄居通常只分布在热带,现存的陆寄居蟹不过十五六种,相比于生活在海里的寄居蟹,它们真的十分少见。典型的种类比如紫陆寄居蟹(Coenobita purpureus)、灰白陆寄居蟹(Coenobita rugosus)和短掌陆寄居蟹(Coenobita brevimanus)等等。


刺足陆寄居蟹。图片:petapixel.com


紫陆寄居蟹又俗称蓝莓陆寄居蟹。图片:123rf.com.cn正版图片

  陆寄居蟹中有着不少模样另类的成员。它们已经不再“寄居”,腹部也演化出了类似螃蟹那般的坚硬铠甲,因此也俗称为“硬壳寄居蟹”,比如大名鼎鼎的椰子蟹(Birgus latro)。椰子蟹是最大的寄居蟹,是现存最大的陆生节肢动物。椰子蟹一般生活在热带海岸与部分亚热带群岛,体重最大可达六公斤。


体型硕大的椰子蟹(Coconut Crab)。图片:Minden Pictures

  椰子蟹已经完全适应了陆上的生活,而且还十分善于爬树。它能运用强壮的大螯扯破椰子外壳、啃食椰子果肉,椰子蟹一名也由此而来。在白天,它们一般躲藏在阴凉处,夜间才出来觅食。由于种群数量日益减少,它们在很多地区被列为保育物种。


椰子蟹在撕食椰子。图片:Minden Pictures

  适应陆地的精妙身体

  紫陆寄居蟹(C. purpureus)主要分布于日本沿岸,也是栖居于陆地的寄居蟹之一。这一名称源于它鲜艳的外表,外壳的颜色从浅蓝向紫红色过渡,还常被称为蓝莓寄居蟹。紫陆寄居蟹的幼体外壳通常呈乳白色,随着成长颜色逐渐加深。


图中的这枚紫陆寄居蟹,年纪还小。图片来源见水印

  它们的眼球呈扁平的四方形,由眼柄支撑向上突出,外围有黄色环带。视力很好的它们能观察到数米以外的移动物体,遇到危险时,会快速躲进螺壳内或藏匿到阴暗的地方。

  来看看陆寄居蟹换壳。视频:Youtube

  紫陆寄居蟹和其它陆寄居蟹相似,它们“畸形”的腹部大多是右旋的。这完全是自然选择的结果,因为绝大多数海生螺类的外壳均为右旋构造,这么一来非常方便它们“寄居”在螺壳当中。陆寄居蟹的尾部十分柔软和脆弱,表面没有甲壳覆盖;其末端有一个类似倒钩的结构,可以紧紧握住螺轴,这样身体就不容易从螺壳中脱落。


紫陆寄居蟹有着弯曲的腹部。图片来源见水印

  陆生寄居蟹共有五对足。第一对足通常被称为“铗[jiá]足”,主要负责爬行、摄食和防卫,但两足大小略有差异,紫陆寄居蟹的左螯要比右螯发达。当它们蜷身躲进螺壳时,左侧的螯足还可以用来封堵螺口,这不仅可以保护自己,同时也能保持螺壳内的相对湿度;而较小的右螯,模样十分灵魂,一般用于进食。


西伯利亚陆寄居蟹。图片来源见水印


蜷缩在螺壳时,寄居蟹常用左侧的螯足封堵螺口。图片:i0.wp.com

  陆寄居蟹的第二三对足较粗,呈圆筒形,主要用途是支撑躯体和帮助爬行,使它们在坚硬的地面活动。它们的第四五胸足已经相对退化,一般不露出螺壳外,这方便它们自如地缩进螺壳内。在背着重重的外壳移动时,第四五对足还会起到平衡和支撑螺壳的作用。


三对足稳稳的支撑着身体。图片:Minden Pictures

  空气中的氧含量是海水中的50倍,利用鳃呼吸的陆寄居蟹,在陆地上中同样可以高效地进行气体交换,不过,它们需要时刻保持鳃部表面的湿润。它们的头胸甲、足部都生有纤毛,这有助于从周围环境中吸收水汽。陆寄居蟹还有一个奇特的结构,当它们储存足够的水分后,腹部和最后的一对足间便会鼓起一个小水袋,这显然也是为了适应陆上生活的一种存在。


陆寄居蟹的小水袋。图片来源见水印

  虽临海而居,却又惧怕海水

  和其它种类的陆寄居蟹一样,紫陆寄居蟹只生活在热带海岸,温度过低会使它们行动迟缓甚至陷入休眠。出于对盐分、湿度和螺壳的需求,它们通常栖息在沿岸不远的树林、礁石附近,除了繁殖和换壳,它们很少返回大海。它们的“庇护所”通常为海螺壳、贝壳等,有时也会使用人类丢弃的垃圾,比如塑料瓶盖等容器。


寄居在塑料瓶盖里的紫陆寄居蟹。图片:Okinawa Nature Photography / flickr

  陆寄居蟹喜欢潮湿阴暗的环境,厌恶干燥和阳光。白天它们会躲藏在石缝、草丛或树荫中,以避免被太阳直射而过渡流失水分,夜间才是它们活动和觅食的时间。陆寄居蟹的食性很杂,各种藻类、植物根茎和生物尸体都在它们食谱上,也因此被称为了“海边的清道夫”。它们在脱壳之后会把旧壳吃掉,补充流失的钙以制造新的外壳。


橙红陆寄居蟹在分食椰子。图片:123rf.com.cn正版图片


躲藏在树干下的橙红陆寄居蟹。图片:123rf.com.cn正版图片

  陆寄居蟹大约生长两年就能达到性成熟。交配后它们会把受精卵产在螺壳里,并附着在腹肢上。在涨潮的夜晚,它们会慢慢靠近海边,释放出由受精卵发育而成的蚤状幼体。此后这些幼体会在海洋中生活一段时间,过着浮游生物一般随波逐流的生活。

  陆寄居蟹卵的孵化过程。视频:Youtube

  幼年的陆寄居蟹一般栖息在离海岸较近的区域,因为它们生长迅速,需要频繁地更换“住所”;另一个原因则是它们的体型较小,相对体表面积更大,相比于成年寄居蟹更容易流失水分,于是需要待在靠近海岸、相对潮湿的环境里。成年的陆寄居蟹已经不习惯长时间呆在生活在海水中,所以在释放幼体时,它们很容易溺水死亡,甚至被海浪冲走,可以说,这是它们一生中最为危险的时刻。


不同大小的橙红陆寄居蟹。图片:Minden Pictures

  陆寄居蟹受到水族爱好者的青睐,但极难人工繁殖。由于宠物贸易,野外种群数量大减,紫陆寄居蟹在日本已经被列为“绝灭危险IA类”,即灭绝的可能性很高,而短腕陆寄居蟹和深紫陆寄居蟹的种群情况也不容乐观。加之环境污染和栖息地破坏,野外见到大个体陆寄居蟹的概率,已经也越来越低。


请让它们在沙滩上有着自己的生活吧。图片:coenobitaspecies.com


(星星眼)攒够钱就换房子!绘图:翼狼Elang

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