我们从未发现外星生命,可能是因为人类即将灭绝

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  费米悖论:外形生命,他们在哪里?

  仅银河系就有1000亿到4000亿颗恒星,每颗恒星都有可能被行星环绕。在可观测的宇宙中,可能至少有2万亿个像我们这样的星系,每个星系都有数万亿颗行星,围绕着数千亿颗恒星运转。即使能够维持生命的行星极其罕见,仅凭如此之大的基数,就能确定在宇宙的某个地方的确有智慧生命。例如,据外媒报道,如果我们银河系中只有0.1%的行星可能适合居住,那就意味着有大约100万颗行星上有生命存在。

  这些数字让诺贝尔奖得主、物理学家费米对外星生命形式提出了质疑:“他们在哪里?”这个问题已经被称为费米悖论,而对这个问题最可能的答案都是关于人类本身的。

  其中尤其令人担忧的是“大过滤器”假说,它假定,在智能生命有机会逃离其原始行星的边界之前,它会撞到某种墙,即大过滤器。从进化的角度来看,有一定的过渡时期,任何像我们这样的星球都必须在与其他世界交流之前掌握这一阶段。有些事情发生在生命的早期,在我们人类的例子中,我们可能会在进化过程中碰到这种过滤器。

  气候变化会是我们的过滤器吗?

  正如我们知道的那样,如果人类无作为它继续下去,气候变化最终将毁灭地球上的大部分生命。在过去的12000年左右的时间里,气候非常稳定,这使得人类文明得以蓬勃发展,使我们的农业得以发展和最终实现工业化(尽管具有讽刺意味的是,这也可能是我们的毁灭源头)。

  最近的研究表明,在遭受气候变化破坏的星球上,更有可能存活下来的物种有几个特征:最重要的两种是不挑剔的味觉和快速繁殖周期。因此,人类基本上是最不适合生存的生物。

  换句话说,虽然在不同的星球上情况不同,但生命要继续下去,有太多的障碍要清除,而其他文明却没有做到这一点。大卫·沃勒克-威尔斯在纽约杂志上写道:“在一个有数十亿年历史的宇宙中,随着时间的推移,恒星系统之间的距离愈发的远,这其中文明可能会出现,发展然后毁灭,但相较之下,文明的周期过程太短了,以至于无法找到彼此。我们现在所经历的物种大灭绝才刚刚开始,更多的死亡即将来临。”

  其他可能性

  其他思想家对费米悖论有不同的答案,有些更令人沮丧。牛津大学的神经学家安德斯·桑德伯格、贝尔格莱德天文台成员米兰·伊尔科维和人工智能专家斯图尔特·阿姆斯特朗提出,外星人并没有灭绝,而是在冬眠中等待宇宙冷却。第比利斯自由大学的ZazaOsmanov教授认为,我们对外星生物的搜索还没有什么结果,因为我们总是在寻找恒星,而我们应该在脉冲星周围寻找。

  而物理学家布莱恩·考克斯提出了另一种可能性:对于我们自己的文明和其他文明来说,这是一个警示的故事:“也许科学和工程的发展不可避免地超越了政治的发展,这将导致灾难”。物理学家相信,如果智能生命在一种足够先进时,会在不知情的情况下灭绝,那么“我们很可能就正在接近那一步。”

  【英文来源:Futurism编译:网易见外编译机器人审校:贾翰鼎】

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