座头鲸大大,求你放过我吧! By 忍饥挨饿的虎鲸宝宝

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  座头鲸(Megaptera novaeangliae)是一种徜徉于广袤海洋中的庞然大物,成年个体体长可达十数米,体重接近三十吨。像须鲸科的很多成员一样,它们也主要以磷虾等小型甲壳生物为食

  看到这些特征,你可能会猜想座头鲸大概如与世无争的宽厚长者一般,是个在海中自由游荡,安享岁月流逝的角色。然而,许多案例却表明,座头鲸是一种喜欢“挺身而出”的动物——它们似乎尤其喜欢在虎鲸(Orcinus orca)捕猎时对它们的猎物“拔刀相助”,驱赶虎鲸,营救被捕猎的动物

  

  鲸界雷锋。图片来源见水印

  座头鲸和虎鲸之间有着怎样的恩怨情仇,为什么这样要找虎鲸的麻烦?来自美国加州西南渔业科学中心的罗伯特·皮特曼(Robert L. Pitman)及其庞大的团队共同对座头鲸和虎鲸的冲突问题进行了探究,相关的论文发表在《海洋哺乳动物科学》(Marine Mammal Science)上。

  与座头鲸不同,虎鲸是一类凶悍的肉食动物,它们常常结伴而行,如群狼般突袭猎物。这些猎手大致可分为两类,其中一类主要捕食鱼类,而另一种则主要捕食海洋哺乳动物——比如海豹等哺乳动物,甚至是未成年的大型鲸类。皮特曼和他的同事们对有记载的115起虎鲸-座头鲸冲突事件进行了详细的统计,这些事件发生在1951—2012年间,由遍布世界各地的至少54名记录者提供,其中既包括专业的研究者,也有业余的爱好者。

  

  

  滑动看看:虎鲸冲上沙滩捕获了一只海狮幼崽(左);虎鲸正在吞咽捕捉到的企鹅幼崽(右)。图片来源见水印

  路见不平,拔刀相助

  他们发现,在所有的座头鲸干预案例中,95%的虎鲸的攻击对象都是哺乳动物。令人惊讶的是,大多数冲突(57%)却是由座头鲸主动发起的。它们甚至会从几千米外赶过来干扰虎鲸的捕食,而且无论虎鲸的猎物是什么——事实上,当座头鲸去干预捕猎的虎鲸时,只有11%的状况是虎鲸在追捕其他座头鲸,而89%的状况是虎鲸们正在追杀海豹、海狮、翻车鲀、灰鲸幼崽等其他动物。

  目击者们曾观察到这样的事件:“我们观察到一群虎鲸追杀一对灰鲸(Eschrichtius robustus)母子,然后一只座头鲸突然出现,发出吼声召唤同伴,随即就又出现了四只或者更多的座头鲸,它们协力赶走了虎鲸,而灰鲸母子得以幸存。”

  
虎鲸试图淹死灰鲸幼崽。图片来源见水印

  值得一提的是,一只雄性座头鲸曾在1988年被拍摄到参与营救一只北海狮(Eumetopias jubatus),而在2003年,它又与虎鲸勇敢斗争,解救了另一只北海狮,并被围观群众再一次拍到。研究者们仔细比对了两张照片,确认了这只座头鲸15年如一日的英勇行为——或许北海狮应该为它颁发“匡扶正义”的锦旗,以表彰它对北海狮深沉的博爱。

  座头鲸:我并不是针对谁

  种种迹象表明,座头鲸们或许是依赖敏锐的听觉去发现虎鲸的捕食行为,再前往干预的。在北太平洋区域活动、以海洋哺乳动物为食的虎鲸们在追踪猎物时往往是非常安静的,这可能就是因为它们的猎物都听觉灵敏;而一旦锁定目标、开始攻击时,虎鲸们则开始大呼小叫,这或许是它们之间的交流手段。

  座头鲸可能就是听到了虎鲸捕食时的声音后做出应对——在一个案例中。座头鲸甚至从7.8千米远的地方一路赶来。看起来,座头鲸就是听到了虎鲸的声音才前来进行破坏,而非回应被捕猎者的声音。所以,在到达虎鲸捕猎区域前,座头鲸大概也不知道自己要营救的是什么动物,也许也并不在乎

  

  爷就是图个开心。图片来源见水印

  事实上,座头鲸针对的对象也不仅仅是虎鲸,领航鲸亚科的拟虎鲸(Pseudorca crassidens)及领航鲸(Globicephala spp.)也对大型鲸类的幼崽发起过进攻,也同样遭遇过座头鲸的主动回击。

  有人曾观察到“五只拟虎鲸正在安安静静地分食一条鱼,这时一只座头鲸突然出现,直接冲锋到它们的最中央,然后像打保龄球一样轻松把那些拟虎鲸打跑。拟虎鲸们逃跑时还发出尖锐的叫声。”

  座头鲸之所以如此“敢打敢拼”,或许这是由于它们很清楚虎鲸这样的捕食者还不是自己的对手

  
座头鲸和虎鲸的不严谨对比图。图片来源见水印

  即使是一只没有帮手的座头鲸,也敢于主动去找10余只虎鲸的麻烦,而如果虎鲸偶遇了没有幼崽在旁的座头鲸,也几乎不会采取任何进攻活动。成年座头鲸拥有长达5米、重达一吨多的巨大胸鳍,而且又极其灵活易于操控,上面还往往附着了一些大而尖锐的藤壶(Coronula spp.),击中对手时可以割裂其血肉。

  在面对虎鲸时,座头鲸往往只是胡乱挥舞它们的胸鳍,拍打它们的尾鳍;但虎鲸却似乎很清楚一旦被击中的可怕后果,选择保持距离。因此,成年座头鲸面对虎鲸时基本上立于不败之地

  
甲壳动物门蔓足类的成员藤壶是鲸上世界的一员。也是座头鲸的武器之一。图片来源见水印

  有的放矢还是没事找事?

  可是,座头鲸这种将捕食者好事搅和黄这种习惯从哪来?研究者还不能给出确切答案。不过,在43%由虎鲸首先挑事儿的冲突中,虎鲸的目标往往都是座头鲸的幼崽

  座头鲸幼崽相对弱小,在体型上并不具备对虎鲸的绝对优势。虎鲸们常常试图把幼年的座头鲸和它们的长辈分开而攻击幼崽,而此时座头鲸母亲则会把幼崽驮在后背和后脑上,托出水面以避开攻击。如果有不止一只成年座头鲸在场,它们有时会把幼崽围在中央进行保护。

  在一次冲突中,观察者看到15只虎鲸在围攻三只座头鲸中比较幼小的一只,在激战开始后一小时左右,另外三只座头鲸“快速赶到战场,并且似乎把虎鲸们赶走了。”这样的案例,或许提示了为什么座头鲸和虎鲸“结下了梁子”。

  
另一个案例中,一群虎鲸试图将一只座头鲸幼崽与母鲸分开,两只雄性座头鲸中途杀出,用身体阻挡虎鲸靠近母子。但因为两只雄性错误判断形势,急于驱逐虎鲸,而将座头鲸母子留下,最终幼崽仍被折返的虎鲸淹死。

  参加营救行动可是要花费大量时间、精力,甚至冒着受伤风险的。但座头鲸显然乐于此道。对此,皮特曼给出了他的猜测:尽管座头鲸的小团队往往是松散、不稳定的,但是它们却有着非常稳定的繁殖区域;幼崽长大之后,对它曾经居留的繁殖地也会保持极大的忠诚。

  因此,保护别的座头鲸的幼崽有利于繁殖海域的维持稳定,为它们的进一步繁殖栖息打下基础。至于对其他物种的保护,在皮特曼看来,它们或许就是闲得无聊而已。对于座头鲸来说,反正它们和虎鲸搏斗也很少受伤,它们也就不介意把种内的互助扩散到物种之间。搞不好完全是找下消遣,锻炼筋骨,小试身手罢了。

  

  舒松一下筋骨!图片来源见水印

  总之,尽管在我们看来座头鲸这种拔刀相助的作风显得非常热血,但这背后,究竟是静极思动,还是对虎鲸的仇深似海,或是只因为打跑虎鲸的“这个feel倍儿爽”,还要等待海洋生物学家们的进一步研究才能揭晓答案。

  

  喜欢虎鲸还是座头鲸?

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