为什么大土豪沙特在中东还是不能做老大?

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  沙特阿拉伯是世界上陆地面积第12大的国家,也是阿拉伯世界第二大的国家(第一为阿尔及利亚)。

  和庞大的国土面积比起来,沙特的人口很少。其全国有3200万人口,排名世界40位,也是阿拉伯世界的第6名,规模仅仅相当于加上流动人口的北京。

  沙特占据了阿拉伯半岛的大部分

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  忽然发现

  北京的流动人口很庞大

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  人口少的主要原因是这个国家的耕地面积很难承载更多的人口。沙特的人均可耕种面积仅为0.1公顷(中国为0.08),当然,这个数字在阿拉伯国家仍然不算少。

  这毕竟是一个沙漠半岛

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  绝大多数沙特人口集中在这个国家的西部红海海岸深度约150公里的狭长带。和南方邻国也门接壤的区域,既是沙特的主要商贸区,也是人口最稠密的区域。

  沙特

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  然而,这一地区生活的穆斯林多为什叶派,和沙特王室所信奉的逊尼派关系不和。

  在沙特的西南部和波斯湾沿岸

  都有大量的什叶派人口

  而这两个地区对沙特又相当重要

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  关于什叶派与逊尼派的故事

  可参考我局之前的观察文章

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  圣城麦加和附近的吉达组成沙特最重要的港区。

  这两座城市和首都利雅得的连线刚好把沙特切成南北两半。这条线和沙特的红海海岸线垂直,构成了阿拉伯半岛最重要的两个经济带。

  麦加-利雅得,红海沿岸

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  南北线和尼罗河平行,沿线集中了麦加、麦地那、吉达、也门首都萨那等大城市。东西线则囊括了麦加、吉达、利雅得、巴林和卡塔尔。

  两条经济轴心

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  沙特阿拉伯首都利雅得是王室和瓦哈比派绝对控制的地区,是该国不可动摇的政治中心。但这一核心区域周边的人口稀少,利雅得半径500公里内的人口仅为650万。

  沙特首都利雅得

  这地方能养活六百万人也是厉害了

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  与此相对,沙特的各处国境线远离中央政府的监管,却是人口稠密、经济发达的地区。

  这其中包括了圣城麦加、麦地那和繁荣的港城吉达。在南北两侧的陆地边境500公里两侧居住着包括沙特人和邻国人在内的2300万人。

  沙特的人口分布就决定了这是一个很难把权威牢牢掌控在中央的国家。再加上人口密集区域由什叶派占主导地位,始终是沙特王室的心病。

  利雅得如何压服国内反对派?

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  能和沙特竞争中东主导地位的埃及和土耳其就并非如此。

  开罗周边200公里居住着几乎所有的埃及人口、70%以上的土耳其人口集中在以首都安卡拉和大城市伊斯坦布尔为核心,周边400公里内的区域。

  沙特这样沿海富庶的沙漠半岛

  人口中心相距遥远

  几乎是必然的

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  在面对国内分离势力方面,伊朗倒是沙特的难兄难弟,伊朗的核心地带位于首都德黑兰和伊斯法罕之间,距离西南部、西北部、东北部边疆的人口中心也颇为遥远。

  伊朗诸省人口密度

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  更糟糕的是,伊朗边境居住的大多并非波斯人,主要有库尔德人、阿拉伯人、突厥人以及卑路支人等。这些人往往和边境另一面的人群同一母语颇为亲近,可见伊朗是一个核心区对外围容易丧失控制力的政治体。

  伊朗高原周边富庶内部干旱

  人口中心相距遥远

  几乎是必然的

  (这点与沙特相似)

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  这样的民族分布,可能解释了为什么在中东四大佬里最容易反应过激的正是沙特和伊朗。

  这两个国家的内部离心力太大,一有风吹草动就会引发执政者的高度紧张。在外人看来过激的举动,是两国为了避免内部威胁爆发的无奈。

  关于伊朗的故事

  可参考我局的伊朗观察

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  脆弱的内部结构左右着沙特的对外政策,沙特王室希望把一切可能发生的分裂活动扼杀在摇篮中。争夺阿拉伯半岛的绝对控制全反而是这种指导思想的副产品。

  上世纪70年代以来沙特几乎所有对外政策都是在这种指导思想下完成的。

  从伊朗伊拉克到埃及,都有沙特士兵的足迹。显然这种极富侵略性的外交手段也让沙特得罪了很多邻国。

  到了21世纪,沙特仍然在延续这种地缘政治思路,希望通过对邻国的控制,压缩国内外什叶派的生存空间。

  受到波及的国家已经蔓延到了巴林、也门、叙利亚、黎巴嫩和前一阵刚刚被关小黑屋的卡塔尔。

  虽然沙特已经把邻居干预了一遍

  但仍有一些幸存的:

  阿曼、阿联酋——人畜无害

  约旦——已被打残

  以色列——打不过

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  沙特所担心的,还不止是危机四伏的陆地国境线,海上通道也并不安全。

  尽管沙特兼备红海和波斯湾的出海口,但面向地中海和印度洋的出海口却在邻国手里。狭窄的红海和波斯湾只要被从两头扼住,沙特便丧失了制海权。

  沙特在海上必须时刻关注苏伊士运河、曼德海峡和霍尔木兹海峡的安全。这几个出入口又分散在其国境线四处,监控难度可想而知。

  虽然沙特是半岛的主体

  但四角的交通要道却一个没有

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  但毕竟,地处欧亚非大洲的交界处,沙特的航运重要性不言而喻。

  历史上麦加和吉达就一直是三大洲水陆交通的要地。这两座城市刚好位于沙特红海海岸的中间部位,是这个沙漠半岛上稀缺的绿洲。

  由于古代横穿红海的航线因政治和战争等原因,其通畅是很不稳定的,麦加便成为往来登陆与下海的水陆交通节点。

  虽然看着依然很干旱

  但是山谷有泉水,已经很不错了

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  从这里或者另一座圣城麦地那,商队可以走水路南下进入印度洋,进而前往非洲东海岸或者东方。

  亚欧大陆贸易中的麦加

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  在红海的对岸,有一座位于今天苏丹的苏丹港。麦加货物进入该港口之后,可以通过一条河谷到达苏丹首都喀土穆。这条航线可能是古代阿拉伯世界最繁忙的短途航线,只是由于太过内向而不为人所知。

  这条航线在殖民时代曾经扮演过重要角色。拿破仑战争时期,英国从印度调兵抵挡拿破仑向埃及的进攻,走的就是这条水路。

  红海两岸

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  尽管沙特的地理位置让它在航运业大有用武之地,但农业的弱势始终是沙特人的一块心病。农业潜力的缺乏让沙特实际上很难有争夺地区霸权的能力。

  沙特东南部有一块相当于法国面积的鲁卜哈利沙漠,是几乎没有任何利用价值的土地。

  很纯正的沙漠...

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  与之相比,占据两河流域良田的伊拉克和拥有肥沃高原的伊朗简直是流着奶和蜜的地方。在农业时代,能够耕种、提供良港的沙特西部才是各方势力觊觎的焦点。

  

  不过沙特靠采掘地下水

  在北部沙漠地带开发出一片巨大的农田

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  石油时代的到来让临近波斯湾的沙特东部变得重要起来。沙特东部已经是世界上地缘政治最复杂的地区之一。

  刚才提到,在农业上有巨大优势的两伊都是什叶派国家,对沙特阿拉伯怀有深刻的敌意。

  海湾边的邻国阿联酋、科威特、巴林、卡塔尔加总之后,经济和人口实力和沙特全国相当,一直有和沙特争夺主导权的冲动。再加上从南亚涌入的大量外籍劳工,这一地区的过载似乎只是个时间问题。

  波斯湾沿岸的小伙伴们

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  但这个极为棘手的地区却隐藏着沙特最仰赖的石油财源。沙特最大,也是世界上最大的陆上油田加瓦尔油田就在此处。这个油田的出产量占到整个波斯湾石油产量的1/3,是沙特之所以土豪的主要后台。沙特其余几个重要油田也都位于波斯湾沿岸。因此维持东部稳定是沙特政府压倒一切的主要任务。

  两个超级大油田

  加瓦尔和布尔甘

  (分属沙特和科威特)

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  沙特今天的地缘格局很大程度上受其建国规模影响,开国国王的能力极限对今天仍然有着举足轻重的影响。

  由于全国范围内普遍的沙漠气候,沙特的经济仍然没有达到和国土面积匹配的最大化。看上去风光无限的石油土豪国,人均GDP仅和下游发达国家葡萄牙、捷克持平,只相当于日本的一半。

  如果我国像卡塔尔、科威特那么小

  人均GDP当然会高得多

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  受到王室和瓦哈比派控制的首都核心带与边疆的人口稠密区之间有着难以言明的矛盾。这是导致沙特对外政策经常显得幼稚和情绪化的原因。

  这种情绪化的进攻性策略,很容易招致邻国的不满和反弹。在没有外部势力如美国的支持时,挑战沙特在阿拉伯领导地位的事件一定会经常发生。

  综合这些不利因素,沙特面对的地缘形势相当恶劣。即使沙特用油气换来的金山银海堆出了一个强大的军事王国,也仍然没有办法在经济上和民族政策上获得更广泛的支持。

  受制于来自富饶边境的离心力和对发展产业不利的地理环境,沙特称霸阿拉伯半岛的前路仍然漫漫。

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