横扫奥斯卡、斩获普利策....《波士顿环球报》还想玩啥?

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  出品 | 外言社

  编辑 | 倪惠、kewell

  导语:斩获普利策突发新闻报道奖,以电影原型身份变相夺得奥斯卡小金人,《波士顿环球报》屡获殊荣,但报业不景气的现状却并不让人感到轻松。《环球报》主编布莱恩-麦克格罗里在其官网上发布了一篇备忘录,勾勒出了报业未来的计划。

  2013年4月,波士顿马拉松爆炸案举世震惊,《波士顿环球报》凭借在此事件中的系列报道获得该年度的普利策突发新闻报道奖。然而就在2013年8月,长期亏损的《波士顿环球报》被母公司《纽约时报》集团以7000万美元的价格出售给英超利物浦的拥有者约翰-亨利,而20年前也就是1993年,《纽约时报》集团可是花了11亿美元将它收入旗下的。


  △《波士顿环球报》的马拉松爆炸案系列报道荣获2013年普利策突发新闻奖

  2016年,以《波士顿环球报》的新闻调查栏目《聚焦》为原型创作的同名电影斩获奥斯卡,这件事让报社一片欢腾,也让全世界认识了这份美国本土的都市报。麦克格罗说,因为这件事,整个编辑部,所有人的腰板都挺得直了一些。


  △《聚焦》剧照

  然而,屡获殊荣的《波士顿环球报》现状却并不让人感到轻松。作为波士顿第一大报,它的命运也随着近年来整个美国报业的不景气而风雨飘摇。

  过去两年来,美国很多都市报都在调整未来战略。《达拉斯每日新闻》、《迈阿密先驱报》、《明尼阿波利斯星坛报》都做出了动作,甚至抱团在一起分享经验。而《波士顿环球报》也赶紧跟上“潮流”。

  在当今媒体大环境下,纸质媒体的广告收入迅速被脸书、谷歌这样的科技巨头抢占。

  这些都市报也必须越来越依赖来自读者的直接收入,因此他们需要更了解读者,《纽约时报》的成功转型也为他们提供了先例:他们在世界范围内拥有150万数字订阅用户。相较之下,都市报还有很长的路要走,《波士顿环球报》的数字订阅用户才超过8万,已经是最多的都市报媒体了。

  因为属于私有企业,《波士顿环球报》并不公开财报。作为参考,《达拉斯每日新闻》在去年第四季度的总收入为6610 万,比去年同期下降了9.6%。

  麦克格罗里当然明白他们所面临的压力,因此他的备忘录也重点谈到了如何在保证高质量报道的同时,说服受众愿意掏腰包来看这些报道。

  “基本的目标就是:更具敏感度,更多创新,更愿意承担风险,为读者提供最好的报道,让他们随时随地、随心所欲在各种平台上阅读。要始终保持着趣味,同时坚持负起社会责任;打破传统纸媒的拘束节奏,全力投入提升数字订阅,但也不能忘记那些还去买我们报纸的忠实读者。”

  在麦克格罗里的备忘录中,他主要谈到了以下几点:


  △布莱恩-麦克格罗在官网发布的备忘录截图

  ·拓展数字用户

  今年3 月,《波士顿环球报》的数字订阅人数超过了8 万,已经是美国地方都市日报的最高纪录。这得益于老板层的放权:允许报纸保存自己的文化价值,对于裁员明智而审慎。但他们的订阅收入增长能否抵掉纸质收入的流失还是个问题。麦克格罗里也打算继续调整数字产品、拓展和设计部门的团队,继续把目标放在提升数字订阅上。

  他们希望接触到更广泛的受众群体,让波士顿以外的人也对他们的内容感兴趣。他们旗下的独立网站Stat News 在去年12 月开始提供高级订阅服务,同时增加华盛顿地方站的职务,并继续在网络新闻这一块主打体育,毕竟麻省在医疗研究和体育竞技上的影响力本来就很大。麦克格罗里表示:“如果是在一个完美的世界,我们在新英格兰以外地区售卖的数字订阅内容应该仅限体育。”

  ·调整文章长度

  越来越多的数字媒体意识到了应该限制中等长度文章的数量,就比如500 到800 字的内容。但对于报纸媒体来说,他们每天都有大块大块的文章要出版,麦克格罗里也强调称,要终结那些“可悲的600 字长的商品化新闻”。

  他提供了两种思路,一种是规划出“Express Desk”新闻组,把核心记者集中在这里,告诉读者什么消息是他们应该知道的,负责报道突发重大新闻,搜集社交网络上的热门事件,以及有趣的本地新闻。注重时效性和趣味性,因为这都是读者所看重的标准。他们的工作内容都是网络为主,在文字、图片的制作编选上也都有优势。

  另一种思路,则是继续《波士顿环球报》已经很擅长的企业报道,并继续保留明星栏目“聚焦(Spotlight)”的人员规模,让记者们大力投入在短期问责型的报道上,每投入一个报道项目,可以让整个编辑室的记者都参与进来。


  △《聚焦》剧照

  ·不断灵活变通

  在都市、商业、生活健康等部门进行了这么多结构变动,麦克格罗里要把它们整合为一个“超级部门”,更好地配合协作。有些报道计划只持续几个月,有些则可能更久,“但都要不断进行重新评估。”

  麦克格罗里认为,这种对于灵活变通的要求,是数字化的必经之路。“很多人在自己的坑里待了太久了。”他写道,“现在在我们的编辑部,没人再拿铁饭碗了,把变化和传统结合起来,不要害怕和抗拒新角色,为编辑部带来新活力,一起让大动脉疏通起来。稳定和经验当然仍会被看重,但我们作为一个企业,需要创新,需要员工躁起来。”

  《波士顿环球报》确实很适合进行都市报创新试验,主要他们有一些得天独厚的优势:老板财力雄厚,热心公益事业;本地很多机构有全国乃至世界影响力;名牌大学云集,应届生人才多。

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  参考文章:

  http://www.niemanlab.org/2017/04/a-boston-globe-memo-puts-the-spotlight-on-an-emerging-consensus-on-how-to-transform-metro-papers/

  A Boston Globe memo puts the spotlight on an emerging consensus on how to transform metro papers

  https://www.cjr.org/business_of_news/boston-globe-digital-subscription-strategy.php

  The Boston Globeis trying to reinvent the metro newspaper

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