刽子手家族,他们把斩首变得高贵

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  说到“刽子手”,一般人脑海里浮现的都是童年电视剧里各种长得凶神恶煞,块大膘肥的大汉,手拿一把大刀,一刀下去,人头落地,血溅三尺。

  

  但不得不说,在古代中国,被载入史册的不是处刑人,而是刑罚本身。因为刽子手这行,一生沾了太多血,迷信一点地说就是在阴间欠了太多债。他们社会地位低下,许多人一生独身,没有子嗣。

  

  而今天我们要和你聊聊

  法国著名的刽子手家族:桑松家族

  桑松家族是高贵的,他们接受国王的亲自任命,被赋予至高无上的特权;桑松家族是猥琐的,众人时刻提醒他们:“你是贱民!”。

  他们是世袭的公务员,可以向周围居民收取税费。而上刑场时,他们穿着华丽,把行刑变成一场秀,更被人称为“巴黎老爷”。历史上被送上断头台的路易十六一家,就是被桑松处决的。

  
这幅处刑路易十六的图,我们在历史课本里都见过

  

  实际上,最开始刽子手在法国也是“贱民”的职业,走到哪里都被视为晦气。桑松家也不例外,这种情况直到四代桑松才有所改变。

  
民众最开始对桑松家族的普遍印象其实是这样的

  

  桑松家走上刽子手之路是从第一代婚姻开始。一代桑松家原本是书香门第又是贵族,但是他爱上了刽子手的女儿。为了爱情,一个原本听到要打犯人都会吓晕的“柔弱”女婿,最后继承刽子手职业成为了专业的处刑人。

  
网友画笔下的桑松世家

  

  当时欧洲的刽子手也和古代中国一样,人见人躲,但是由于报酬颇丰,促使桑松家族把这个职业代代传承了下去。

  二代桑松过世较早三代还是个7岁的孩子,这个职务就由他叔父代理。是作为真正的继承人,三代从7岁开始就成为了每场行刑的监督。

  据说,在家里的压力教导下,7岁的三代就已经能亲手剥皮了。一般的7岁孩子估计还在玩泥巴.....

  
漫画中桑松三世的形象

  

  桑松三世是家族里唯一一个没有记录自己处刑的人而他最大的贡献应该就是生了一大家子,而这些子女日后都成了处刑人或处刑人助理。

  家族业绩的最高峰是在四代桑松——夏尔.亨利.桑松(Charles-Henri Sanson)的时代。时值法国大革命时期,许多革命家,叛变者,甚至是王族都被送上了处刑台。

  仅桑松四世亲手处理的就近3000人。

  

  实际上桑松四世原本是个举止优雅,待人和善的好青年。就读于天主教学校,学习医学,然而当学校得知他的家庭背景后就把他开除了。而后再没有学校愿意接受他,他只能接受在家的家教辅导。

  同时,他衣着讲究,还曾穿着象征贵族的蓝色服装上街,被警察警告后,他对此嗤之以鼻。后来,又带领巴黎人走上了穿“桑松式”深绿色衣服的潮流。

  
夏尔.亨利.桑松

  

  后来由于三代中风瘫痪,夏尔才不得已走上行刑台。在他之前桑松家都是用专门的长剑进行处决,到四世才开始使用断头台。

  要知道能像电视剧里那样一刀解决是要具备充分的专业知识和经验的,有时一刀并不能毙命,受刑人就得忍受长时间的痛苦才能得到解放。

  桑松四世将改良后的断头台作为处刑的标准工具,将其推向了处刑舞台,旨在减少受刑人的痛苦。夏尔操作铡刀十分娴熟,38分钟处决了21名吉伦特党人,半小时内处决了15个丹东分子。而路易十六一家也是丧命于桑松家的断头台下。

  

  在那时断头台的处刑场就像表演台一样,尤其是法国大革命顶峰时期,革命民众会去看对保王党和王族的处刑。这使得桑松家族从“王的处刑者”变成了“人民的处刑者”,桑松四世和断头台都成为民众推崇的对象。

  断头台还因此延发出各种“周边”,从儿童玩具到木偶,从首饰到水果刀,甚至连避孕套都出了断头台型的(真好奇那玩意长什么样)。

  
现代推出的断头台开瓶器

  

  桑松四世以“祖国”的名义,杀王族,杀平民,杀保皇党又杀革命党。一味地处刑,却已不知道自己被赋予的“最终正义使者”的名号意义何在。

  或许是为了与杀戮的日子做个平衡,在闲暇的日子里,夏尔选择和妻子在乡下过着养花种菜的生活,时不时还写点东西,因此他被称为“田园刽子手”和“作家刽子手”。

  桑松家的历史在第七代结束,而他死时也正是法国大革命结束100年后。

  纵使是处刑人也有着内心的柔软,桑松家除了祖传的职业外,也做着医疗和医药的营生,有好几位还在晚年不停做着慈善,或许是为了赎罪,也或许只是为了平复自己的内心。

  但他们终究和那些单纯为了杀人而成为刽子手的人是不同的。

  (完)

  参考:Wikipedia历史漫画《纯真的人》

  编辑:Jessie

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