雾霾区的我们有救了?听说维生素B防霾!

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  小规模人体试验结果显示,维生素B也许可以抵消一点空气污染造成的伤害。

  美国的研究者发现,这些补充剂在高剂量时甚至可能“完全抵消那些由非常细的颗粒物质引起的损害。

  相关的科学家说,效果是真实存在的,但他们也强调这个研究的局限性。他们说,很需要立刻进行后续研究,特别是在严重污染的城市,如北京或墨西哥。

  
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  尽管世界各地的人们已经日益关注空气污染对健康的影响,但我们其实还没有真正搞清楚肮脏的空气使人们生病的实际机制为何。

  世界卫生组织(WHO)说,世界上90%以上的人口生活在空气污染超过安全指导值的地区。

  公认最危险的污染物之一是非常细的颗粒物质,即PM2.5,其颗粒的直径小于2.5微米。这些复合颗粒大多来自柴油车,木材燃烧炉,或是来自其他污染气体间的化学反应的副产物。

  PM2.5直径仅有人类头发宽度的1/30,这些碎屑可以深入人肺,并在年轻人和老人身上造成心肺问题。科学家早就怀疑PM2.5会引起我们细胞中的表观遗传变化,这也可能损害我们的健康。

  
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  我们DNA中的基因里包含着生命自身的指令,但表观遗传控制着这些指令被如何使用——有点像mp3音轨和音量控制之间的关系,你要听到音符(基因),就必须先拨大音量(表观遗传变化)。

  研究表明,空气污染等环境因素似乎在表观遗传学水平上改变了免疫系统中的基因——通过开闭这些基因的开关而削弱我们的防御。

  在关于双酚A的动物研究里,研究人员已经发现,营养物质可能以某种方式来阻止这一过程。

  现在在这项新的人体试验中,一个国际科学家团队希望看到的是,是否可以通过每日服用维生素B族补剂(含2.5mg叶酸、50mg维生素B6、1mg维生素B12)来减轻接触PM2.5的影响。

  
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  最初10个志愿者接触清洁空气后被给予安慰剂,以测量其基本反应。

  同样的志愿者随后接触含有高水平PM2.5的空气(天哪!太惨了!),并用大剂量的B族维生素进行测试。

  研究人员发现,在10个基因位点上,服用四周的维生素B族补剂可以将PM2.5的效应限制在28-76%之间。 他们还发现,对线粒体DNA的影响也有类似的减少,线粒体是细胞产生能量的部分。

  负责研究的哈佛公共卫生学院的Jia Zhong说,“在我们将效应量化测量的地方,它几乎完全抵消了空气污染对表观基因组的影响。在线粒体的DNA上,它也抵消了很大一部分。

  然而,作者也警告说,尽管他们的研究观察到了真正的效果,但也有许多限制。首先参与者样本还太少;另外,到底需要多少剂量的维生素B才能起作用,这方面信息也很少。

  “我们没有测试不同的剂量,我们使用的剂量相当高,高于正常的孕期建议摄入量。因此,这是相当高的摄入量,但同时我们的确观察到了这种保护作用,Jia Zhong说。

  该领域的其他科学家表示欢迎这项研究成果,但也同意要谨慎看待。

  
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  南加州大学的Carrie Breton教授说:“他们在10个受试者身上发现了一个讲得通的故事,这很有潜力。但显然还需要在更大的人群中进一步跟进,特别是考虑到本研究中的种族可能不够多样。Breton教授未曾参与这项新研究。

  她在声明中说,“干一件像吃维生素这么容易的事情就能防止空气污染的伤害,我认为这当然很棒。但公共卫生的目标仍然应该是减少空气污染到无害的水平。

  研究的作者则承认,这是一个初步研究,目的只是测试一个假说。他们还说不准维生素B是否可以在临床实践中应用为防止空气污染的手段。

  还需要更多和更大型的研究——而且需要在人们大量接触PM2.5的环境中进行。

  “我认为B族维生素可能是个希望,我们可以利用它作为潜在的个性化治疗手段,作为政策法规的一种补充,以最大限度地减少空气污染的影响,Jia Zhong说。

  “迫切需要在北京、印度或墨西哥进行一个更复杂的研究,看看在那些长期暴露的人身上,这种保护是否仍然有效。

  
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