如何解决“过滤气泡”造成的报道失衡?这款App操碎了心

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  出品 | 外言社

  编译 |kewell 编辑 | 倪惠

  导语:解决“过滤气泡”已经成了媒体的燃眉之急,有款app可以根据新闻倾向和用户阅读习惯标注出“左倾”和“右倾”的程度,并作出警示,帮助越过信息和观念的隔离墙,学会“兼听则明”。

  “过滤气泡”的产生。这个词是互联网活动家埃利·帕里策(Eli Pariser)发明的。2010年4月,发生了举世震惊的英国石油公司墨西哥湾漏油事件,帕里策发现,在这之后,如果使用谷歌搜索“BP”(英国石油公司的简称),一个人可能看到的是有关该公司的投资新闻,而另一个人可能看到的是英国石油公司所租用的一个名为“深水地平线”(Deepwater Horizon)的深海钻油平台发生井喷并爆炸、导致巨大的漏油事故的消息。这显然是某种推荐算法造成的结果。

  

  这种搜索引擎推荐算法阻碍人们认识真实世界的某些层面,帕里策称之为“过滤气泡”。社交媒体的出现更是加深了这个问题,因为后者根据人们已经显露的偏好以及与之具有相似性的好友的偏好,为用户推荐内容。由于关注对象的选择,一个社交媒体用户的时间线上可能充斥着想法类似的帖子,这种高度同质化的信息流构成“过滤气泡”,从而把相异的观点和自己不喜欢的人有效地排斥在外。

  为了帮助解决新闻媒体行业出现的“过滤气泡”,新闻应用“Read Across the Aisle(简称RAA)”希望能帮助用户把新闻消费习惯变得更多元,他们塑造了一个“意识形态波谱”,《赫芬顿邮报》为最左,福克斯新闻为最右,中间包括了诸如《纽约客》、NPR(国家公共电台)、《基督教科学箴言报》等20家新闻媒体,追踪并总结其用户的阅读习惯。

  他们用一个滑杆作为指示标放在新闻页面的底部,其所在的位置代表着对文章的意识形态倾向和用户阅读时长的总结。

  

  他们这款应用,就是为了帮助读者戳破过滤气泡所设计的。如果一位用户阅读某一种倾向的文章太久,这个滑杆就会滑向一个极端,而且app也会自动通知用户,推荐他们看看别的观点。

  这款应用的创造者尼克-鲁姆表示,“这款app就是给那些觉得自己的阅读内容并不均衡的人使用的。常年选择一个口味,发现了问题,想要换口味的人最适合它。”

  当然,RAA如何界定文章和媒体的意识形态肯定会引来一些争议,那他们的标准是什么呢?

  皮尤在2014年发布的一项媒体与党派支持者关系的报告是他们的参考之一。比如福克斯新闻就很受保守党而不是自由党的信任。RAA也向一些早期用户和投资者进行咨询,以众包的形式确定了意识形态范围的界定。

  鲁姆说:“这些新闻媒体基本都是取向稳定的,我们在界定的时候也没有遇到太大的分歧。”

  但这个只能在iOS系统上使用的应用还有一个明显的弱点:他们的新闻源只有20家,而这个意识形态追踪功能只能在app内使用。但大部分用户看新闻都有专门的app,所以他们的开发者现在也在积极研究浏览器扩展插件,希望在PC端拓展用户。

  鲁姆说,自己之所以想做这个app,显然跟过去一年来在脸书和推特上发生的事情有关。他说自己的一些朋友就算是意识形态的两端了,而他们都被困在了各自圈子的气泡里,很少自省他们的政治倾向,同时还不断攻击反对派。他说,有时候他们的言论根本就说明了他们对于反对派多么缺乏了解。这就跟比尔-毕肖普的观点不谋而合,那就是人们会越来越贴近与他们观点相似的人群,这会让社会更加分裂和极端化。

  即便当今的新闻科技算法已经足够复杂,但依然没有人能够在技术上解决过滤气泡的问题,有也只是小打小闹。

  《卫报》就设立了一个名为“戳破你的气泡”的专栏,专门发一些保守派科普的文章,希望平衡一下左倾的读者立场。《华尔街日报》则做了一个产品,“红派蓝派(Red Feed, Blue Feed)”,把脸书上关于自由派和保守派的内容都并列在一起。

  

  还有谷歌浏览器的“逃离泡沫”插件,可以为用户提供一些内容积极、可被接受的文章,尽力弥补裂痕;WNYC电台的节目《不可割裂》(Indivisible)也是希望能让受众找到团结一致的立场。

  

  鲁姆认为,要想让人们就医保教育等重大议题进行有建设性的讨论,过滤气泡的问题一定要先得到解决。“如果我们根本不听对方在说什么,那就没办法了。”他说。鲁姆的目标,不是让受众去读那些有极端党派倾向的文章,而是希望帮助他们建立兼听则明的思维方式。

  

  鲁姆称,现在有不少新闻机构都对他的app感兴趣,目前也正在洽谈合作。RAA的用户确实表示他们在使用之后,面对某些话题会更愿意倾听多方的观点。

  “我们也很希望跟《华尔街日报》这样的媒体合作,他们的受众属于自由派,如果能在我们的app免费读到他们的文章就太棒了。”鲁姆说,“我相信他们的观点专栏负责人是希望有更多自由派受众阅读他们的文章,并进行广泛传播的。”

  RAA也希望把自己的服务推广到世界各地,因为过滤气泡的问题并不是美国独有,在英国、加拿大、澳大利亚和韩国,都已经有很多人希望这款应用能跟当地的媒体进行合作。他们未来的计划,除了推出谷歌浏览器插件以外,还想为用户开放更多深度历史数据,让他们直观地感受到自己阅读习惯的变化。

  虽然RAA的开发者并不觉得他们单枪匹马就能解决过滤气泡的问题,但他们依然希望能发挥自己的影响力。“如果我们能帮助用户接触到更多新观点,让他们成为各自社交媒体气泡圈子里的灯塔,那我们就算是做到了打破观念隔离墙的第一步,让人们更能理解与他们相反的观点和政策,哪怕他们并不认同。”

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