让码农变记者?《纽约时报》要在数据里挖掘新闻线索

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  出品 | 外言社

  编译 | kewell 责编 | 倪惠

  导语:《纽约时报》互动新闻团队致力于用技术来报道新闻,程序员和记者通力合作,不仅能提升报道效率,能更利用科技和数据发掘出深度线索。


  今年,是《纽约时报》互动新闻团队成立的十周年。这一人员不断变动的团队的工作目的,就是帮助“灰衣女士(《纽约时报》的绰号)”继续探索数字新闻报道的前路。

  2007年8月,《纽约时报》互动新闻技术部的负责人Pilhofer和图片团队的主管Matt Ericson坐在会议室里,建议应该建立一个记者加程序员的团队,好探索线上新闻的未来。

  在当时,整个楼里几乎没什么人知道他们这个小组的存在,他们需要自己去争取各个部门的合作。记者、文字、图片、印刷才是这份《纽约时报》或者整个行业的关键词。

  这个团队甚至很难找到一个理想的成员:既有着新闻素养,又有编程经验。所有人都得重新学习,要不就学着了解什么样的新闻是优秀的,要不就学习编程的基础知识。


  曾经,他们被誉为能够“拯救《纽约时报》”的团队,其工作人员都自称是“反叛的网络极客”,但他们在这些年中还是改头换面,很多团队组建者都离开了,要么做了高层,要么选择了其他岗位。

  但互动新闻团队本身依然存在,他们已经分为三个小组,并仍在寻求改变。《纽约时报》最近才发布了新的岗位招聘,寻找能利用技术来提升搜寻新闻线索能力的工程师。(“有时候你要编写机器人程序,有时候你要建设各种开源类库,很多时候,你还要配置好基于web的管理控制台,让记者们能够进去清理数据。”)


  《纽约时报》的新闻应用程序小组的领导杰里米-鲍尔斯,在接受采访时谈到互动新闻团队的新变化以及新职位对于《纽约时报》来说意味着什么。

  首先,这个岗位新在哪里?

  杰里米-鲍尔斯:“对于我们的软件工程师来说,把重心放在新闻搜集与报道而不是呈现方式上,就是个新工作。就算是在《纽约时报》,很多技术创新都集中在如何把产品对外呈现给受众。我的团队也会做这项工作,但更重要的任务,变成了面向内部——帮助我们的记者增强搜集新闻的能力。”

  “还有一样相对创新的举措,就是我们会要求团队在可能跨数据台的情况下也要追逐新闻线索。在全力投入一个项目的时候,我们可以利用《纽约时报》有名的Graphics Desk(图表编辑室)来负责受众呈现。当然,我们也会与每一位专线记者紧密合作,当他们觉得某种信息可能没用或是不符合报社常规报道要求的时候,我们可能会在其中发现有价值的新闻点。”

  注:Graphics Desk(图表编辑室)是由设计师、制图师和开发者组成的25人左右的编辑室,2011年,纽约时报将Malofiej Award(国际信息图表设计大赛)的8个金奖中的6个收入囊中;2012年,纽约时报制作了超过60个互动信息图表,获得了Malofiej Award的21项金奖中的7项,始终是最大赢家。


  团队本身已经是全新的吗?工作任务是否有了变化?又或者是,其实只是换了一个名字?

  杰里米-鲍尔斯:“互动新闻团队肯定不是全新的,据我所知,我们已经是行业内最老的团队之一了。现在我们把团队重组为三个小组,分别是:工具与模板、新闻产品、新闻和直播事件。我的新团队是从新闻和直播事件团队里走出来的。但我们的任务不同,唯一的相同点就是共享数据,除此之外,我们更加注重建设基础框架,让记者能更快速高效地完成报道。”

  “换句话说,其实就是我们在21世纪头十年创造的一些新闻应用的延伸,比如《毒水》(Toxic Waters)、《关塔那摩纪事》(The Guantanamo Docket)这样的专题。这些项目能够提升记者搜集新闻的能力,写出更好的报道。同时,通过互动和视觉展示,也能对读者讲好故事。曾经的老办法又重焕生机了。”


  所以,你们其实就是在互动新闻团队里重新建设一个小组,专注做辅助报道的技术工具。

  杰里米-鲍尔斯:“是的。我们已经完成过这项工作的部分,但跟直播报道技术支持有了冲突。现在直播已经完全归工具与模板小组了,我们也开始思索自己接下来该走什么方向。

  我们的工作也不仅仅是开发工具。举个例子:一位记者和视频编辑同时就一个规模很小但很复杂的数据组在发掘新闻线索,记者需要对数据进行高度概括总结,但还要知道去什么地方寻找事件。而视频编辑需要的也是理解数据,因为只有这样才能做好视觉呈现。这就是我们的工作,为记者和视频编辑提供他们需要的数据,并且还要帮助他们提取出趋势,做好视觉呈现,这就需要利用图表编辑室来讲好故事。”


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