拿什么才能挽救美国颓废的新闻业?也许扎克伯格是对的

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  出品 | 外言社

  编译 | kewell

  导语:科技企业和社交平台究竟是不是媒体的敌人?哥伦比亚新闻评论记者Emily Bell认为,要挽救衰颓之势,美国媒体最需要的反而就是来自硅谷的投资和市场干预的帮助。

  “强大的新闻媒体,是我们建设信息社区的关键。如果没有人去持续发掘、新信息分析,光给人们发声的机会是不够的。我们必须更多的支持新闻媒体,保证他们关键的社会功能继续运转,就要发展本地媒体,寻找最适合移动新闻的运营模式,继续改进新闻媒体的商业模式。”

  ——马克-扎克伯格

  很多人依然在消化扎克伯格那篇名为“建设全球社区”的长文,那是他为脸书未来在全世界的“独裁”画下的蓝图。他在文中表明自己希望拯救新闻行业,拒绝假新闻和过滤泡沫,但也有人认为,他的计划会加速媒体的消亡。

  不管结果如何,扎克伯格愿意让脸书不再只做一家科技企业已经是一种进步了。现在我们可以开始讨论媒体的工具、技术以及各种实验,也可以讨论媒体想要创造怎样的舆论环境,毕竟,原有的体系已经在内外力同时作用的情况下被摧毁了。

  重塑媒体的资金何去何从?

  对于独立媒体来说,现在他们最需要的,就是来自硅谷的财富。很多媒体也都认同这一点,哪怕这些投资不一定足够振兴媒体(当然,亚马逊总裁杰夫-贝佐斯投资《华盛顿邮报》,当然是对报社有利的)。扎克伯格一向爱发表高瞻远瞩的言论,不过现在,他真的可以帮助美国新闻业取得极大幅度的提升。

  就跟英国政府在1922年颁布皇家宪章,成立BBC一样,现在美国新闻行业也需要这样激进的市场干预手段。重塑独立媒体,就需要来自个人和企业的独立投资,投资者也得给媒体完全独立和稳定的运营条件。

  

  与其不断争论那些新倡议,不如让四五家行业领先的科技企业各自捐助10亿美元作为赞助独立媒体的资金,这会比成千上万的新倡议有用多了。会有人愿意为这样的媒体机构工作吗?要保持真正的独立运营,这种捐赠资金必须由相关理事会来管理。在美国,最成功的机构就包括一些私立、非营利性的大学,其独立运营和获得赞助的模式就是与这很接近的。

  在很多国家,这些资金最终都进入到公共媒体里,美国的典型案例就是公共广播公司(Public Broadcasting Service)和国家公共电台(National Public Radio)。但即便是公共媒体,也需要进行结构革新,改变融资模式,在会削弱他们影响力和实力的环境下继续生存下去。在当下的政治环境,公共媒体只会遭受更多来自政府的敌视,所以发起倡议的应该在别处。

  如果美国的每一位身家亿万的科技巨头都能买下一家报纸企业,那也能实现理想的目标。只不过,这样一来媒体的可持续性发展就要纯粹依靠个人利益和财富,同时也会激化市场竞争,也无法达到合作的目的。

  “科技是媒体的一部分”

  到目前为止,美国业内的普遍观点都认为可以依靠那些能独立盈利或资本雄厚的商业媒体,以及部分非盈利媒体来重塑新闻市场,他们可以顺其自然找到解决问题的办法。但现在每个人都应该认识到,这根本不可能发生,而且数字化市场的基本结构还会产生反作用。所以,可以放弃幻想了,媒体行业的健康发展跟自由经济不是携手并进的。

  新世界的人应该把科技当作媒体的一部分。上世纪90年代中那些很有前景的公民科技生态系统就被商业社交移动网络的崛起完全碾压了。现在的公共媒体应该重新考虑向着数字公共媒体的方向运营,在拥有资金和技术之后,想想自己能为各地的独立媒体提供什么,而不是全都锁在自己的企业知识产权里。

  新闻业需要大胆市场干预的原因很明显,但要怎样才能促使企业家动起来呢?因为保持信息完整性,保护独立媒体的持续发展,会让他们成为既得利益者。不管是脸书还是谷歌,都并没有雇用任何记者,但在现有情况下,新闻媒体只会继续衰落下去。扎克伯格谈到了对本地新闻的担忧,谷歌的数字新闻倡议里也提到了类似的观点。

  这不仅仅是一种公关手段,他们确实遭遇了假新闻和过滤泡沫的打击。对市场实行监管,在道义上改善信息环境的必要,都要看科技媒体的态度。

  新闻的真正价值并非金钱

  曾几何时,科技企业认为自己只要把工具交到用户手里就没问题了,但现实却不是如此。特朗普当选总统,对于东西海岸的民众来说都是令人震惊的结果。为了民主制度的稳定,科技企业已经意识到媒体的衰落对他们来说并不是个好消息。

  

  另外的选择,就是让这些科技企业都变成认证媒体,建设自己的新闻编辑室,制定自己的标准。但这在文化上和监管上都会制造问题,更重要的是,科技企业应该支持媒体,只因为现在能做到这点的只有他们。

  那些还想在现有环境下“获胜”的媒体不一定喜欢金主的资助或者是革新整个新闻行业的运营模式。对于健康的新闻生态系统来说,多元是必要的,但制度性的力量和可持续发展的保障也同样必要。

  不是所有严肃媒体都有打胜仗的能力,就算那些有足够实力的媒体,也不能永远分享他们的经验。重新书写美国新闻行业那些被破坏的规则的机会,就在那几家科技企业的面前。他们本就喜欢高瞻远瞩的计划,也意识到了新闻的真正价值并不是金钱方面的。而对于习惯长篇累牍的媒体来说,现在他们更需要的就是钱。

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