贫穷山区里,一架无人机能拯救一村人的生命

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  作者| 实习生廖垠雪

  编辑 | 傅博

  今天我们要讲的,是一架无人机在发展中国家如何救人的故事。

  这里是秘鲁一个名为Pampa Hermoza的村落。在2016年12月下旬的一个下午,村民们聚集在当地足球场的廉价露天看台上,焦急地望着天空。

  他们在等待第一架货物无人机将抗蛇毒血清送到这个位于亚马逊热带雨林的偏僻小村庄里。起初,他们很兴奋,但随着时间的流逝,无人机并没有出现,他们变得越来越焦虑。

  

  等待着的孩子与村民们

  更沮丧的是帕特里克·梅尔,他是WeRobotics的执行董事与联合创始人。WeRobotics是一个全球性的非营利组织,致力于使用无人机和机器人对落后地区进行人道主义救助。

  正当梅尔感到无望,而村民也开始对他破口大骂时,地平线上出现了一个小点——无人机终于来了,虽然比预期晚了5分钟。实际上,它一共飞行了35分钟。

  当它在草地上顺利滑行时,孩子们跳起来鼓掌欢呼,而梅尔终于可以松了一口气。在接受外媒采访时,他回忆那时的心情:

  

  “在别人拍摄的视频里,我激动地跳了十几次,喊着‘万岁’、‘万岁’、‘万岁’!”

  

在秘鲁,无人机可以救更多人的性命

  此前,梅尔团队花费了4万美元的新型无人机却连一次搬运里程都没有完成,这让他们感到十分沮丧。但幸运的是,他们还有一个备用计划。

  这个团队碰巧带来了一架价值3000美元的陈旧的地图无人机,机身上有许多破损,被胶布紧紧裹着,其原本的作用只是导航。而梅尔的工作人员以科学怪人的名字将它命名为“弗兰基”。

  一年多来,弗兰基一直在雨林地区飞行,监测当地环境。幸运的是,飞机中存放相机的空间恰好可以装下携带防毒蛇的迷你冷却器。

  经过细微调整后,弗兰基突然有了一个新的任务——代替新型无人机去运送抗蛇毒血清。

  问题是,“弗兰基”之前从来没有飞行超过10公里的航程,而这次它需要飞行长达40公里的线路。

  “我们完全不知道这个是不是能成功,”梅尔说。但团队还是决定试一试。“我们就全力以赴吧。“

  

  十分破旧的导航无人机

  实际上,如果这项工作可以顺利进行,那么它将会拯救无数生命。

  因为根据秘鲁当地的一份医生报告显示,在当地数千个土著社区中,每个月就有多达45种被蛇咬伤的情况,其中许多会危及生命。

  如果依靠船只和步行运送抗蛇毒血清,需要花费好几个小时。因此,WeRobotics与秘鲁卫生部都迫切地想要了解,货运无人机是否可以在更短的时间内完成相同的任务。

  事实证明,这架3000美元且“遍体鳞伤”的无人机成功完成了任务,而这无疑是给无人机行业又带来了一个振奋人心的消息。

  在这次试验之后,WeRobotics发布的一份现场测试报告得出结论:

  用购买一架新型4万美元无人机的价格,可以购买11台E384弗兰基无人机,并建立起一个完整的运输网络。

  但是两次成功的飞行本身并不足以证明建立运输网络的可实施性。

  因此,这支队伍将在其它地方进行进一步测试。这次,他们使用E384无人机执行任务。假设他们能成功,将在5月进行进一步的测试,将飞行范围扩大到100公里。

  而秘鲁卫生部前医疗执行主任Leonardo Rojas博士也在接受外媒采访时表示:

  

  “今后,无人机技术的使用对于改善和运输卫生医疗服务,特别是高度专业化的服务至关重要。”

  

发展中国家,社会问题=无人机的商业机遇

  这样想想,起初我们对无人机的应用认知还停留在娱乐及军事领域,譬如Lady Gaga在超级碗的出场背景与美国的RQ-4A全球鹰军用无人机。

  但随后,2016年开始在全球燎原的货运无人机试飞计划(亚马逊、Google、京东、711以及各种快递企业、创业公司都试飞了自己的无人机,),则让发展中国家的政府与人民看到了希望。

  更加迅速且精准地投放医疗物资,无疑是货运无人机无可比拟的优势。而对于货运无人机企业来说,发展中国家的社会问题即为商业机会。

  除了搬运抗蛇毒血清,WeRobotics在秘鲁、坦桑尼亚和尼泊尔均设有研究小组,探索无人机的其他用途,包括打击寨卡病毒的传播等等。

  此外,他们试图通过无人机释放数以百万计的已灭菌的雄性蚊子,让他们与当地的雌性蚊子交配,从而缩小当地蚊子的繁殖规模。

  

  梅尔与当地的孩子们

  对于发展中国家来说,无人机的潜在应用价值不可估量。

  除了医疗卫生用品之外,无人机还可以给生活在偏远地区的人们带去生活必需品,比如食物、农作物的种子或是其它基本的器具,也能被用于监测环境状况以及分析国家人口、行业状况。

  譬如,美国的国际发展部就正在依靠无人机为更多贫困国家解决社会及环境问题:

  帮助戛纳政府管理当地的工业,管理和监控秘鲁的森林开伐,监测莫桑比克的农业危机,分析严峻的气候对印度造成的影响等。这些无人机应用场景对于发展国家来说都有着极大的借鉴作用。

  其实,早在2014年5月,联合国就已经开始使用无人机监控刚果共和国的武装叛乱情况。而在科索沃,无人机还被用于分析土地所有权的问题。

  除此以外,无人机更为普遍的一项应用则是灾后情况调查与重建。

  根据荷兰国家运营中心的培训协调员Ronald Christiaans的回忆,在2013年海燕台风席卷菲律宾时,“如果在灾难发生后的前72小时内部署无人机,它肯定有助于抢救更多生命。”

  因此他认为,为一线救援小组和人道主义救援组织配备无人机是非常重要的。

  而实际上,一年后,也就是2014年12月台风Hagupit侵袭菲律宾时,一家加拿大的无人机实验室向救灾非营利组织Global Medic提供了一架无人机。

  

  Globel Medic的无人机

  无人机拍摄了一系列图像,这些图像被拼接在一起,成为一张反映受灾区域的地图。这张地图使得救援团队可以将救援工作集中在相应的受灾区域。

  与此同时,一家名叫Sky-Watch的丹麦公司也与一家独立公益机构合作,使用机载热像图来搜寻暴风雨后被困在废墟中的人。

  是的,无人机简直无处不在。你可以把它视为一个玩具,但它其实正在拯救着全球数万人的生命。

  根据Gartner——一家科技研究公司的预测,到2020年,无人机市场预计将增长近一倍,达到112亿美元。

  而从发展中国家的角度来说,无人机可以广泛运用于基础设施建设、医疗卫生服务、环境与行业监测、灾后救援等多个领域。与卫星和直升机等工具相比,它更加廉价而高效,也更易于操作。

  但是,其究竟能给人类未来的生活带来多少新的改变,请让我们拭目以待。

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